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05月23日
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雪中送暖 送冬衣續善緣

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大雪紛飛,入冬以來的第一場雪,正巧是美國慈濟紐約分會排定冬衣發放的時刻,雖然天候不佳,志工們仍不畏嚴寒,將保暖衣物及日用品,親手送給生活貧困的布碌崙康尼島和布朗士區的居民。

領取冬衣的人潮中,有桑迪 風災受災戶,還有經歷過厄瓜多震災的移民,當初慈濟災後伸援手、結善緣,如今雪中送暖,再續前緣。

◎加快腳步 溫暖社會暗角

紐約分會成立二十六年來,冬衣發放未曾間斷。從12月3日起,一連三個週末,跨區動員來自皇后區、曼哈頓和布碌崙志工,進行這項年度活動。發放物資包括外套、厚衫、毛毯及各式保暖用品,還有讓孩子開心的玩偶。志工趕著十二月份進行發放,就為讓生活困苦的人們,也能歡喜過聖誕和新年佳節。

第一場次的發放在布碌崙會所,位於華人密集的第六大道;來領取冬衣的,除了華人也有收容所的非裔居民,還有無合法身份的西語裔人士。第二、三場則在布碌崙康尼島和布朗士教堂。

三場發放都在早上舉行,每當志工們抵達現場時,總有民眾早已冒著風雪排隊等候。人們的迫切需要,更驅使志工用心加快腳步,讓冬衣發放溫暖社會上的暗角。

◎賑災相識 發放再續善緣

9日清晨,天空飄起雪來,志工在布碌崙康尼島的新國際教堂(New Church International)正進行發放。因為空間小,志工必須到室外擺放物資,雪愈下愈大、愈積愈厚,發放依舊進行;志工即使全身都已裹著保暖衣服,仍凍得直打哆嗦;民眾看到豐富的物資,喜悅的笑容蓋過凍僵的面孔。

這次發放,是紐約志工自2012年桑迪風災後,連續第五年在此教堂進行發放。每年的重聚,讓居民們感受到志工始終不變的關懷。

「桑迪風災後,五年來,慈濟一直持續冬衣發放,包含外套和其他物資。」波多黎各裔的馬雅(化名),誠心感謝慈濟,確實提供人們所需要的東西,尤其天氣愈冷,愈是需要。

新國際教堂場地很小,座位容納不下百人,附近多居住著低收入戶的民眾,有來自俄羅斯、東歐及中南美洲等國的移民;近年來,華裔居民亦增加不少。發放暨愛灑現場,主持人分別以英語、粵語和普通話,介紹慈濟於2012年桑迪風災後,與康尼島居民結下的善緣,彼此的緣愈結愈深。

◎有備而來 歡喜滿載而歸

進入第三周末的發放,16日當天早晨氣溫很低,颳著寒風,且前一晚才下過濕雪,路面濕滑不堪。志工早上八時半抵達新國際教堂門口,已有兩位乘坐輪椅的民眾,在寒風下等候。百餘位民眾有備而來,人人手推著大型購物車,提著超大塑膠袋,不一會功夫即滿載而歸,活動比預期時間提早結束。

另一邊,志工也在布朗士區聖貞德教堂(Saint Joan of Arc Church)進行發放,教堂附近的居民以西語裔為主。發放隊伍裡的是歐特(化名),在二十年前從厄瓜多移民到紐約。去年厄瓜多地震,他正好回鄉探親,看到慈濟人在災區幫忙,他與家人們都深深感受到慈濟的關懷。

羅斯(化名)和女兒來自波多黎各,她的家鄉於九月份遭逢瑪莉亞颶風侵襲,災情慘重,目前仍有家人留在家鄉。母女倆拿著大袋子,裝滿毛毯、圍巾、披肩、床單等實用衣物,羅斯說:「波多黎各災情慘重,袋子裡有些衣物,剛好可以寄送給家人。」

◎雪中送暖 付出不畏辛苦

「聖貞德教堂與慈濟合作後,雙方維持很融洽的關係,當地居民都認識慈濟是華人的慈善組織,他們也很需要慈濟提供冬衣。」志工劉進盛負責規劃冬衣發放活動,他表示,志工們努力籌募衣物,種類逐年增加,今年(2017年)以鞋子和玩具頗多。

布朗士發放當天,負責聖貞德教堂每周六餐飲的拉賈拉先生(Henry Lajara)還帶著一群工作夥伴,為志工烹煮熱騰騰的多明尼加風味素食午餐。對慈濟非常護持的他,在教堂與慈濟合作的十年來,總是熱心參與發放活動的籌劃,並盡心盡力協助。

盡管天氣寒凍難忍,志工們看到領取冬衣的民眾,抱著保暖衣物滿足離去;還有許多孩子手裡拿著毛絨絨的玩偶,開心笑著,心裡暖洋洋,在付出的同時,即使辛苦也甚為歡喜。

圖左 :16日的前一晚才剛下過濕雪,八點不到就有人等著要領冬衣;當天百餘位民眾有備而來,人人推著大型購物車、帶超大塑膠袋。[攝影者:劉輝]
圖右 :孩子們看到滿桌子可愛的毛絨絨玩偶,個個開心笑了。[攝影者:劉輝]

圖左 :圖中的女士才剛從厄瓜多移民來紐約,她去年在家鄉遇到大地震,接受慈濟幫忙,冬衣發放當天又接受慈濟發放,滿心感謝。[攝影者:劉輝]
圖右 :雖然天氣嚴寒,每場冬衣發放,民眾早在志工到達前,就排隊等候。[攝影者:劉輝]

圖左 :聖貞德教堂負責每周六餐飲的拉買拉先生下廚,為慈濟志工烹煮熱騰騰的多明尼加風味素食午餐。[攝影者:劉輝]
圖右 :聖貞德教堂拉賈拉先生,在冬衣發放前愛灑現場致詞。[攝影者:劉輝]

圖左 :慈濟志工提供保暖衣物,也給予貼心的關懷。[攝影者:劉輝]
圖右 :盡管天氣寒凍難忍,慈濟志工們看到領取冬衣的民眾,抱著保暖衣物滿足離去,心裡暖洋洋。[攝影者:羅憲弘]
圖左 :志工陪伴民眾,挑選他們需要的衣物。[攝影者:羅憲弘]

 

" 縮小自己,要能縮到對方的眼睛裡,還要能嵌在對方的心頭上。 "
證嚴法師靜思語