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12月15日
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長島貧區送暖 義診嘉惠居民

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這是一個西語裔占總人口百分之六十六,無證移民偏多,絕大部份居民又是低收入戶的地區。美國慈濟長島支會3月18日在蘇福克郡舉行義診,地點在布蘭特伍德社區的聖安妮教堂。

一年一度的義診對完全沒有醫療保險的 貧區居民來說,能透過這難得機會,了解自我健康狀況,並尋求醫療服務,改善身體長期的疼痛和不適。

◎加強服務 幫助弱勢

義診適逢週日人文學校照常上課,需要大量志工協助運作,長島人醫會召集人張濟炘也曾一度擔心,協助義診的慈濟志工人數會略見吃緊,後來有慈少、慈青、樂團成員及其家長,甚至人文學校高年級同學,願意加入這個有意義的社區服務,讓義診順利又圓滿地進行。超過一百三十位志工服務一百二十位居民,讓居民備感溫馨。

因應來看診的病患,有百分之九十不懂英語,需要即時的翻譯。牧師瓦朵斯基(Stanislaw Wadowski)特別邀請二十五位西語教友來協助。其中,五年前(2013年)就開始幫忙義診的教友阿拉納(Hugo Arana),雖然雙手畸形,仍穿梭在人群中協助翻譯。

「他們有糖尿病、高血壓等各種疾病,沒錢只能透過義診來了解身體情況。」阿拉納明白也心生不捨,因為愈來愈多的教友和看診者,是無證移民,沒有醫療保險都是弱勢居民。

內科醫師張維建也很感慨,有的看診者十多年來沒有體檢過;尤其在特朗普總統對非法移民大力逮捕的主張下,長島貧民區內許多無證客,在沒錢、沒合法身份的陰影裡,擔憂被發現後會被驅逐及遣返,拖到病重也都不敢就醫。張醫師說:「期許未來能在長島舉辦更多次義診,提供更細緻檢查,幫助不分種族、宗教的患者,嘉惠更多的人。」

今年(2018年)剛上任的皇后郡牙醫協會會長楊廉醫師,全程參與義診還邀請了十名牙醫,和三十五位牙醫助理協助義診。他們是最早到達現場,幫忙架設醫療器材,又是最後一批幫忙收拾善後的牙科志工。牙科義診總共嘉惠六十四位居民,讓看診者一個個帶著笑容回家。

◎音樂演奏 放鬆心情

義診現場不時傳來悠揚的樂音,由慈濟長島青少年管弦樂團團長莊淂隆,所率領的十三位學生做現場演奏,讓等待醫療服務的居民能隨著旋律,慢慢放鬆心情。

演奏時,樂團團員們各個專注地表演,即使受到塲地位置限制,也能充分發揮良能,為義診帶來一分的人文關愛。團員佳卉說:「常常在社區義演,可以帶給別人快樂。這有別於一般樂團演出,分外有意義。」

現場除了有孩子的演奏,志工也提供義剪服務。平常多居住在臺灣的志工莊正金,經常參與義剪,這次在紐約也義義不容辭地與志工海燕,合力為四十六位居民整理門面, 讓他們有光鮮亮麗的儀容,顯得精神抖擻。

◎誠心服務 獲得肯定

義剪區有孩子拿起掃把,幫忙清潔地板,這是物理治療師也是長島人文學校十年級老師陳欣蘭(慈定),班上的同學。陳老師在獲得家長們的同意,帶學生前來協助。當時她還跟孩子們說:「週日去當志工,就上不了中文課了。」許多孩子卻立刻回應:「可是人文課的體驗也很重要, 平常您不是教我們要幫助人嗎?」因此,老師一疾呼,即獲得許多同學的響應。

內科蔡添才醫師正為病患看診。二十多年前,也就是他大學四年級的那年,親自從證嚴上人手中領到約新臺幣六萬元的獎學金,上人對莘莘學子的慷慨與照顧,他心懷感恩。多年前,蔡醫師移民來美,認同慈濟教育理念,把孩子送到長島人文學校學習,自己也再次與慈濟結緣,進入人醫會做義診,努力回饋社區。

一場圓滿的義診在眾人的熱心協助下,人人盡心盡力付出,病患都深有感觸。第一次來參加義診的民眾布朗(化名),在等待針灸治療時表示,感謝各位帶來良好的醫療服務,有組織、有愛心,「我能感受到志工對我們的關心和協助。 」

慈濟提供醫療幫助,也將人文導入志工與看診民眾的心,讓愛的溫度,不斷地在彼此心中不斷蔓延……

圖左 :慈濟長島青少年管弦樂團團員表演時一心一意,即使受到塲地的限制,也充分發揮自己的良能,為義診帶來一份人文的關愛情。[攝影者:秦惠儀]
圖右 :內科蔡添才醫師用心問診,視病如親。這次把孩子送到長島人文學校學習,自己也與慈濟再結緣並做義診回饋社區。[攝影者:秦惠儀]

圖左 :五年前就開始幫慈濟義診的熱心教友阿拉納(Hugo Arana)雖然雙手畸形, 當天仍穿梭人群中協助翻譯。[攝影者:朱澤人]
圖右 :經常參與義剪的志工莊正金今年因緣殊勝,平常住在臺灣的時間居多,今天剛好在紐約,她也義不容辭地與海燕師姊合力為四十六 位居民提供理髮服務,讓他們有光鮮亮麗的儀容。[攝影者:朱澤人]
 

" 縮小自己,要能縮到對方的眼睛裡,還要能嵌在對方的心頭上。 "
證嚴法師靜思語