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07月17日
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大雨釀災 受災居民仍樂助人

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「西維吉尼亞是個小州,人民淳樸但也有傲氣,習慣幫助別人,卻不太習慣接受幫助。而西維吉尼亜州和臺灣是姊妹聯盟,這因緣是多麼奇妙呀!」州內參議員奎斯‧瓦特 (Chris Walter)在艾爾克維市的艾爾克維浸信教會(Elkview Baptist Church)發放儀式中致詞,感謝慈濟人的幫助,讓居民能儘快回復正常 生活又能反轉手心向下。

◎千年一見大雨成水患

美國氣象局發布特報「千年一見的大雨」,在6月23日重創美國西維吉尼亞州,共有四十四個縣市進入緊急狀態,由於範圍遼闊,新澤西分會慈濟志工偕同芝加哥分會、華府分會等 三區慈濟志工,共同攜手為受災鄉親發放。其中艾爾克維(Elkview)鎮是嚴重受災地區之一, 7月16日志工選擇艾爾克維浸信教會(Elkview Baptist Church)為第一天的發放地點。

清晨五點,天還蒙著一層薄霧,志工已開始在艾爾克維市的艾爾克維浸信教會做準備,還有紅十字會支援,讓場外發放用的帳篷、音響,都請專人來協助,因此志工更有效率地準備發 放物資、設置電腦、資料,並作最後流程的叮嚀。

雖然九點半才開始發放,但是排在第一位的受災戶六點半就到場;因為紅十字會透過社交平臺、電話聯絡……等各種聯絡管道,盡力的把消息散佈出去。九點未到,教會廣場站滿了受 災的居民。

◎慈濟與紅十字會互補

發放儀式開始,主持人郭慮悅感恩艾爾克維市的居民,讓慈濟人有機為鄉親服務。志工以〈天佑美國〉(God Bless America)的手語開場,將生活在美國的各個族 裔的心融合在一起。聆聽證嚴上人信函時,災民感受到 上人慈悲與不忍災民志工受苦,讓許多人留下了無法抑止的淚水。

信函中上人關心地球暖化所造成的災難,要請大家一起來避免,人人素食將可以減少地球受傷。新澤西分會執行長陳濟弘表示,勘災時看到嚴重受災的景象,讓來自新澤西、芝加哥、 華府等三個分會的志工一起來發放與膚慰。更感恩紅十字會的協助與配合,成就這次發放。

紅十字會維吉尼亜州執行長艾瑞卡‧梅尼( Erica Mani,J.D.)在儀式中,感恩慈濟人的協助,這次紅十字跟慈濟的合作關係讓當地的受災戶能夠得到最好的幫助。 慈濟的賑災發放方式,和紅十字會的作業方式互相扶助,也讓紅十字會達成一些以前比較不能做到的目標。

來賓致詞勉勵後,志工以英文版的〈愛與關懷〉祈求天下的平安,接著唱西維吉尼亞的州歌〈Take me home〉(帶我回家),大家在高歌聲中,唱出了對這片大地的愛, 也表達出了對天然災害的無奈。

◎志工服務佳居民釋懷

發放正式開始時,居民在志工的引導下進行報到、填表、審核、領現值卡。也有推著娃娃車的媽媽,志工幫她將娃娃車抬到樓上。有些志工幫忙帶著的孩子去洗手間,讓排隊的媽媽安 心。志工、慈青、慈少們用心和鄉親的孩子互動,讓感恩戶專心填寫資料。慈青、慈少也耐心的陪伴老菩薩,因志工的膚慰,讓鄉親展現難得一見的笑容。

其中有一對白首偕老的夫妻依序排著隊,八十五歲的摩斯‧狄恩(Morrs Dean)與妻子,剛過完六十八年的結婚紀念日,隔天家中就發生水災,他一路牽著行動不便的老伴 前來,志工也全程陪伴攙扶,讓他們感受到有如家人般的膚慰,溫暖了他們的心。

也有一開始對慈濟團體到底會做什麼,而感到懷疑?戴維‧羅斯(David Rose) 老先生經過發放過程,他才了解慈濟人的大愛,並深深感受到志工真誠的幫助。拿到小吊 飾贈品的羅斯老太太表示,他們會永遠為慈濟人禱告。

◎勘災又關懷受災情況

從六點四十幾分就來到發放現場,對東方宗教有濃厚興趣的麥可及蘿拉‧米林(Michael and Lora Mullins)夫婦,卻因沒有紅十字會的先前審查,所以耽 誤到接近中午才領到現值卡。

