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06月25日
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藍天使登監獄島 分享靜思語

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西普潔特海灣上的麥克尼爾島(McNeil Island) 坐落在波光粼粼的浪花之上,比鄰而居的是漫遊的野鴨、盤旋的海鷗。儘管島嶼風景如畫,山明水秀有如人間仙境,然而,囚禁在此的居民無心欣賞,平靜海灣暗 藏凶險,阻斷了他們歸路;可望而不可及的車水馬龍就在對岸,是他們永遠無法泅泳上岸的人間。

這裡是美國聯邦政府在1870年購買後興建監獄,1875啟用至1981年期,再轉交華盛頓州府,改名為麥克尼爾島特殊教化所 (Special Commitment Center,簡稱SCC)。

由於監獄島的管理經費及交通運輸成本偏高,終於在2010年關閉,五百名危險性較低的收容人被轉移他處;2011年改為監禁暴力性犯罪者的拘留中心,專門囚禁具有高度危害社會人群的罪犯。

◎藍天使的出現 喜極而泣

2015年「美國西北區獄政人員研討會」,參加會議的女律師杜瑪琪(Tomackie Kim),聽說慈濟幫助更生人重返社會,特別在會後邀請社工人員瑪麗莎(Melissa Morrison),登門拜訪慈濟西雅圖支會,尋求合作可能;據了解,姍蒂(化名)是監獄島上唯一的女收容人,已被關禁二十多年,非常需要關懷陪伴;經過志工評估並取得共識,決定投注心力;雖然交通要花費三小時,只為一小時互動,但是慈悲的志工仍滿心歡喜地揚帆而去。

2015年10月,志工團隊首度登陸監獄島。雖然探訪對象只有姍蒂一人,但志工團隊仍慎重準備茶道、花道、手工藝教學,並設定「靜思語」主題分享。姍蒂非常喜歡帶著微笑的藍天使(Blue Angle),當第一天探訪落幕,她喜極而泣道:「這是我二十二年來,感覺自己最被重視的一天。」

第三次愛灑後,獄方看到慈濟人的愛心與用心,建議志工趁登島之便,同時關懷島上男收容人,指導他們甩手功及分享「靜思語」。男學員大多是學佛團體(Sangha)成員,研讀《心經》。藍天使的出現讓他們喜出望外,開始共修《證嚴法師的愛與關懷》。

◎提供經費補助 園景美化

志工好奇詢問島上有多少囚犯(inmate)?學員正色回答:「我們不是犯人(inmate),我們是居民(resident)。」原來囚禁在島上的人,大多已服刑期滿,基於某種因素而無法被釋放 ,只能依賴信仰慰藉度生。

2016年5月,獄方邀請慈濟人參加7月舉行的年度佛教年會(Buddha Day),志工團隊看到一座蓋好的寶塔(涼亭),亭外卻是荒地,監獄島牧師克勞德(Edward Cloud)向志工透露眼前的涼亭,是居民出錢出力,歷經數年時間才完成興建,提供居民禱告膜拜的淨地,因募款不易,遲遲無法作園景的美化。

2017年春天時,克勞德歡迎每月準時上島陪伴的志工,當她從志工手中收到協助擴建的經費補助時,克勞德突然靜默、流淚了,哽咽地說:「你們每次來,都是帶最好的東西來到這裏,永遠都是如此用心。沒有人願意來這裏看這些人,但你們來了。」此外,志工還主動向獄方爭取到,每月第二個星期三赴麥克尼爾監獄島,對收容人做例行的探訪。

◎靜思語悟人生 貼心陪伴

2017年8月25日,志工再度來到麥克尼爾監獄島關懷收容人,在課堂上,西雅圖志工彭淑珠泡好熱茶,並將茶點擺放在白色小瓷盤,美美地呈現在桌上。彭淑珠問收容人:「什麼是三好茶?」

收容人傑姆士等人分別回答,心發好願、口說好話、身行好事。除了品茗外,志工也涵蓋人文禮儀的學習,分享「靜思語」為茶汁添上人文香。志工發給每人一句「靜思語」,戴爾抽到的是:「心境常處寧靜中,對萬物無一不美。」自從接觸慈濟後,他感覺自己不再被排除「美」之外。

收容人分享各自擁有的靜思語,米契爾抽到的「靜思語」是:「人生若精神文化充足富有,縱使物質生活平淡,也會感到樂在其中。」他說生命就是愛及人與人之間,生命的意義與所擁有的物質毫不相干。米契爾即將在九月初出獄,學佛多年的他將繼續朝學佛路上修行,並將在朋友經營的公司上班,已做好回歸人群生活的準備。

「看淡自己是般若,看重自己是執著。」是保羅抽到的《靜思語》。他雖然認識慈濟不久,但是經由薰陶,呈現更好的自己,也學會愛自己、超越自己,他期待能擁有更好的人生。

傑姆士分享「靜思語」:「知足,生活才會富樂安穩。」南加州志工陳坤元教的靜坐,給他很大啟示,他說:「赫然發現,在呼與吸之間,不只是活著,也可以快樂著。」

克雷斯拿到的「靜思語」是:「在最需要的時刻,貼切的一份愛,就有很大的安撫力量。」以寶塔為例,千辛萬苦只是為了告訴島上三百多人:「我們關心你!」克雷斯樂捐的五千元,只為開闢淨土,讓居民在此沉澱心情、享受平和。

「難行能行,難捨能捨,難為能為,才能昇華自己的人格。」凱文解釋著,每當自己遇到境界,可以選擇痛苦其中或放下向前行,或者選擇讓自己的人格昇華。

當志工準備離島,學員抱著書、帶著笑,揮手說:「再見!」因為他們的身分,不被允許和志工有身體接觸,在彼此有形的距離中,心卻是貼近的。慈濟人會陪伴他們走過被隔絕,卻不孤單的監獄島人生!因為愛,慈濟人一直都會在。

圖左 :監獄島坐落在西普潔特海灣之中[攝影者:鄭茹菁]
圖右 :志工團隊必須先開車、後搭船,搭船前要驗明正身[攝影者:鄭茹菁]

圖左 :左邊白色小點就是監獄島的建築物,右下是運送乘客的船隻[攝影者:鄭茹菁]
圖右 :僧伽成員為感謝慈濟人的幫助,大家在寶塔海報上簽名,並送給志工。[攝影者:鄭茹菁]
 

" 「前腳走,後腳放」意即:昨天的事就讓它過去,把心神專注於今天該做的事。 "
證嚴法師靜思語