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08月19日
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17年風雨無阻 冬衣暖心房

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冷颼颼的11月,悄悄來到美國紐約長島郊外地區,樹葉漸漸變紅,讓社區巷弄構成一幅幅滿眼紅葉的絕美景緻,但早晚氣溫的大差距,提醒大家要做好預防嚴冬一事,也啟動慈濟長島志工們,籌備一年一度冬衣發放的工作;人 醫會也同時提供醫療諮詢、牙科檢查,和免費注射流感疫苗的服務。

◎風雨無阻 堅持十七年的承諾

為了整理衣物,發放前幾個星期四下午,很多志工們在讀書會結束後,留下來幫忙分類和打包勸募回來的冬衣;週末還有在這個活動中從不缺席的慈少們,特地抽空前來幫忙。整合眾人的力量,再次付出愛的能量,為社區的弱勢家庭送溫暖。

發放前一天的氣象預告,12月9日將是紐約市迎來入冬後,第一場瑞雪的日子;當天最低氣溫在攝氏零下兩度,最高也只有兩度而已。風雪無阻是志工們十七年來,不變的堅持與承諾。

一大清早,冒著凜冽寒風的志工們,把一袋袋的冬衣送抵聖安妮教堂,時間還不到九點,就已經有很多民眾在教堂的走廊上,排長龍迫切地等待。志工們不捨民眾久候,加緊擺放桌子並運送物資,年輕力壯的慈青團隊,更是駕輕就熟地發揮最大搬運功能,志工也適時地發出號碼牌,讓焦急的民眾安心等候。

鑒於去年(2016年),有的民眾怕領不到冬衣,提前排隊、苦等候多時,仍不敢離開,就算拿了號碼牌也不敢先到熱食發放區用餐,深怕錯失機會;今年志工們用同理心仔細規劃,提早讓民眾在中午前領到冬衣,然後安心用餐。

聖安妮教堂是位在西語裔聚居的社區,有不少低收入移民家庭。這次由精通西班牙語的志工蔣慈輔直接與民眾溝通,有她的解說和引導,發放流程顯得更順暢;再加上桌子的排列和發放物資的整齊分類,擁擠狀況得到不少改善,民眾都能感受到親切的關懷和尊重。

◎施與受行 說到做到美善循環

一位跟著媽媽前來領衣物的小妹妹,盯著桌上絨毛熊玩偶,目光久久不忍離開,後來鼓起勇氣,伸手撫摸毛絨絨的熊。志工看到她靦腆的表情,連忙主動問她喜不喜歡,是否願意把玩偶熊帶回家?並同時雙手奉上;看到小女孩雙手緊抱著玩偶熊,一副心滿意足的可愛模樣,似乎已分不清是誰溫暖誰的心了。小女孩衷心地感謝大家,為她和家人帶來這麼多有用的好東西。

就像長島志工總認為,慈濟發放和濟助,不僅幫助貧困家庭紓解物質匱乏,更重要的是把人類互助的精神和愛的種子,一併散播出去,讓接受幫助者感受到人們平等又真誠的關懷,從而開啟心中的大愛。

發放中,志工會適時介紹「竹筒歲月」源起,祝福眾人都能落實大愛精神,一起匯聚點滴的力量來助人;有人當場從口袋裡掏出零錢投入,同時「我也能幫忙!」「我願意幫忙!」之聲此起彼落,讓民眾們從受助者,馬上轉變為助人者,帶動善的循環。

親自統籌並參與教堂熱食發放的美國志工鮑伯(Bob),看到志工不分年齡、男女,有志一同地為前來領取物資的民眾,盡心盡力地無私付出,非常感動!他說:「很感謝志工們對民眾們的關愛,您們語言上的鼓勵與啟發,還讓大家有機會為別人點滴付出,做個樂於助人的人。」

◎樂於付出 分秒不空步步踏實

慈濟的好朋友安娜(Ana Reyes)帶著姪兒威廉(William),來為幾位弱勢兒童拿些禦寒衣物和毛毯,小小年紀的威廉更主動要求說:「您能給我穿上志工背心嗎?有什麼事情我能幫忙?」行動俐落的他,認真幫忙搬桌子和整理物資,威廉在安娜和志工們的言行身教中,已學會付出助人。

另一邊舞臺上,青少年管弦樂團的孩子們,用精彩的表演廣結善緣,用美妙的慈濟音樂來淨化人心,為社區民眾帶來衷心祝福;志工海燕也為民眾義務理髮,打造出有朝氣的亮麗外表。

長島人醫會志工張家炘,同時邀請六位醫療專業人員,為民眾量血壓、免費注射流感疫苗,和醫療諮詢的服務。

從慈誠、委員到醫療志工、慈青、慈少、樂團成員,還有人文學校的學生和家長,共九十多位。大家來自不同的背景,以誠以情,充份發揮互助的精神,啟發善念並廣結善緣。

活動結束,窗外已經是白雪皚皚的銀色世界,呈現祥和寧靜的氛圍;人人手提一大包的禦寒衣物,臉上綻放出感恩的笑容,正如寒冬裡的陽光一樣,溫暖大家的心。

圖左 :長島人醫會的張家炘同時邀請了六位醫療專業的人員,為民眾提供量血壓、免費注射流感疫苗,和醫療諮詢的服務。[攝影者:秦惠儀]
圖右 :志工落實竹筒精神,呼籲匯聚點滴的力量,有人當場從口袋裡掏出零錢投入,民眾們從接受幫助者,馬上轉變為施予者,現場帶動善的循環。[攝影者:秦惠儀]
圖左 :小女孩雙手緊抱著剛拿到的玩具熊, 一副心滿意足的可愛模樣,大家似乎已經分不清是誰溫暖了誰的心了。[攝影者:莊淂隆]

 

" 做人固然不應將自我看得太重,但也不要自輕己靈。 "
證嚴法師靜思語