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08月15日
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哈維登陸點 短期救助圓滿

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已是11月中旬,美國德州天氣燠熱 ,哈維颶風(Hurricane Harvey)短期救助的最後一次發放,就在秋老虎發威下的洛克港(Rockport)展開了。發放時間於11月18日,發放對象是前幾次無法 前來領取的受災戶。

◎看到愛善的力量

洛克港位於德州的墨西哥灣岸,離休士頓有三個小時的車程,從奧斯汀開車也要三個半小時;發放當天,德州分會及奧斯汀聯絡處的志工們,必須五點半左右就要在會所集合完畢,搭乘巴士前往;因此發放的前一天(11/17)下午,德州分會執行長黃濟恩以及志工羅振雄、梁益之、袁長盛,就分別開了兩輛貨車,載了一千條毛毯和前置作業所需的物資,先行到達富爾頓(Fulton)做準備。

發放地點在富爾頓志願消防局,室內因有空間限制,所以報到及等待區設在戶外;除此之外,還有兩群沒有在名單上的受災戶聚集著,警官安迪(Andy Valdez)在維持秩序之餘,還關注著這些等待、焦急的心,不忍心他們受風吹日曬,向志工反映這個情況,指揮官傑瑞(Jerry Lawing)當機立斷請他們到領取發放物資的隊伍,懸宕的心得以安定。

當災民們聽到環保毛毯的材料來源,以及慈濟五十多年來在世界各地的影響力,莫不感到訝異與感動,紛紛拿出身上僅有的鈔票和硬幣,投入桌上的竹筒內,還請回竹筒,迫不及待地想貢獻一己之力來幫助其他人,讓愛的種子發芽再循環,。

義消喬納森(Jonathan Peters)在洛克港的第一場發放,接受物資時請了一個竹筒回家。當他聽說慈濟又回來發放,特地把積滿的竹筒拿來,而且又再請一個回家,讓這分愛心與善念延續不斷。

◎我們會陪伴您們

洛克港和富爾頓是兩個比鄰的小市鎮,曾是有著優美海景的觀光勝地,每戶傍海房子都有自己獨立的甲板,方便小船停靠;甚至就以漁船為家。越裔婦麗安就是來自這樣的家庭,颶風來時被強制撤離,等到颶風過後再回來,船也沉了,無法做生意,只能靠先生在美甲店打工的收入,勉強過日。麗安想起這三個月的苦楚不禁悲從中來,志工輕輕拍著她的肩、握著她的手,細細地跟她說:「我們都是妳的家人,會一直陪伴著妳。」

災民劉莉(化名)一見到志工,便開始倾吐風災後的心情與處境。她在洛克港經營旅館業十五年,哈維颶風讓她的心血付諸東流,連家也沒了,只好住在流動屋。目前就領取政府的食物糧票及先生的退休金維生,但劉莉一想到十四歲女兒及未來的日子,就難過不已!志工不捨地給予鼓勵、膚慰與擁抱,祝福她能儘快重整家園。

志工在發放現場特地準備了靜思人文書籍與災民結緣,希望透過證嚴上人的智慧法語,膚慰及安定災民的心靈;有一位災民特別向志工表示,災難來時,所有的藏書都泡在水裡,他非常喜歡閱讀,所以志工特地讓他選擇兩本帶回家。

◎勿以善小而不為

首次參與災區發放的志工陳曦,很感動能親自將物資交到災民手中,並深刻感受災民的苦,尤其當她看到一位九十歲的獨居老人,還要獨自面對這樣的災難,就忍不住傷心地落淚。陳曦體會到真正的「勿以善小而不為」的真實義,要盡棉薄之力,為災民付出一分心力。

來自奧斯汀的志工霍爾登 (Holden Duncan),是九年級生,已參與了五次哈維颶風賑災發放,他表示從參與中提醒自己要常懷感恩心,看到災民因為受到膚慰而展開笑容,就是他最大的喜悅與收穫。

指揮官傑瑞表示,前來領取物資的災民沒有預期中的多,是可以想見的,因為多數災民都已搬離城市,或因各種因素而無法前來。傑瑞感恩慈濟人再度回來幫助鄉親,給予最真誠與確切的救助,像是有位住在岸邊車子裡的災民,在風災當天,車子被吹倒的樹壓毀,而前來求助;雖然他身上沒有文件可以證明受災地址,但慈濟人仍伸出援手,足以證明慈濟人對災民的不捨與關愛。

◎持續中長期關懷

哈維風災雖已遠離近三個月,但一些毀損嚴重的地區,仍依舊一片狼籍。在警官艾扎克(Isaac Leal)的帶領下,志工們得以親眼見證寇裴諾灣(Copano Bay)一帶的現狀。

街道上除了少數正在努力清掃家園的民眾外,瀰漫著空曠寂寥的氣息,國家守衛隊在已檢視過的家家戶戶,漆上毀損「」的記號。破損房屋旁,可以看見搭起的帳篷,是打算長期奮戰的受災民眾的暫時住所;雖然市政府已經用心地清除垃圾,但街道上依舊有許多被水浸泡過的建材及傢俱。艾扎克指著那一堆堆的小山,傷感地說:「這些不是垃圾,而是居民的人生啊!」

洛克港市長偉克斯(Charles Wax)表示,基本的水電公共設施都已修復,也有約百分之三十的商家重新營業;除了一間小學外,其他學校都在有限開放的情形下恢復上課。景況一天比一天更好,但要回到以往榮景,需要為期三到四年的馬拉松,市府有信心和居民一起努力完成。

這次參與發放的志工共一百零七位,服務災民四百五十一戶,發放金額是美金二十二萬七千二百元。德州分會執行長黃濟恩感謝臺灣花蓮靜思精舍師父們的愛心捐輸,並有全美慈濟各分會執行長及全球慈濟人支援,一定會任重道遠做好未來中長期的持續關懷計畫,期能借力使力,人間菩薩大招生,讓這片土地再現繁華。

圖左 :災後三個月了,洛克港毀損嚴重的地區依舊一片狼籍。[攝影者:陳宗坤]
圖右 :災民歡喜接受志工恭敬奉上的物資。[攝影者:陳宗坤]

圖左 :志工悉心陪伴在行動不便的年長災民身邊進入發放現場。[攝影者:陳宗坤]
圖右 :志工親切溫暖的膚慰,期許帶給災災民更多的正能量與祝福。[攝影者:陳宗坤]

圖左 :災民感動慈濟在世界各地的援助,並響應竹筒歲月。[攝影者:陳宗坤]
圖右 :愛灑區準備了靜思人文書籍與災民結緣,希望透過 上人的智慧法語,膚慰及安定災民的心靈。[攝影者:陳宗坤]

圖左 :雖然已是十一月中旬,洛克港的天氣依然燠熱,受災戶在消防局外面排隊等候。[攝影者:吳育宗]
圖右 :義消喬納森特地把積滿的竹筒拿回來,而且再請一個回家,讓這份愛心與善念延續不斷。[攝影者:羅文江]
圖左 :全體參與志工歡喜圓滿短期賑災的最後一場發放。[攝影者:陳宗坤]