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12月15日
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慈濟駕到 獄友笑顏逐開

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美國拉斯維加斯的監獄傳法之路,至今(2018年)始終如一。從2006年監獄「贈書計劃」開始,2016年元月轉往更大規模的克郡收容所,經過13年前後的努力耕耘,得到獄警及獄友的認可及讚許。

2018年 3月17日由拉斯維加斯聯絡處負責人張愷倫、楊大蓉、鄭茹菁幾位慈濟志工再次進入克郡收容所,與獄友上了兩堂課。

◎海報招生 課程得來不易

其實,志工能上這兩堂課得來不易,是經過一番努力才有的結果。時間回到2017年7月,狂風吹斷電路,拉斯維加斯監獄的電腦系統也受到波及,準時抵達監獄的傳法團隊不得其門而入,無法上課;之後,有好幾個月被連續告知,「名額不足」而開不了課。

過了一段時間後,傳法團隊仍然停留在「等無人」的乾著急階段,但邦妮牧師仍然持續要求《靜思語》贈書,志工忍不住追問:「既然獄友求法若渴,為什麼不報名上課?」後來才得知;原來監獄電腦系統更新,不諳使用,且在共修欄目找不到「慈濟」的資料。

一語驚醒夢中人,志工立刻進行補救。志工製作海報請警官張貼在獄所布告欄,上頭註明:「如有興趣上課,請發一個風箏請求(Kite Request)給課程部門。」經過管理宗教課的專人彙整報名,終於有了好消息,很多人按圖索驥報名,才有了2018年3月17日的兩堂課。

◎細說歷史 志工輪番上陣

當天,雖然喉嚨小恙,志工楊大蓉仍引吭高歌,帶領獄友學習〈愛與關懷〉歌唱及手語。瞬間,學員們一反平日「逞凶鬥狠」的形象,被歌聲融化成小綿羊,乖乖地唱歌、比著手語,還不斷地告訴志工:「我好喜歡啊!」

獄方原有規定,不准私相授受,但獄友們仍苦苦哀求,想帶〈愛與關懷〉歌詞,及「南無本師釋迦牟尼佛」的中英文讀法,說明「繞佛繞法」之用,最後志工徵得獄警同意,待課程結束後能讓獄友帶回去牢房練習。

張愷倫向獄友介紹慈濟歷史,強調慈濟不同於其他佛教團體之處在於「行動」,因為慈濟人不僅在佛堂誦經,還要走出去行善。他從證嚴上人以竹子製作竹筒,請三十個家庭主婦一同勸人行善,開啟日存不到兩分美元(約臺幣五毛錢)的「竹筒歲月」講起,到慈濟四大八法,幫助全球九十五個國家,有五十四國家設有慈濟會所,是全球舉足輕重的慈善團體之一。

◎介紹慈善 處處有慈濟人

從世界拉回美國,包括盲人中心、老人院、幸福校園到牙科義診,尤其講到志工在盲人中心為盲友「洗腳」,泡軟腳趾甲方便足科醫師修剪。志工張愷倫問獄友:「可以想像在黑暗中剪腳趾甲嗎?能感受到盲友的無助嗎?」獄友們緊閉起雙目,想像盲友的無奈與不幸,一切盡在不言中。

突然有人問:「哪裡有海嘯?」張愷倫回答:「日本、印尼、南亞、美國,到處都可能發生。」志工楊大蓉接著說:「災難無所不在,有災難的地方就有慈濟人的腳印!」

話鋒一轉,經常參加國際賑災的鄭茹菁說,志工參加賑災必須自行購票、自付旅館及三餐,沒有所謂「行政費用」,所有善款都捐作救災及建設之用;獄友們給予讚賞及敬佩掌聲,並當場表示,「出獄之後,我也要參加!」

鄭茹菁還簡單介紹美國慈濟走向主流社會的過程,分享慈濟人在911及卡崔娜颶風的賑災行動,她說:「感恩你們今天來上課,如果沒有你們提供的機會,慈濟人拉大隊也無法提供服務,下課之後請多多分享慈濟故事及共修心得,邀約更多人一起來上課!」

