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06月23日
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匹茲堡志工 走上街頭募心募愛

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「希望我能把這分愛傳下去,謝謝你們在寒風中募款,辛苦了!」一位在十二年前同樣遭受紐奧良卡崔娜(Katrina)颶風侵襲的受災戶,投下他的點滴愛心時,對為哈維颶風受災居民募心募愛的賓州匹茲堡聯絡處慈濟志 工,表達最誠摯的謝意;他的一言一行深深感動了在場的所有志工。

◎街頭勸募 啟發愛心

颶風哈維侵襲美國德州休士頓,連日的降雨量導致休士頓變成一片水鄉澤國。全美慈濟志工動員救災,在各地街頭上發起募心募愛活動。而賓州匹茲堡聯絡處也不例外,於9月2日及3日兩天,在百合超市與永發購物中心進行街頭勸募。

在夏天的季節裡,卻仍吹來似春天的幾許寒意,早上十點,幾位志工從各處來聚集一處,為哈維颶風受災的居民募心募愛,啟發人人的善心,為災民盡一分心力。

每一位志工殷切地向路人道聲早安:「Good morning, please help victims of Hurricane Harvey.」為略帶寒意的早晨,帶來一股暖流。起初街上的人潮並不多,快接近中午時刻時,才漸漸地有民眾開始停下腳步來,捐款表達愛心。

志工姚天雪曾參加過幾次的街頭募款,每每令她感動不已;而這一次的募心募愛活動中,在每一次的彎腰、微笑,向居民往前遞上募款箱時,也著實讓她有了更深的體悟。姚天雪表示:「不是路人們的捐款,而是當他們投下錢的那一刻,卻不停地說聲謝謝,感恩志工們的付出。」

◎感同身受 投入善心

在募心募愛的現場上,有一位媽媽非常地發心,當她看見志工在募款的身影時,原本身上沒有帶現金,特地回家拿了,抱著孩子又再回頭來捐款,此愛心舉動感動了每一位志工。

而讓志工印像最深刻的是一位抬著又重又大的紙箱的一位路人,原先他並沒有看到志工們在募款,當他走近一看,發現是要募款給休士頓水災的災民時,立刻放下厚重的紙箱,從皮包裡拿出捐款來,毫不猶豫地投入募款箱中。他說:「這是為了水災的受災戶所募款的,手上的紙箱再重我也定要停下來,因為我曾經歷過類似這樣的痛苦。」

原來,這位民眾是2005年紐奧良卡崔娜(Katrina)水災的受災戶,當時他所有的家產都被大水沖走,一夕之間變得一無所有。而在那時他接受到很多社會人士的溫暖與協助,十二年後,他才能再次站起來;透過他的善心,希望把這分愛傳下去,也謝謝志工為哈維風災的居民募愛舉動。

◎回饋愛心 伸出援手

在另一個街頭募愛的場域,9月2日志工林嘉玲帶著兒子于韋荻來到百合超市前進行募心募愛,這是母子兩人第一次走上街頭募款,一開始于韋荻還很不好意思開口跟路人勸募,經過志工們的鼓勵,也就鼓起了勇氣,拿起募款箱跟路人勸募愛心 。

7月中林嘉玲才從臺灣搬到匹茲堡,其實她跟匹茲堡志工們結緣,已是十年前的事。十年前,先生于志仁在UPMC醫院找到工作,一家三口快快樂樂地從馬利蘭州搬到匹茲堡來;但不到一個月,先生卻罹患重病,因此開始接受慈濟志工的關懷。志工用愛接力的方式,早晚送餐到醫院陪伴他,整整有一個多月,但最後卻還是重病不治往生了。

爾後,林嘉玲帶著兒子回到臺灣,這期間她都沒有勇氣回到匹茲堡這個傷心地。直到今年(2017年)初,兒子想回美國來唸書,林嘉玲決定再度回到匹茲堡來,因為當初匹茲堡的慈濟志工,給了她們很多的愛,陪伴他們度過最艱困的日子。
這次林嘉玲回到匹茲堡,她說:「只要有需要幫忙的地方,都願意出來幫助需要幫助的人。」

但志工邀約林嘉玲參加這次的街頭募款時,她覺得:「這是一件很有意義的事。」並馬上答應帶著兒子一起參與。

◎愛的漣漪 逐漸擴散

志工李東昌原以為公司要安排會議,不能參與兩天的街頭募款;於是他在募款前一天就親手製做了他最拿手的麵包,盡一分心意。第二天(9/2)一早,李東昌即將麵包送到百合超市前,給當天在街頭上辛勤募款的志工們,補充體力。直到當天下午,李東昌知道公司隔天的會議只安排早上時,高興地不得了,馬上同意參與9月3日下午的街頭募款。

志工安排在百合跟永發兩個超市前募款,最令人頭疼的,就是停車位遍尋不著。但這次街頭募款的停車問題,幸好有志工葉英妹的公司老闆鼎力相助。因為當他知道志工是為了哈維風災的受災居民,做街頭募款時,即二話不說一口就答應了志工,借用他們公司的停車場,讓一切募心募愛的行動更為圓滿

哈維颶風重創美國,人人盡一己之力,發揮愛心走入街頭募心募愛,啟發人人的善心。而曾經受助的人,在此告急的非常時刻亦紛紛手心向下來助人,一陣陣愛的漣漪逐漸擴散開來。
 

" 健康時,多做善事,多造善因福果,鋪好人生健康之道。 "
證嚴法師靜思語