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12月15日
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免費報稅服務 傾聽與關懷

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誰不喜歡自己有高收入,有好的生活品質呢?無論收入高低,在美國每年的報稅期間,總讓些人心痛又頭痛!心痛的是不捨賺一點錢,卻要繳交所得稅,頭痛是納稅表格太複雜,得求助會計服務中心。

報稅是在美國工作人的 義務,即使低收人士也需要填報。國稅局為了鼓勵民眾報稅,減低中、低收入者的負擔,與社區志願團體合作,為一定數額入息者,提供免費報稅服務。

◎八年耕耘 高準確率

每位報稅員需要年年經過國稅局鑑定考試,才能在當年合法為人報稅,即使是有會計師執照的志工何傑球和國稅局職員也不例外 。

慈濟南洛杉磯喜瑞都聯絡處自2011年開始,參與國稅局 Volunteer Income Tax Assistance計劃(簡稱VITA),由志工何傑球和蔡彩瓊帶領團隊合作,在會所為社區中低收入、身障、長者,或是英語能力有限的納稅人,提供免費報稅服務。這群由二十七位志工所組成的報稅團隊,成員包括慈濟委員、中學生、大學生,與國稅局、縣政府部門和社區志願者。

2016年2月,志工接受諾瓦克市(City of Norwalk)市政府邀約,報稅團隊從喜瑞都聯絡處移師到諾瓦克市社會服務中心,為更多人提供服務;在今年(2018年)2月至4月報稅期間,在十個星期六的工作天,為超過四百多户家庭或個人服務。

來報稅的人要先填表,再由報稅員將填寫資料輸入電腦計算,然後才由何傑球及蔡彩瓊,或國稅局資深志願者覆核,確認後才請他們簽名;隔天,幾位資深報稅成員會再重新覆核所有報稅表,準確無誤就直接送進國稅局網站。

全美共有一萬多個VITA免費報稅服務團體,慈濟團隊的準確率超越全美,達百分之九十三。

◎捉襟見肘 辛酸過日

前來協助報稅的人,百分之八十是低收入者,都有人生故事和艱困的生活需要去面對,身為慈濟志工的何傑球和蔡彩瓊會用同理心,不厭其煩且設法為他們合法省稅,好讓他們能多拿回一些退稅金或補助金。

納稅人之中,有一位因捉襟見肘,為必須再補美金一百一十六元(約新臺幣三千四百七十四元)稅金,而掉眼淚的卡車司機;還有曾是無家可歸的單身媽媽,找到幾年前的工作薪俸單,希望志工幫忙申領退稅;也有兩位,去年初,夫妻結伴同來,今年卻是孤身一人,帶著去年過世家人的資料來報稅,志工也給予適時慰問。

一對帶著小孩來報稅的年輕夫妻,看到志工桌上有忘了收起來的梨子,就問可不可以給他們?還有報稅中年人聞到志工吃午餐的香味,走來廚房詢問,可不可以給他食物?志工不捨,細談之後,才知道他原本是位牧師,去年才從菲律賓來美,但目前打零工,賺取微薄的收入。知道志工是慈濟人後,他竟能娓娓道來,慈濟人在菲律賓的足跡。

雖然美國人六十多歲,就可以申請領取退休金,但家家還是有本難念的經。一位八十歲老太太幫人打掃,還有一位九十歲都還在工作。向這些長者說「明年再見」,他們的回答是:「我不知道我是否還可以撐到明年。(I don' t know if I will make it next year.)」聽起來就讓人神傷!

一位推著助行器,坐公車蹣跚而來的老太太,還以為報稅可以得到三、四十美元(約新臺幣九百到一千二百元間)的退稅金,誰知卻「無」所得時,難掩臉上的失望和落寞。

◎同地球村 歡喜助人

何傑球和蔡彩瓊借報稅撫慰關懷人心,傾聽故事,其他非慈濟身份的志工們,看到、聽到後,也觸動到內心的善念,盡心盡力地為人服務。也有些人會問:「為何你們有如此耐性和愛心,陪伴志工與報稅者?」

「人間有愛」,接連幾年來協助報稅的人,看到志工熟悉的臉孔,會開心微笑,甚至來個熱情擁抱。有些人感恩志工熱忱服務,送來甜點慰勞;由於國稅局規定,報稅員不能接受任何金錢酬勞,有兩位報稅者,每年都偷偷塞支票給志工,轉贈成慈濟捐款;還有位母親曾是慈濟會員,在中斷三、四年的捐款後,陪女兒來報稅,結束時,更自動提起要再恢復每個月的捐款。

美國雖是先進富有國家,但窮人也不少,多數由種種複雜原因而陷於泥沼,譬如:毒品影響、家庭糾紛、疾病等問題。報稅人的身上可以反應社會問題,給予服務、愛與關懷,是慈濟人深入社區的方向。

報稅團隊裏,有好幾位都是從被服務的納稅人,變成服務別人的志工,且大部分住在附近社區;住在較遠地方的志工,也不辭辛勞開幾十分鐘的車程來幫忙報稅服務。大家不分種族、膚色,彼此合作無間,相處猶如家人般融洽,歡喜自在。

圖左 :每一個星期六的工作天,在開始報稅服務前,慈濟志工何傑球、蔡彩瓊都會和團隊討論,有什麼狀況需要留意或改正。[攝影者:黃婉玲]
圖右 :不太忙碌時,協助報稅的團隊成員也會互相研究切磋。[攝影者:吳建德]

圖左 :志工協助報稅程序,來報稅的人要先填好表格資料。[攝影者:黃婉玲]
圖右 :志工專注傾耳而聽,盡心盡力為人服務。[攝影者:黃婉玲]

圖左 :國稅局的資深志願者幫忙覆核,是否所有資料計算正確。[攝影者:黃婉玲]
圖右 :聽到志工為她計算的結果,受協助的民眾驚訝得伸出舌頭。[攝影者:吳建德]

圖左 :知道報稅後的結果,民眾開心地微笑。[攝影者:吳建德]
圖右 :有民眾感恩志工熱忱服務,特地送來菲律賓土產甜點。[攝影者:黃婉玲]
圖左 :慰勞的甜點,也甜透了志工的心。[攝影者:黃婉玲]

 

" 面容動作、言談舉止,都是在日常生活中修養忍辱得來的。 "
證嚴法師靜思語