◎監獄道場 靜思語如寶典

第一堂課有六位男獄友參加,他們都是第一次參加慈濟共修。其中凱泰(化名)視《靜思語》如寶典,閱讀《靜思語》許多遍,越看心愈柔軟,以前他對周遭的人事,一概抱以冷漠,口頭禪就是「隨便你(whatever)」;現在改變想法,會盡最大的力量去讓發生在身邊的每件事,有較好的結果。

甚至,凱泰除了在自己牢房裡閱讀外,還會引用佳句,寫信與家人分享。而當家人遇到困難,在監獄無法陪伴他們時,就會引用「難行能行,難捨能捨,難為能為,才能昇華自我的人格。」這句「靜思語」來勉勵家人度過難關。

美籍非裔頂著一頭小辮子的馬克(化名),喜歡學習新東西,正目不轉睛地聆聽志工分享,並慎重地給志工一個「讚」。他表示,我對四大志業以及證嚴上人的教導,特別讚歎!原來,「學佛是為了自我修行,利益眾生!」

年輕臉龐帶有一絲倔強,馬克最喜歡的《靜思語》是「天堂與地獄,都是由心和行為所造作」;以及「有些人常常起煩惱,因為別人一句無心的話,他卻有意的接受。」

鄭茹菁聽出他的欲言又止,便鼓勵他說下去。馬克說:「有天,某人對我開了一個惡意玩笑,通常冷漠的我,那天不知何故,我竟認真了。一整天都很生氣,感覺自己被羞辱了。」楊大蓉開導他:「這兩句靜思語是互相呼應的,如果你把玩笑當真,就把自己的日子推進地獄;如果你一笑置之,那麼又回到天堂了,對嗎?」馬克若有所思。

◎讀靜思語 獄友繞佛繞法

第二堂課也有六位女獄友笑瞇瞇出席,金髮獄友莉莉(化名)按著胸口,由衷地說:「不斷報名,不斷失望,總算在出獄前,盼到你們出現了!」這也是慈濟人前來克郡監獄開課,第一次有女獄友進教室上課。

相信因果的珍珍(化名)想來尋找人生的答案。她看過一些佛書,也嘗試去幫助別人,關心世界上發生的事情。她即將出獄,可能暫住「救世軍服務中心」,志工很歡迎她,邀約她參加慈濟6月舉辦的牙科義診。娜娜(化名)的叔叔是虔誠的佛教徒,她親眼見證過叔叔學佛前後的截然不同,以及信佛後戒毒、重新做人,所以在娜娜印象中,佛教徒都是好人。

安雅(化名)一看見佛法課的海報就立刻報名參加,她最喜愛的靜思語是「時間可以造就人格,可以成就事業,也可以儲積功德。」她略帶傷感地說:「你們無法想像,被關在牢裡的我們,是如何自責度日?如何在漫漫長日後悔、懊惱自己做錯的事?我們需要像今天這樣的共修課程,為自責找到救贖的窗口。」

楊大蓉鼓勵大家:「與其自責度日,不如把握因緣在監獄修行。」張愷倫也強調:「每個人都有自己的人生功課,唯有修行,才能創造更好的人生,想要身處監獄或天堂,就要看你怎麼修行了!」

下課前,獄友們收拾依依不捨之情,跟隨三位傳法志工的腳步,繞著教室裡圍成圈圈的小椅子來「繞佛繞法」,心口合一唱誦:「南無本師釋迦牟尼佛」直到課程結束,大家共同期待下次再見面。

圖左 :拉斯維加斯聯絡處負責人張愷倫戴上耳機,一路認真參加線上會議[攝影者:鄭茹菁]
圖右 :志工楊大蓉及張愷倫帶來厚重的教材,與獄友分享。[攝影者:鄭茹菁]

圖左 :張愷倫及鄭茹菁在克郡收容所前,準備進入監獄教室與獄友分享靜思語與慈濟故事。[攝影者:楊大蓉]
圖右 :志工鼓勵獄友在牢中心無旁騖地修行,為自己修一個更好的人生。[攝影者:葉晉宏]
 

" 忍讓可避免爭執,柔和大愛可轉禍為福。 "
證嚴法師靜思語