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12月11日
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慈善夥伴相助 三分會合心賑災

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連日大雨釀成嚴重水災,讓瑞內爾(Rainelle)鎮居民因而搬遷外移,愛民如子的市長安茱莉亞‧潘來藤(Andrea Pendleton)在發放儀式上,哽咽呼喚他 的居民們快回到家園來。就在她講話之際,忽然火車鳴笛聲響,市長興奮地說:「煤礦已開始運出,我們的城市將開始復甦。」並帶領居民大聲說:「感謝慈濟、感謝紅十字會。」

◎心繫發放 馬不停蹄

美國西維吉尼亞水災發放團,結束艾爾克維鎮的發放後,馬不停蹄地往下一個發放點,奔馳在兩個多鐘頭沒路燈的山區公路,快到鎮時,志工逐漸看到廢棄的老屋,泥濘的地面,還有 房屋及道路被水沖擊的痕跡,在天黑前一夥人終於抵達目的地──瑞內爾(Rainelle)鎮。

瑞內爾鎮,受創最為嚴重,也是貧窮的煤礦小鎮,慈濟志工選擇瑞內爾小學作為發放點。7月17日場地組、發放組、香積組、電腦組及人文真善美組,在寬敞的體育館內熟練地做發 放前的準備。發放總協調新澤西分會執行長陳濟弘殷切叮嚀:「要隨時洗手注意衛生,水瓶不要放在地上,要注意自己的安全。」

發放工作從篩選、審核至財務一切電腦化,新澤西分會電腦組志工蔡濟充設計的程式,更能在第一時間確認有無重複領取的盲點,以珍惜來自各地的愛心善款。新澤西電腦組志工馮瑞 麟,特別感謝利用暑假前來支援的慈青,打字速度及反應快捷,讓運作時間節省許多。

◎用心傾聽 隨時幫助

在發放現場,志工用心傾聽災民的苦,用擁抱膚慰他們淚,心中的苦有人了解,居民臉上表情慢慢地柔合。雖然他們並不富有,但愛心卻很容易流露。有人認領竹筒,有人捐款成會 員。

除了發放,志工也不放棄任何需要幫助的災民。接到由華府轉來的個案,患有呼吸道病痛的美菈妮(Melanie Lampkin)因水災房屋受損,車子全毀而無法來發放現 場。新澤西和芝加哥志工,開了一個多小時的車程到她的家中訪視,並送上現值卡,給予溫馨的祝福和膚慰。

發放準備的時間很短促,但有最佳夥伴西維吉尼亞州紅十字會的全力支援,讓慈濟發放度過了兩天的挑戰!藉著活動讓雙方的運作組織有更深的了解、相互學習。

◎慈善夥伴 多次合作

紅十字會經理人費迪‧智賴亞(Freddy Zelaya)負責二天發放場地及器材的設立,他了解各功能組的運作後,將訊息傳給他的功能團隊,配合慈濟所需,讓發放進行順 暢。他建議以後雙方能多開各種課程,互相切磋,在正式合作之前再一起走流程,相信運作更融洽,也期待與慈濟人更多互動。

慈善夥伴彼此信任,一起合作,因為曾和慈濟合作過,對慈濟有初步認識,發放專案的負責人安吉‧瑞維爾(Angie Rivera)是從加州前來的紅十字會志工,這次的合作 讓她深刻感受到慈悲與愛的和諧力量。雖然趕著發放資料,一夜沒睡,但她也同時認識到一群不眠不休、不為自己為眾生,還可以陪她一起和災民哭泣的志工,她說:「我找到理念契 合的同伴!」

總是掌握群眾情緒,也曾與紐約慈濟人一起共事龍捲風發放,紅十字會麥可‧法希特(Michael Fawcett)分享:「透過與慈濟人的互動,學習很多,看到慈濟人對受 災戶發自內心的尊重,觸動於心。」並說,「你們所表現的尊重行儀,也值得被尊重。(You show your respect, you are earned the respect as well.)」請慈濟人接受他深深一鞠躬,這份愛的傳遞,讓紅十字會與慈濟人的心更靠近。

