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08月15日
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傾聽災民的苦 陪伴走出悲傷

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北加州靠近聖塔羅莎市的山中發生大火,2017年10月9日凌晨,在猛烈風速助攻下,火苗在山中及城市內到處竄飛,兩三天內燒毀了將數千戶社區民宅、移動房屋社區及醫院旅館等商業建築物,造成許多人死亡及幾萬畝土 地面積的毀傷,災後殘破的景象,令人不堪入目。

山林大火殃及幾個縣市,在各地都造成不小的災害。慈濟志工於災後在聖塔羅莎、納帕及尤開雅三個城市,成立聯邦政府與民間慈善團體的聯合賑災中心,全力協助及膚慰災民。

◎默默地陪伴付出 長期陪伴成善循還

美籍基督徒慈濟志工邰桂舸 (Greg Tylawsky)與太太魏潔漪,是慈濟聖塔羅莎聯絡點的負責人。兩人在10月9日早上,原本計劃搭機前往臺灣參加美國四合一營隊,但因魏潔漪忘記帶護照,因此延後了行程。沒想到就在當天夜裡,聖塔羅莎發生幾十年來最嚴重的大山火,只差一哩路就燒到他們家。邰桂舸說:「親友們都說,命運刻意留下我們,第二天我們就取消了行程,留下來賑災。」

接下來的兩週,邰桂舸不曾停息地為援助災民而奔走。最初為災民供應熱食,讓他們得以溫飽;緊接著為救火員裝置福慧床,期待他們能夠安心入眠。就在聯邦緊急管理機構(FEMA)成立災難救助中心後,慈濟也開始進駐,邰桂舸和幾位志工忙著佈置攤位;同時,他也和參與救災的十幾個美國機構互動,建立溝通館道及傳達證嚴上人創辦慈濟的精神理念。

邰桂舸為接引這次的災民做了許多努力,他鼓勵災民在行有餘力能投竹筒,等到竹筒滿時,送回聖塔羅莎聯絡點,「這就是善的循還,我們可以與災民保持長期的互動。」

因為就災行動,志工們傾全力的付出,邰桂舸很感恩許多默默付出的人,「他們從各地奔波來此,有的一天來回往返需要四、五個小時,他們持續來幫忙做香積,架設福慧床,搬運物品,傾聽災民訴苦。」邰桂舸表示,如果沒有這麼多志工協助,是不可能完成這次任務。

◎提供及時的援助 成立災難救助中心

聖塔羅莎是北加州索諾瑪郡內最大的城市,也是這次火災受創最嚴重的區域,災難發生數日後,索諾瑪郡政府部門立刻在聖塔羅莎成立了災難救助中心。救助中心經理邁克(Michael Grossman)表示,他負責與參與救助的組織溝通,以確定災民有順暢的溝通管道。

此外,災難救助中心也每天為災民提供飲水及食物。「大家都對災民承受的災難感到同情,希望能夠提供及時的援助。」麥克提到,這次發生在夜間且無法控制的山火,是加州有史以來最嚴重的一次大災難。並期待:「這樣的災情真的超乎想像,希望此生不會再見到這樣的災難!」

感謝慈濟不但照應災民,還提供熱食給救災組織的工作人員。聯邦緊急管理機構長期與慈濟一起進行救災,對慈濟印象深刻,一位機構裡的工作人員對邁克說:「他們真的很棒!」

◎一夕間化成灰燼 新婚夫妻盼新希望

志工日日駐紮在災難救助中心,發放現值卡也傾聽災民的心聲。Erica和先生倆人才在今年(2017年)9月9日剛剛舉辦了婚禮,和父親同住一起。沒想到在一個月後,聖塔羅莎發生了歷史性的大山火,一夕間,他們的住屋竟化成了灰燼。

Erica的父親是義工消防員,在1964年北加州亦曾發生山林大火,他盡力保住了父母親在聖塔羅莎的住家。但可惜的是,在五十三年後的此時,北加州再度發生大山火,Erica的父親卻沒能保住自己的房子。

