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10月19日
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鐘樓啟用傳大愛 溫情滿人間

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慈濟在美國波士頓的會所是當地最古老的教堂,購買會所十年來,經過小心維護和修建,荒廢多時的鐘樓終能再度使用;波士頓慈濟志工9月16日舉辦「七月吉祥月祈福會暨鐘樓啟用典禮」,慶祝這麼一個對佛教和天主教徒都 深具意義的殊勝時刻。

◎虔誠朝山 推廣茹素

活動以禮拜法華經序、朝山及吉祥祈福會等方式,宣揚農曆七月是歡喜、吉祥與孝親月。由於氣象預報會下雨,朝山前一天下午男眾志工們在朝山路徑上鋪一層帆布,到了傍晚時,艾瑪颶風演變成低氣壓過境波士頓,果然下了一場傾盆大雨,地板全濕透了。

活動當天清早,志工趕緊分工合作,用吹葉子的機器將帆布上的雨水吹乾,讓朝山能順利展開。難得一次的朝山機緣,大家都非常地珍惜,志工呂美玲在即使腳受傷了,仍參加朝山;李飛、李翔兩兄弟在母親往生後,開始參與慈濟,並虔誠朝山迴向給媽媽;古瑞貞剛從臺灣搬來波士頓和女兒同住,也把握因緣前來。

除了朝山,吉祥月活動以跪羊圖手語音樂劇、配合吉他演奏和清脆的歌聲,呈現孝順的道理和雙親的偉大;志工蕭惠菁上臺推廣茹素,她分享兩位祖父都是烹飪高手,對她來說,茹素必須下很大的決心。

◎鐘樓啟用 祈禱祝福

近中午時刻,所有人齊聚在會所,已完成修繕的鐘樓前,舉辦鐘樓啟用典禮;波士頓僑教中心主任歐宏偉應邀見證,計一百餘位僑胞鄉親及鄰近社區各族裔人士皆蒞臨參加。

波士頓聯絡處負責人吳建發表示,慈濟2006年購置這間一百九十年屋齡的教堂做為會所後,經過多年來整修,大致都能正常使用,提供慈濟人及社區人士共同使用場地,開辦各類慈善公益活動與教學課程,深獲各界護持;然而,鐘樓修繕困難度較大,需要更多的資金與時間,所以直到最近才完工。除了志工,社區人士以及駐波士頓臺北經濟文化辦事處也都一路關懷、贊助支持。

波士頓會所使用的教堂,許多鄰居在當地生活數十年,因此教堂維修完成在牛頓市社區是一大喜事;吳建發和紐約分會副執行長王萍華代表敲鐘,鐘聲響起的那一刻,大家歡喜鼓掌致賀。

居民費舍爾先生感恩慈濟將教堂整修得如此莊嚴,當他得知鐘樓整修費用後,便捐款護持。近來美國及許多國家大災難頻傳,敲鐘儀式結束後,大眾一起合心祈禱發願人心淨化、社會祥和,天下無災。

◎以愛化礙 人間溫情

基尼女士是慈濟鄰居,剛開始她對慈濟並非十分友好,常常打電話來抱怨,但志工仍以愛相待;鐘樓啟用當天,基尼女士和先生兩人卻帶著虔誠的心來致意與感恩,並全程參與鐘樓啟用典禮,且和志工相談甚歡。

事後,基尼女士邀約紐約長島志工蘇煜升到家裡看先生的畫作;其中一幅畫是很大的立體圓,蘇煜升看了覺得很像立體琉璃同心圓,他當場就買下了;基尼女士心生歡喜,也馬上將所得款項以「慈濟」名義,捐給了慈濟,同時致歉表示:「或許過去和你們有些不愉快,但那都過去了。」

歐宏偉致詞時強調,慈濟波士頓聯絡處在許多熱心志工的護持下,從購置會所、修建整繕到鐘樓正式啟用,整體會所建置完善,更能推動慈濟四大志業與各項慈善公益社區服務,也獲得廣泛的肯定與好評。現場以「鐘聲傳大愛.溫情滿人間」十個字,向波士頓慈濟人致以最崇高的敬意與謝意。

圖左 :波士頓慈濟人2017年吉祥月全體誠心朝山。(攝影/張伯庸)[攝影者:周芳苑]
圖右 :氣象預報會下雨,志工們事先貼心的在朝山路徑上鋪一層帆布。(攝影/張伯庸)[攝影者:周芳苑]

圖左 :紐約志工蘇煜升接受波士頓慈濟會所鄰居基尼女士之邀到家裡參觀,蘇煜升看到男主人畫的一幅畫,聯想到證嚴上人立體琉璃同心圓,當場開支票購買。[攝影者:賴克廉]
圖右 :基尼女士把先生畫作賣得的二百五十元,全數捐給慈濟。(攝影/長金滿)[攝影者:周芳苑]

圖左 :慈濟志工非常珍惜可貴的朝山機緣,呂美玲(右三)工作時被行李砸傷了腳,仍負傷參加朝山。(攝影/張伯庸)[攝影者:周芳苑]
圖右 :七月吉祥月活動以跪羊圖手語音樂劇,配合吉他演奏和清脆的歌聲,呈現孝順的道理。(攝影/張伯庸)[攝影者:周芳苑]

圖左 :志工蕭惠菁表示,兩位祖父都是烹飪高手,對她來說,茹素必須下很大的決心。(攝影/張伯庸)[攝影者:周芳苑]
圖右 :慈濟波士頓聯絡處負責人吳建發(右)和紐約分會副執行長王萍華代表敲鐘,鐘聲響起的那一刻,大家歡喜鼓掌。(攝影/張伯庸)[攝影者:周芳苑]
 

" 能為別人服務,比被服務的人更有福。 "
證嚴法師靜思語