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08月19日
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波多黎各後撤災民 實質受助

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「那是無形的力量!幫助了我們。」遭受颶風侵襲的波多黎各災民馬斯(化名)和太太,從家鄉離開後,選擇在紐約州落腳,他們曾一步一步到處敲門、詢問,終於從另一位受災同鄉,得知慈濟提供財務協助,而前來領取現值卡 。

美國境外領土波多黎各,在2017年9月遭逢瑪莉亞颶風襲擊,豪雨強風,摧毀無數人的家園;大量受災人民湧向美國本土,主要落腳在東南部的佛羅里達州,以及東北部紐約州。慈濟紐約分會自12月2日起,在位於法拉盛的會所設置服務中心,為波多黎各後撤災民提供現值卡,給他們到美國本土第一份實質現金協助,得以在寒冬中溫飽。

◎經濟破產 後撤潮湧向美國

波多黎各自由邦(The Commonwealth of Puerto Rico)是美國在加勒比海地區的境外領土,人民是美國公民;颶風發生後,美國政府便提供物資到當地協助,但許多受災民眾選擇離開家園,撤遷到美國本土。

許多波多黎各人撤離,與該地經濟狀況有關;2017年5月3日,該地向美國聯邦法院宣告破產,積欠債務達七百億美元,成為有史以來,美國最大的破產宣告事件;十年來,經濟衰退,失業率高達百分之十一,人口也流失百分之十;破產事件可能不會立即影響人民的日常生活,但百分之四十五的人口相當貧窮,未來會影響退休金、員工福利、健康,和教育服務等方面。

11月中旬左右,慈濟紐約分會開始討論,要以什麼樣的方式為波多黎各後撤災民提供協助;最後決定與紐約市緊急事務管理部門(NYC emergency management)合作,請該單位轉介有需要的後撤災民,接受慈濟服務,並於12月2日正式啟動。

志工在會所全程待命,但啟動後的第一、二次服務日,都沒有任何受災戶上門;直到12月7 日、第三次提供服務時,終於有受災戶前往接受服務。

◎借住友家 現值卡如及時雨

菲雪(化名)才二十七歲,到紐約來剛滿一個月,借住朋友家,一個房間擠六個人,是第一位接受服務的民眾,也是經由轉介而來。她先帶一個小孩撤離到紐約,另一個孩子跟先生留在波多黎各。她說到目前,政府提供住宿補貼,但只到明年(2018年)1月19日,而這次能領取慈濟志工的現金補助二百元,她很滿足。

「感謝你們(慈濟)給我第一個現金補助,最起碼可以讓我和女兒買東西,不必為吃而煩惱。」菲雪說,跟她一起來紐約的小孩已經上課,她一直在找工作,但很不容易,等到有工作、有能力時,再把先生和另一個孩子接過來。

說起家園受災的情況,她仍覺得沈重:「那時風速高達每小時170公里,屋頂吹走了、玻璃窗向屋內掉落,屋子全毀、進水,所有東西都濕了。」菲雪傷心地表示,不得不離開家園到紐約,因當時家裡已四十四天沒水沒電,僅吃軍隊補給的糧食,因為超市都沒食物沒水了;她又強調,家裡仍沒水沒電,靠供應站幫忙。

◎多方尋求 找到無形的力量

馬斯和太太一起撤離到紐約,他是從另一位來自波多黎各的受災朋友那裡,得知慈濟提供協助。馬斯對波多黎各的前途感到很憂心,他說:「在我們家,我是唯一會講英語的,所以我就跟太太說,我們一起去美國,也許可以幫大家尋求到協助。」

「好多波多黎各人民試著要在美國尋求更好的生活。」「我們需要幫忙!」「我們『現在』就需要幫忙!」馬斯和太太接受慈濟幫助前,曾徒步走在紐約市街頭,走了十五到二十五哩,一一走訪辦公機構尋求協助。有一天,夫妻倆在路上碰到陌生人,知道曼哈頓東城有後撤災民服務中心,拿到社會服務局提供的六十元,但他擔心,在紐約什麼都很貴,光地鐵七日通行票就要三十元。

「那是無形的力量!」馬斯由衷感恩慈濟提供現值卡,他打算用來買禦寒衣物和食物;雖然馬斯二十年前就來過美國,但這次來紐約,發現這裡有好多遊民、生活很不容易,他想趕快找工作,但最終仍想回自己的家鄉。

◎有緣再見 關懷陪伴仍繼續

另一位受災民眾羅里(化名)帶著女兒來接受援助,剛好承擔發放任務的長島志工楊慈輔,帶來保暖大衣想捐助。羅里好開心,在慈濟得到那麼多幫助,雖然母女兩人處於困境,但心仍是開朗的。她並在竹筒裡投下愛心善款,以行動回應慈濟的大愛。志工還跟這對母女相約,幾天後於會所碰面,提供女孩上學需要的書包。

截至12月7日,慈濟服務中心共服務了七個受災戶,每次服務動員志工七至十人不等,有二位會講西語的華裔志工,還有二位厄瓜多裔志工。紐約志工蔣珊珊表示,這項服務會一直繼續下去,直到波多黎各後撤災民的服務中心(Julia De Burgos Latino Cultural Center)結束服務為止;繼而會與後徹災民有更多接觸後,根據他們的處境,再提供必要的協助。

波多黎各後撤災民離鄉背井,在全新環境下生活很不容易,很多走過移民路的紐約志工都能感同身受,要用關懷陪他們跨出在美國生活的第一步。

圖左 :慈濟志工自己帶來禦寒冬衣,送給需要保暖衣物的受災民眾羅里,愛的暖流瞬間升起。[攝影者:周芳苑]
圖右 :受災民眾在接受發放前,在等待區觀看慈濟到各地賑災的大愛足跡。[攝影者:周芳苑]

圖左 :慈濟紐約分會在會所外公告,希望為更多波多黎各後撤災民,提供關懷與服務。[攝影者:周芳苑]
圖右 :每次的發放行動,約動員七至十位的慈濟志工,讓災民獲得愛的關懷。[攝影者:周芳苑]