◎多年失聯 因愛重逢

大愛來自各方,警察也主動加入,西維吉尼亞州警察湯伯特(J.C. Tonbert)先生,「災難帶給民眾情緒緊張與激動是難以避免的,所以到現塲,撫慰和維䕶秩序,以保 護慈濟人和民眾安全,讓賑災發放順利。」聽到昨天(7/16)慈濟人在艾爾克維鎮發放,讓整個維吉尼亞州的居民很感恩,因此他主動前來幫忙。

助人是件快樂的事,而民眾能認識慈濟人是一種榮幸,受災戶羅素(Russell Detko)先生,很感恩這麼多慈濟人遠來賑災。雖然他家物儘失,但失聯多年的親朋好友, 從臉書知道災難之後,大家又能重聚,是一個另他難忘的日子。斴居、親朋也因此次的災難,而能團結一致互相救助,要感恩慈濟人帶來的祝福。

愛無距離,有心就不遠,來自克里芙蘭的志工張震湖開車三個小時到哥倫布與志工們集合,再開三個小時的車程抵達發放現場。他表示,來自各地的志工,人人出一分力量,來圓滿發 放工作,真的很感動!聽到災民描述房子被八呎水高淹沒,很心痛。但是西維吉尼亞居民互助團結的精神,更另人敬佩。由於參加發放,讓他與多年失聯的高中同學,新澤西志工陳濟 新重逢,讓人感到因緣的不可思議。

◎聯合賑災 點亮希望

「這次聯合三個合心共同賑災和多次在中、西部賑災的感覺很不一樣,受災戶中很多人無家可歸,但也有很多人樂意請領竹筒,發揮愛心學習回饋,有些人更是掏出僅有的零錢,放入 功德海,讓人感動!」密西根聯絡處負責人簡誠澍表示,大家一心一志,放下自我,配合組長的安排,互相補位,只想把工作做得圓滿。

水災發放團三個分會之一的芝加哥合心,哥倫布聯絡處志工李濟恕與二十三位志工、慈青學長、慈靑,以及各聯絡點共四十七位志工一起來賑災。李濟恕感恩新澤西分會給他們機會來 助緣,他深感環境變遷,對社會的影響,利用機會教育慈青「見苦知褔、保護環境、愛護地球。」希望以後沒有賑災的機會,若是不幸來臨,志工們會整裝待發,隨時幫助需要的人。

新澤西志工徐慈佩,擔任菩薩大招生組長,她帶著三個分會的志工,以誠以情網住受災戶的心,將竹筒歲月、慈濟愛的故事深入他們的心。由於得到很多迴響,讓徐慈佩體會人多力量 大。當天共發出二百一十三個竹筒,三十一位留下會員資料,他們願日存小錢,囤積大善給需要的人。

西維吉尼亞水災發放,新澤西分會、芝加哥分會、華府分會,三個合心慈濟人不辭路途遙遠,不分彼此,合和互協賑災。與紅十字會密切互動,也讓合作方式更深入、廣泛,在發放中 共同見證慈悲的力量,順利完成四百五十一戶的發放,祈願災民早日重建家園,家家平安。

圖左 : 為了增加工作效率,紅十字會特別在室外設立工作站。共有十位紅十字會工作人員,做入場前的篩選工作。[攝影者:裘柏年]
圖右 : 從篩選、填表、審核到財務給予災民現值卡,電腦化作業,志工以最親切、嚴謹的態度,來協助鄉親。[攝影者:蔡謀佑]

圖左 : 志工陳金蘭生平第一次參與發放,見苦知福,不自禁潸然淚下,受災戶泰德(Ted Shafran)緊握著她的手互相勉勵,大家都要堅強起來,共同重建家園。[攝影者:蔡謀佑]
圖右 : 兩個慈善團體,慈濟志工與紅十字會工作團隊,共同完成發放任務,全體合影。[攝影者:裘柏年]
 

" 我們要克服困難,不要被困難克服。 "
證嚴法師靜思語