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11月18日
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日本首屆新芽助學生 傳愛做志工

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慈濟日本分會首屆「新芽助學金」頒獎典禮於3月31日舉行,來自町田設計專科學校的十二名學生,在校方教務主任飯田有登、校務課長井家上信行二位老師的陪同下出席領獎。

剛升上二年級的雪子(化名)代表助學生致 感謝詞,她表示自己的學費和生活費都是靠打工賺取,但是升上二年級課業負擔更是加重,原本很擔心該如何兼顧,所以知道有慈濟的新芽助學金可以申請時,她感到非常高興。雪子說:「因為能不能合格通過,會大大影響了我原本的生活。」所以她每天很緊張在等待消息,甚至在聽到自己合格錄取時,差點激動到連心跳都快停了!

◎溫馨觀禮 祝福受獎好學子

飯田主任致詞時表示,多年來不時看到學生因為家庭經濟因素,必須打工貼補家用,甚致中途放棄學業,心中常常很不捨。因此,這次他代表校方感謝慈濟志工,飯田主任說:「學校開校三十九年來,雖然是以建築與設計為主的學校,但是從首屆的創校者開始,對學生的人格成長與人文特別重視。」他勉勵學生日後積極參加志工活動,因為這些志工活動對於促進人格的成長,是非常難得的機會!

而頒獎典禮在校方、家長、來賓與志工的共同觀禮下隆重舉行。由臺北駐日經濟文化代表處僑務組秘書文君妃,以及日本國會參議院議員平野達男二人,也分別代表致詞鼓勵受獎學生。

平野參議員於日本311大地震時出任復興大臣,協助慈濟志工進入災區救援,他認為,相對於日本大部分的獎學金都是學貸型,這種不用償還的助學金,目前正是日本政府也在積極研討中的政策,因此對於慈濟可以比日本政府更早一步,為學生提供助學金,平野參議員夠是特別予以肯定。

駐日代表處文秘書文君妃則是感謝慈濟志工,因為志工們經常在世界各地「為臺灣做很好的(國民)外交」,並認為助學金是回饋當地社會的一種方式,她希望學生們都能記住這份愛,因為在慈濟看到的正是,愛可以消弭苦難!

◎單親媽媽 心疼孩子負擔大

受獎學生雪子受訪時說到,自己原本以為慈濟是一個小小的團體,但今天才知道原來是這麼大的國際性組織。雪子表示曾經有做志工的想法,但是不知道要問誰?或是該去哪裡參加?而且一個人是否也可以投入?整整的疑問讓她不敢行動,但是現在在頒獎典禮中,聽到許多參與做志工的說明,雪子認為這樣自己也可以做得到了!

十九歲的正太(化名)看到慈濟志工付出的畫面,深受感動。他覺得透過參加志工活動,體驗到平常沒有的經驗,就像是影片中有熱食發放、掃街等,讓他認為與人接觸是一件很重要的事。不過正太自認自己是一個內向,害怕與人接觸的人,所以很期待將來可以透過志工活動來自我學習,改變怕生的個性。

家長代美子(化名)是一名單親媽媽,女兒自高中就開始打工。她說:「當女兒知道被錄取時,真的非常高興,好像放下了肩上的石頭一樣。」因為平常上學的通車費,都是靠女兒自己打工來的錢支付,所以常常在購買上學月票的時候總是需要精打細算。

同時她原本也擔心孩子是否能夠投入擔任志工這件事?但是有位志工卻告訴她:「總之,孩子能夠藉此去思考,能夠接觸到社會上各種不同的人,就是很好的學習。」因此,讓代美子放下心中的不安,也覺得在慈濟真的能給孩子一個很好的學習機會。

而另一位麻子(化名)媽媽也是單親家庭,一個人要負擔孩子的生活費和學費,「在經濟上是有點困難,所以這次孩子能夠得到助學金,覺得很開心,也很感謝!」面對像日本這邊先進的國家,貧富差距加大問題日益嚴重,根據統計在日本未成年孩童六人當中就有一人處於「相對性貧窮」,其中單親家庭更是高達五成的比例。

針對此問題,這一、二年日本政府開始大規模深入調查,2017年2月時,日本NHK也播出「看不見的貧窮,奪去孩子的未來」的專題,具體指出這些家庭的孩子,有不少是沒錢繳學費念完高中或大學,或是孩子必須打工協助家計、無法參加畢業旅行等等,都顯示著這已是一個值得隱憂的社會問題。

◎籌備年餘 教育在心靈富有

因此,日本分會經過一年半多的籌備,仔細規劃新芽助學金經,多次與校方接觸溝通,並於2016年11月開始由校方公佈訊息,並接受學生申請。申請時除了要通過校方的審核、面試與推薦外,還要通過慈濟審查委員的面試與選拔。

而受獎學生未來一年將學習參與八次的志工活動,這也是期待年輕學生透過為他人付出,得到「富有」的心靈,與「富有」的人生。同時為了讓助學生可以安心的參與志工活動,日本分會也特別成立了關懷小組,期待透過十五位志工的陪伴,帶著這群助學生一起參加志工活動之外,亦能同時也將扮演傾聽與關懷的角色。

日本分會執行長許麗香致詞時,特別提及:「慈濟基金會證嚴上人一再強調,孩子的教育是不能等的。」志工陳量達也分享自己十九年前,因為獲得日本文部省公費留學金來日,當時懷抱感恩心,但卻不知道「我應該向誰說感謝?」因此,在大學一年級時開始參加慈濟志工,至今已經十八年了。

頒獎典禮這天會後,志工也特別安排住學生學習為來賓與長輩們奉茶,志工先示範與解說如何輕端托盤走向前,再輕輕蹲下用具體有禮的行動來表達感恩的心。當師長們第一次喝到孩子們所親手奉上的茶,每個人的心中都是感動得。而教育是國家的根本,期待每一顆新芽種子都能順利完成學業,同時也從志工服務中增廣生命的經驗,祝福每一顆新芽種子,都奮力破土迎向朝陽,長成善與愛的棟樑!

圖左 :茶道老師張好位受助生們說明奉茶的意義與指導注意事項。[攝影者:李淑娟]
圖右 :合心和氣團隊為關懷小組設計了四次的共修課程,由和氣主持課務,內容含括濟貧教富、教富濟貧等精神理念,志業分享,如何帶動學生做志工等。[攝影者:李月鳳]

圖左 :通過校方初試審核的學生,到日本分會參加複審面試,最後決定頒發助學金給十三位學生,包括十二位日本學生及一位越南留學生。[攝影者:李淑娟]
圖右 :駐日經濟文化代表處僑務組的文君妃首席秘書蒞臨頒發典禮。她感謝慈濟志工在世界各地為台灣建立很好的友誼,並期許受惠學生們記住這份愛,就像典禮中介紹慈濟影片中的結語一樣,「愛可以消弭苦難」![攝影者:李月鳳]

圖左 :日本國會參議院議員平野達男,雖然這一天他有其他的會議,他還是排除萬難前來因為三一一而與慈濟結緣的他表示,日本大部分所謂的獎學金都是貸學金,類似慈濟的助學金,目前日本政府也在積極研討進行中,因此他特別肯定「慈濟比日本政府更早一步」。[攝影者:李月鳳]
圖右 :關懷小組透過共修以及分組討論,腦力激盪,分享慈濟志業,以及日後陪伴學生時應注意的事項。[攝影者:李淑娟]
 

" 我們要克服困難,不要被困難克服。 "
證嚴法師靜思語