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10月24日
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美籍夫妻尋覓《靜思語》 請購善知識回家

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長島支會在紐約州立石溪大學(Stony Brook University)王嘉廉中心(Charles B. Wang Center)舉辦歲末祝福,吸引約一百位當地民眾參與。其中有對美籍夫妻因對靜思語很有意思,特地到靜思文物攤位指定購買《靜思語》,希望請購善知識回家,也高興能夠收到 上人的祝福,更願意參加慈濟活動,延續善行與善念。

師姊為社區人士詳細介紹慈濟。 [攝影者:張家炘]
長島(Long Island)是美國最長和最大的島嶼,長約一百九十公里,寬約三十七公里,南臨大西洋,北臨長島海灣(Long Island Sound), 2000年的人口普查,長島人口超過七百萬,是美國人口最密集的地區之一,而長島東部的人口目前已超過一百萬。

現任東長島協力二幹事陳學君(慈梨)師姊於2006年授證後,稟持著「福田一方邀天下善士,心蓮萬蕊造慈濟世界」的精神,開始致力於東長島的熱食發放、冬衣發放、及其他各 項活動,希望能廣邀社區善心人士,一同行入人間菩薩道。

今年是長島支會第四年在長島東部舉辦歲末祝福,前兩年在Setauket Neighborhood House舉辦,由於參加的志工和民眾逐年增加,2008年改在紐約 州立石溪大學(Stony Brook University)王嘉廉中心(Charles B. Wang Center)舉辦。王嘉廉中心位於石溪大學入口處,地標顯 著,場地寬敞, 設備完善,是長島社區多元化活動展示的場所之一;而石溪大學學生及校友眾多,尤其是近年來學生與師資皆趨向國際化。長島支會希望藉由在王嘉廉中心舉辦活 動,將慈濟介紹給更多的當地民眾,走入東長島多元化的社區。

◎戶外冰天雪地 會場溫馨滿滿

大雪在2月25日星期四夜裡悄悄地降臨長島,星期五清晨迎接大家的是漫地的白雪,而雪花仍斷斷續續地在飄落直至深夜,2月27日星期六一早,場地組師兄先將會所階梯及步道 的積雪清除乾淨,接著把握時間儘快將下午活動所需的器材裝上車,場地依歲末祝福主題、慈濟人文及新春文藝一一佈置妥當,今年呈現的攤位包括慈濟文宣、大愛感恩科技、靜思書 軒、竹筒歲月、減碳333、新春燈謎、彩繪葫蘆、以及福多一點春聯。

今天的志工群中有不少年輕的身影,他們是慈青,目前都在紐約州立石溪大學就讀。石溪大學慈青社在長島支會的關懷陪伴下於2008年秋天成立,此次活動,志工們歡喜帶動這一 群慈青佈置外場攤位,同時也安排他們加入攤位服務,跟著師姑師伯學習。

雖然戶外冰天雪地,大約攝氏一度半的低溫,下午二點左右,民眾陸陸續續進入會場,約有一百多位民眾前來;除了華裔民眾外,會場中有為數不少的美籍人士,經由各種不同的管道 得知今天歲末祝福的活動,有的想來瞭解慈濟,有的好奇手語表演,想來看一看,也有曾經參加過慈濟活動,因為歡喜,再度前來參與。

◎手語無國界 廣結善與愛

在眾多華裔民眾中,有一位母親身旁跟著安靜甜美的年輕女孩,媽媽在向志工詢問手語表演相關問題,引起一旁手語隊林師兄的注意。在訪談中瞭解到,彭小姐出生在台灣高雄,幼年 時因病使用抗生素不當,而導致聽障,稍長隨父母移居美國長島,自小學習美式手語,彭太太因為先生往生,興起了帶女兒回台定居的想法,但擔心女兒會有溝通上的問題。數天前剛 巧到一家長期護持慈濟的中餐外賣店點餐,熱心的老闆娘黃太太告知他們今天的歲末祝福活動中有手語表演,彭太太便帶著女兒前來學習。

手語隊林師兄將他們介紹給手語隊老師施雪紅(慈璉)師姊,一起討論如何提供適當的協助,彭太太很歡喜地同意,將帶女兒到會所學習慈濟歌曲手語,同時慈璉師姊也試著提供一些 基本生活溝通的手語教學,並協助尋找台灣手語學習的適當資源。彭太太很歡喜今天帶女兒來參加歲末祝福認識慈濟,更感動慈濟人如此的發心協助。

◎慈濟大愛精神 感動美國人心

本次歲末祝福中,出現了一對美籍夫妻來現場向志工指定要購買 上人的《靜思語》,深深引起志工的注意,於是向這對夫妻訪問參加這次歲末祝福的緣由。

任職於建築公司的Nick先生表示,從報章上得悉慈濟長島支會即將於石溪大學舉辦歲末祝福,好奇的他,上網查詢慈濟的相關資訊,從中得知慈濟所推行的四大志業及全球賑災活 動,並對《靜思語》中深深的禪意產生共鳴,於是今天便帶著太太迫不及待的到靜思文物攤位上尋找《靜思語》,希望將更多善知識請購回家。

會後,Nick直說收穫滿滿,表示很高興能夠收到 上人的祝福,並希望能盡力去幫助他人,也毫不猶豫地向志工表示願意再次參加長島支會所辦的活動,延續善行與善念。

今天志工群中,有一對穿著慈濟志工背心的美裔母子,因為疾病及經濟陷入困境,在年初由慈善組志工經由訪視、評估、持續關懷陪伴中。今天志工邀請他們來參加歲末祝福,領取福 慧紅包,接受 上人的祝福,並擔任志工協助外場的佈置。他們也從慈濟大藏經影片中,瞭解到全球慈濟人在世界各地的大愛深耕,深受感動,而優美的手語表演節目及點燈祈福儀 式,令他們感到身心平靜,雖然來自於不同的宗教,卻有著一致的善念愛心,祈求社會祥和無爭,天下無災無難。

圖左 : 雖然迎接大家的是漫地的白雪和接近冰點的低溫,但志工熱忱不減。[攝影者:王煌銓]
圖右 : 今天的志工群中有不少年輕的身影,他們是慈青,目前都在紐約州立石溪大學就讀,此次活動,志工們帶動慈青進行外場各個攤位的佈置,同時也安排他們加入各攤位,跟著師姑師伯學習。[攝影者:林泰德]

圖左 : 除了華裔民眾外,會場中有為數不少的美籍人士。[攝影者:王煌銓]
圖右 : 長島支會負責人王瑞芬(慈閎)師姊向會眾說明「一人一帳篷、一人一日糧」送愛到海地募心募款活動。[攝影者:張家炘]