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10月19日
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英語系志工 精進見習培訓

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一神普救派協會聯合國的國際資源辦公室主任布魯斯‧諾茨(Bruce Knotts)大約在半年前到花蓮拜會證嚴法師,對慈濟有更深的認識之後,於2016年12月11日開始在紐約分會參加見習課程,並將與紐約慈 濟人一起推廣素食。

◎推廣素食 實在刻不容緩

諾茨12月份第一個星期,密集應紐約慈濟人之邀,在長島、紐約法拉盛以及曼哈頓三個會所推廣素食;他深信素食可有效改善全球暖化、氣候變遷的問題。

諾茨以「世界蔬醒」為題,指出氣候變遷是全球目前面臨的嚴重問題,最近一、二百年所造成的傷害特別大;而食物是導致氣候變遷的關鍵要素,因為了肉食而畜養動物,所耗用資源遠大於因應素食而種植的殼類植物。

「先進國家大量食用肉品,對全球環境的傷害很大,卻讓落後貧窮國家的人成為最大受害者,很不公平。」諾茨覺得推廣素食,實在刻不容緩。

◎請求皈依 開始見習培訓

諾茨開始穿上灰色見習志工制服,到曼哈頓上見習課程;與他同期的見習志工都是講華語,他是唯一來自英語系國家的人,全程有志工陪伴並協助翻譯。

培育幹事志工蘇慈聯說:「諾茨除了以學員身份上課,也因為其專業背景而在課堂上分享素食,推廣「世界蔬醒日」(Earth Ethical Eating Day)。

在聯合國擔任非政府組織負責人之外,諾茨也在紐約大學(NYU)任教。他曾參訪大愛電視臺與臺北新店慈濟醫院,後來又主動提出希望能進一步了解慈濟,因此於6月4日與一行人前往花蓮靜思精舍,拜會證嚴上人並且皈依。

諾茨回到紐約後,於10月16日應紐約分會邀請前往林肯中心觀賞「千手牽手.行願五十」表演;諾茨參與幾次慈濟活動後,幾過思考,開始接受見習培訓,要成為證嚴上人的弟子。

◎首位受證 用心做慈濟事

諾茨出生於基督教家庭卻薰習佛法已久,他很認同慈濟把佛教落實在日常生活中,去幫助人,特別是賑災;也關心氣候變遷的議題,欲讓世界變得更美好。近來諾茨密集與慈濟人分享素食推廣,也上了一些相關課程,他感覺學到很多,很有正能量。「慈濟人做了很多好事,很有愛心又親切又熱心,很期待上下一堂課,並希望成為慈濟委員。」諾茨很渴望地說著。

慈濟紐約分會志工多半是草根性十足的打工族,不少人生活在光鮮亮麗的大紐約都會區,卻是英語一竅不通,接引英語志工不是那麼容易,但大家仍把握因緣。2016年 11月紐約分會出現第一位英語系受證慈誠亞瑟(Arthur Lekstutis),他生性靦腆,隨著他的太太一起進入慈濟。

日裔志工中山洋一則在亞瑟之前受證慈誠,算是紐約分會第一位受證的非華裔志工。兩位慈誠都不懂中文,卻一次次參與演繹,並且投入各項志工活動,在共同的大愛理念下,用心做慈濟事。

圖左 :諾茨穿上慈濟志工服,在曼哈頓聯絡處第一天參加見習課。[攝影者:周芳苑]
圖右 :生性靦腆的亞瑟(左)2016 年11月受證,是紐約分會第一位受證的英語慈誠。[攝影者:羅憲弘]
 

" 以親切的愛心去關懷別人,這分愛心便是造福的種子。 "
證嚴法師靜思語