一切都發生的太突然。當消防員半夜敲門叫醒他們時,情急下,他們只來得及帶走三隻狗,根本來不及帶走其他重要物品。Erica回憶起,當晚到處躲避,熊熊的烈火,使得整晚未能入眠。

Erica一家人的房子位於災情最嚴重的Coffey Park社區內。但因房子沒有保火險,得不到保險公司的賠償,只能靜靜等待美國聯邦的補助金,期待能早日家園重建。

「很感謝慈濟即時發放慰問金。」Erica和先生抱著感恩心。Erica說:「慈濟是個很特別的組織,志工給我們的慈善關愛,讓我們非常感動。」兩夫妻收到慈濟發放的現值卡,讓Erica有了新的期待:「我們可以買些維修傢具的工具,讓先生能夠盡快恢復工作。」

10月22日這一天,Erica打算由父親帶路,回到被燒成灰燼的房子裡,尋找母親遺留給她的珍珠項鍊。她深深期盼著:「我希望能找到那條有紀念性的鍊子。」

◎盡情哭訴兩小時 耐心地傾聽與膚慰

一位災民Julie接受志工致贈的慰問現值卡時,禁不住地向志工傾訴她悲傷的情緒。Julie提到,她與先生在德州住了十幾年,因兒女與孫輩們都住在北加州,他們去年(2016年)搬回此地,並且買了新房子,希望能就近與兒孫們共享天倫。

10月9日凌晨,Julie一家人被消防員的緊急敲門聲叫醒,媳婦也接著來電催促,請他們儘快帶著她女兒和他們每天必吃的藥品,立刻離開家。Julie以為只是暫時避開危險區,沒想到這一去,就再也看不到自己剛剛購置不久的屋子。

在醫院做護士的媳婦,在災難發生時,大部份醫護人員都已帶著病患離開;她卻選擇留守在醫院裡。Julie接到媳婦來電:「我必須在這裡照護病患,拜託您幫我好好照應女兒。」幸好,在災難過後,媳婦最後安全地和他們團聚一起。

Julie在慈濟攤位上哭訴了兩個小時,幾位志工一直耐心地傾聽與膚慰。Julie感受到志工的關心,甚表感激,擦掉了眼淚說道:「你們不只給我安慰,還請來心理諮詢專家,輔導我走出悲傷。我真的好感激你們。」

「妳們說這是幫助我們的一點心意,但它對我們有很大的意義,我們感覺到你們的真心,幫助我們渡過眼前最艱難的時刻。」Julie明白,房子重建之路還很漫長,但在這次災難中得到許多的關愛,她是滿心感激!

截至今天(10/22),總共有近一百二十人次慈濟志工投入賑災,而到慈濟尋求協助的個案,約有三百五十件,並已發放現值卡給七十二戶災民。同時,慈濟福慧床在這次賑災中也發揮了極大功能,讓參與救火的消防人員在辛苦救災之餘,能夠在福慧床上安穩的休息,補足精神。

山林火災後,聖塔羅莎市將有一段很長的時間需重整,才能恢復原來優美的市貌;災民們也仍需要漫長的等待及辛苦的努力,才能擁有屬於自己的家。這一切重重的考驗,有政府單位及志工的陪伴,共同為聖塔羅莎市及市民帶來更美好的未來。

圖左 :座落於聖塔羅莎市中心的地標旅館建築物Fountaingrove Inn,不幸也在這次災難中被燒成灰燼。山坡上一百二十多個旅館全都夷為平地,一輛來不及開走的車子被燒的只剩下骨架。[攝影者:項才容]
圖右 :災後進行交通管制嚴格,不是當地居民均無法進入。[攝影者:項才容]

圖左 :許多消防人員在這次火災中也是受災戶,但是為了確保居民安全,通宵達旦地與火勢對抗。在當地街道上可以看到很多感謝警消人員的標牌。[攝影者:項才容]
圖右 :聖塔羅莎社區災難救助中心位於市區裡,讓災民們可以在同一個地點就辦理及申請及時的協助。[攝影者:項才容]
 

" 處理事情,感情要蘊藏在理智中;與人相處,則要把感情表現在理智上。 "
證嚴法師靜思語