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11月22日
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百年水災 貼近心及時解難

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美國北加州聖荷西市在2017年2月21日遭受百年一遇的水災,慈濟北加州志工連日來與美國紅十字會等多個非政府組織 (NGO) 聯手合作安置與膚慰災民,在災害發生後的第二個周末3月4日,慈濟更是總動員五十 六名志工於鄰近災區的社區援助中心(LAC, Local Assistance Center )開始第一天的現金儲值卡發放。

◎邀約翻譯志工 發放更順暢

慈濟志工邀約多位會講越南話的親朋好友一同前來擔任翻譯,讓發放過程中,志工與災民的互動能更為順暢,總共發放一百一十張現值卡。

發放現值卡,依照災民住屋毀損程度與家中人數多寡等因素,發放一百至五百美金(一美金約合臺幣三十元)不等的金額。發放過程中,慈濟志工除了詢問與聆聽災民的近況和心聲之外,也進一步分享慈濟竹筒歲月,存善念、積小錢、行大愛的慈濟精神。

志工在現場並面對面地唸出證嚴上人由臺灣捎來的慰問祝福信函,希望災民在面對無常災難時,不要惶恐不安,而生活在同一片天空下的每位慈濟志工都會伸出雙手給予幫助。

◎無常接二連三 溫暖感動心

住在聖荷西市已經二十八年的安娜(Anna Daisy Vasquez)說,在水災發生後的這十多天來,她深深感受到包含慈濟等多個慈善單位志工們的愛與關懷;除了水災造成安娜一無所有,再加上去年(2016年)年僅三十歲的兒子才剛過世,她還無法脫離悲傷之際,這股溫暖感動並支撐著她。

安娜曾經經歷過一九八九年的舊金山大地震,當時聖荷西市的損毀不大。沒想到今年冬天的連續強風豪雨,造成出乎意料的水災災難,緊急撤離時,她帶著如同家人的愛犬麥基(Mikey)離家,投靠親人妹妹,由於妹妹的租處不准飼養寵物,安娜只好將麥基放在臨時動物收容所,可是七十二小時免費收容後的每天十六美元照顧費用,讓身無分文的安娜感到惶恐,因為如果付不出錢來,麥基就可能將會被當作流浪動物處以安樂死。

安娜在之前的慈濟災戶調查中求救,志工在多方連絡後,由議員居中協調廢止災民寵物的十六美元費用,也讓安娜還能保有她的愛犬家人;說到麥基時,一度激動落淚的安娜才展開笑容,並且連聲感謝慈濟志工們的幫助。

◎家電免費索取 慈濟代發放

2月21日早上,水災水勢快速淹沒聖荷西三處低窪地區,市政府措手不及處理,只好強制驅逐災區住戶。截至第二個周末,強制令尚未完全解除,有些受災輕微並且清理乾淨的住戶已經回返家居住,也還是有災戶還住在安置中心或是住在親友家。

其中,越南人丹尼(Danny Huynh)的住處,由於是在二樓,並沒有遭受水災漫屋,可是水災發生後至今,他們一家三口仍然住在臨時安置中心,原來是丹尼的樓下住戶還沒有辦法回家清理住屋,市政府在安全和健康的疑慮下,依然禁止他們返家。雖然五歲大的兒子一直吵著要回家,可是丹尼說在多個慈善單位居中照顧他們的災民安置中心,他覺得心很安定也很溫暖。

丹尼拿到慈濟的現值卡後,他想把錢存下來,能買一臺二手車給太太,取代被水淹泡湯的車子。而在後續的水災清理方面,災民們被汙水淹過的地毯、沙發等大型家具只能丟棄,而倉促離家時,沒有拔下插頭妥善處理的小型家電也大多無法繼續使用。在3月4日的現值卡發放當天,慈濟也受理災民免費索取小型家電,讓不論是已經返家、暫住在親友家或是旅社內的災民們,能夠三餐自行料理溫飽。

這批適合四口之家使用的小電爐、電飯鍋、插電炒鍋等小家電,是由Wintec 公司自發捐出物資,希望透過慈濟發放;另外,還會依照家庭人口數的多寡,提供符合需求的家電。

同時,聖荷西慈濟人文學校注音班學生也在3月4日上課的時段中,利用第三堂人文課的時間,舉行義賣活動;注音班家長、學生踴躍捐出小玩具、故事書,並由小菩薩擔任店長吆喝叫賣,吸引不少來接學生放學家長的目光而紛紛解囊,這份義賣收入所得將用來捐助水災災民重建家園。

遇到百年一次的大水災,志工動員膚慰災民,發放現值卡救急救難,也安定災民不安的心,給予安定的力量。

圖左 :分享慈濟竹筒歲月-存善念、積小錢、行大愛的慈濟精神,還會面對面地唸出證嚴法師由臺灣捎來的慰問祝福信函,希望災民在面對無常災難時,不要惶恐不安,生活在同一片天空下的每位慈濟志工都會伸出雙手給予幫助。[攝影者:泰純勉]
圖右 :分享慈濟竹筒歲月-存善念、積小錢、行大愛的慈濟精神[攝影者:泰純勉]
 

" 勇氣不可失,信心不可無,世間沒有不能與無能的事,只怕 - 不肯。 "
證嚴法師靜思語