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08月18日
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陪伴北加州災民 駐守到最後

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「我的家鄉雖然遭受到山火的無情破壞,但卻因此而認識了你們這個充滿慈愛的慈濟大家庭!謝謝慈濟一直陪伴著我們,我們永遠都是一家人!」因為北加州林火災難,駐守在聖塔羅莎(Santa Rosa)的美國聯邦緊急 事務管理署(FEMA)急難救助部負責人Sally Hencken女士流著眼淚,跟一起陪伴災民到最後一刻的北加州慈濟志工,述說她滿滿的感動。

◎愛心灑播 陪伴災民到最後

美國北加州山火災難自10月8日發生以來,已滿兩個月,美國聯邦緊急事務管理署於12月9日正式結束在聖塔羅莎社區救助中心(Local Assistence Center)的駐守工作,慈濟北加州分會是唯一在社區救助中心內駐守到最後一日的慈善團體。

連續兩個月來,慈濟志工們持續不斷地在社區中心膚慰災民與發放現值卡,不僅給予災民受傷的身心有所依靠,更將慈濟大愛精神深耕於受災社區。

其間,慈濟北加州分會在聖塔羅莎、那帕(Napa)、尤開雅(Ukiah)、明湖(Clear Lake)等地區同步進行山火賑災行動,志工共出動近五百人次參與賑災,援助一千四百餘戶的災民,及發出約六十七萬七千美金(約合二千零三十萬臺幣)的現值卡,幫助無助的災民。

◎獻上竹筒 感謝走入我生命

在這些散播愛的過程,發生了無數個溫馨感人的故事,更有許多受災社區的居民因慈濟關懷的善行而加入志工行列。

冷冽的12月9日早晨,社區救助中心的大門尚未開啟,卻有一位災民蜜雪兒(化名)早已等候多時。她手上拿著一只慈濟竹筒,緊緊地抱著,因為她得知今天是志工們在社區救助中心駐守的最後一天,她要將第一個存滿銅板的竹筒親手交給志工。

當蜜雪兒見到熟悉的志工身影,由遠而近,臉上的笑容也漸漸綻放開來。她歡喜地將竹筒交到志工們的手上,感恩地說:「這是我第一個存滿的竹筒,謝謝你們在我最艱難的時候,走入我的生命,給我最需要的溫暖與幫助!」志工們拿到沉甸甸的竹筒,會心一笑,一股愛的暖流油然而生。

◎相互擁抱 永遠都是一家人

截至下午五時,駐守在聖塔羅莎社區的FEMA工作人員要正式撤離,北加州分會急難救助組特別籌備了一個溫馨的惜別愛灑茶會。在茶會中,慈濟北加州分會執行長謝明晉與魏潔漪,分別致詞感恩這兩個月來,美國聯邦緊急事務管理署給予慈濟的所有鼓勵與支持。謝明晉並且細述慈濟福慧紅包的起源與意涵後,給予在場每一位FEMA工作人員一份福慧紅包,代表著證嚴上人滿滿的祝福。

FEMA駐守在聖塔羅莎的急難救助部負責人Sally Hencken女士深受感動,謝謝志工兩個月來不間斷地陪伴著鄉親,她激動地說著:「我們永遠都是一家人!」

北加州慈濟志工們與FEMA全體工作人員,不捨分離地相互擁抱,然而心中擁有的溫馨友誼與善念,並不會因為救助中心的大門鎖上而消失。當明天黎明再現,志工們已準備啟動第二階段對災民的長期關懷工作。因為在同一個天空下,大家永遠都是「一家人」。

圖左 :慈濟北加州分會執行長謝明晉與志工郭美玲,贈送慈濟福慧紅包予FEMA工作人員,急難救助部負責人Sally女士在旁高舉手勢說「慈濟第一名」。[攝影者:謝宜瑾]
圖右 :慈濟北加州分會執行長謝明晉,細述慈濟福慧紅包的起源與意涵。[攝影者:陳俊欽]

圖左 :慈濟志工與FEMA工作人員於惜別愛灑茶會中,依依不捨合照,留下溫馨回憶。[攝影者:蔡麗君]
圖右 :慈濟志工與FEMA工作人員齊唱慈濟歌曲〈一家人〉,現場溫馨感人。[攝影者:陳俊欽]
 

" 學佛的第一步是要少欲知足,使心靈安住,智慧增長。 "
證嚴法師靜思語