生性樂觀的蘿拉‧米林夫婦向志工訴說,「發生水災當時,沒有想到水會來得如此之快,眼看就快要六呎高,立即伐著家中的獨木舟,一家三口逃出現場。」蘿拉‧米林家被水淹沒一 樓,家中的鉛畫工作室,目前暫時無法工作 ;因而志工希望到羅拉的家勘災、關懷。

感恩慈濟,也希望能對慈濟做一些回饋,羅拉帶領志工前往她家附近勘災,來到艾爾克河(Elk River)邊,志工看到羅拉的地下室完全淹頂,東西全部泡湯。隔壁七十多歲 與九十多歲的兩位老鄰居,住在當地已五十多年,他們不相信艾爾克河會氾濫成災。直到早上四點多,羅拉的先生硬背著他們逃到山上去,才躲過了這次的災難。

河邊的小社區全部淹水,許多戶人家不得不放棄家園。住在這地區的人民大多收入比較低,很多人沒有經濟能力重建,看著認識多年的鄰居無奈的離開,讓羅拉女士非常傷感。

志工還前往克林丹(Clendenin)小鎮,曾是七十年居民聚集的繁榮小鎮,因水災讓小鎮上的許多房子滋生黴菌,不能住人,志工到現場親眼看到嚴重的災情,才知道這小鎮 已被摧毀,雖然水退了,但是日後的重建將是個漫漫長路。

◎災戶豐富心靈樂付出

每一受災戶、每個家庭,都有著不同的故事,滿面愁容的納塔莎‧唐恩(Natasha Dawn)代替生病的媽媽來領取補助金,她用沙啞的聲音細述三個月來的遭遇,她感觸得 涙流滿面,三個月前男朋友因失業的困擾而結朿生命,如今母親喪失了幾代遺留下來的房子,而憂鬱成疾臥病在床。家中僅存的電視,電器用品,又遭逢竊賊闖入,「屋漏偏逢連夜 雨」,她對著茫茫的人生感覺很無助。

精神憔悴的中年婦女蘇(Sue),告訴志工,「女兒因水災而往生……」說著說著流下眼淚,志工鼓勵她要保重,女兒已變成天使在守望著她,希望她好好生活,為了女兒要好好照 顧自己,她也相信女兒已成為天使。

年輕的華盛頓(Washton)夫婦家裡全毀,帶著一對兒女暫時住到媽媽家,「希望能用這些錢為孩子新學年買些衣服,讓孩子歡歡喜喜地迎接開學。」縱使現在的生活拮据,但 聽到志工介紹慈濟竹筒故事及為南非兒童營養餐募集五元力量的故事,立即捐出五元,成為會員,也讓孩子請領竹筒儲存善念與善款。

三個分會志工,共一百三十二人,從十二個不同的地方前來成就發放,合心聯手將愛傳達給艾爾克維鎮的受災居民,讓三百七十七戶感受到人間溫暖。因為志工無私付出,以及全球慈 濟人的愛,讓感居民感受到未來的希望,也讓紅十字會的工作人員一再表示感動。

雖然居民們失去家園,生活並不富足,但心靈卻是富有,大家領完慰問金後,謹守秩序排隊到「菩薩大招生站」,聆聽來自哥倫布市的志工說慈濟緣起、志業,而深受感動,有一百四 十七人紛紛請領竹筒,六十四位加入「五元力量」(Power of Five)的會員,在熱烈迴響中,志工祝福受災居民,早日重建家園,恢復正常生活。

圖左 : 受災居民看到慈濟志工真誠的幫助,志工又親切地握著她的雙手, 終於露出難得的笑容。[攝影者:裘柏年]
圖右 : 志工們整齊的入場隊伍,引起在場每一個人的注目,一股不一樣的道氣深深吸引著他們。[攝影者:裘柏年]

圖左 : 審核區志工以親切的態度審核受災戶文件,也傾聽他們心中的苦。讓傾聽化為無聲的膚慰。[攝影者:蔡謀佑]
圖右 : 在艾爾克維浸信教會發放,紅十字會維吉尼亜州執行長艾瑞卡‧梅尼( Erica Mani,J.D.)感恩慈濟人的協助,慈濟的賑災發放方式和紅十字會的作業方式互相扶助,讓當地的受災戶能夠得到最好的幫助。[攝影者:李大力]
 

" 好事,需要你、我、他共同來成就。所以,不要有你、我、他的成見。 "
證嚴法師靜思語