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07月04日
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助學金的祝福 啟發孩童希望

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美麗的早晨,秋天陽光依舊燦爛。2018年9月27日三十位加拿大素里慈濟志工來到詹姆斯希爾小學(James Hill Elementary)與蘭里學生相見歡,這是慈濟志工第六年幫助蘭里學區弱勢家庭孩子, 參與各項課外活動或才藝學習。

提出獎助申請的學校共有三所,受助學生六十三位,其中分別來自三所學校三十九位學生,在老師或家屬的陪同下參與盛會。

◎首次接觸 新校長釋善意

第五年提供活動場地的詹姆斯希爾小學,新到任校長Ms.Kendra Simonetto親切協助志工布置場地、提供所需。第一次接觸慈濟的Kendra校長,對這樣的活動感到好奇,對慈濟更有興趣,素里志工蔡春枝把握機緣向她介紹慈濟。

Kendra校長詢問志工:「我們學校今年沒人提出『助學金』的申請,也可以讓我們的學生來參加、觀摩嗎?」

「當然,非常歡迎。」蔡春枝回答。於是詹姆斯希爾小學二個班級四十六位學生在老師和校長帶領下,開開心心地依序進入會場,參與一次不一樣的環保課。

◎學習機會 人人是環保尖兵

環保教育從小做起,舉手之勞為大地盡分力,人人都能做到。活動中,素里慈濟人文學校老師以遊戲競賽方式,帶動學生學習資源分類。「手上可以環保的東西,在丟進垃圾桶的當下,想想地球暖化怎麼辦?」方鶴璇老師詢問在場的每一個人。

分組競賽開始,孩子們很努力思考手中的垃圾圖卡,到底要放在哪個欄位才是正確的呢?剛開始,與會來賓饒富趣味的在一旁觀看,後來也忍不住加入討論。這時才知道,原來很多垃圾因為錯誤的認知,去了不該去的地方,大人和小孩同時上了寶貴的一課。

「只要用心,隨時隨處都可做環保,不要輕忽垃圾分類對自然環境的影響。」方鶴璇老師告訴大家,Garbage、Green Can、Recycling、Depot,不要讓垃圾走錯地方,人人都是環保尖兵。

觀賞環保影片後,方老師分享臺灣環保故事,將回收的寶特瓶再製成為環保毛毯,質地柔軟舒適深受大家喜愛,遇到急難事件且用來幫助受災的人得到溫暖,環保愛護地球又能行善助人,是很有意義的一件事。

蘭里鎮市長Mr. Jack Froese感謝慈濟再次來幫助學生。他表示,二年前在臺灣慈濟環保站觀看環保志工做環保,覺得很不可思議,並說:「臺灣環保經驗很值得我們學習,今天帶來的主題,教導我們的孩子,是很好的一個學習機會。」

◎表達謝意 助學童築夢想

素里區志工葉盈良感謝有此好因緣,可以像老朋友般與大家相聚,一起見證孩子為夢想前進的改變。

「慈濟捐助的助學金,都是來自十方善心人士的愛心,有些人長期護持捐款,甚至是一支小小的撲滿;有些人並不富裕,卻仍願省吃儉用捐款來助人。」葉盈良說明每一分的善款德來不易且彌足珍貴。並提到如同慈濟的「竹筒歲月」,善念的累積。

「無論這些孩子來自什麼樣的家庭,在這裡都可以受到正面的教育。謝謝慈濟打開大門、敞開心胸的來接納他們、幫助他們,相信他們正向的改變。」蘭里代理市長Mr.Paul Albrecht代表市議會表達謝意。

蘭里教育委員會副主席Ms. Megan Dykeman代表蘭里教育委員會,感謝慈濟對學生所做的一切,「很多時候,蘭里教育局及社區無法照顧到每一位學生的需求,是你們補足了我們這方面的不足,謝謝慈濟!」

◎愛心循環 善念驅動理想

最期待的時刻到來,孩子們依序上臺,從師長手中領取書包及撲滿結緣品。回到座位後,忙著背上新書包彼此欣賞,低頭凝望手中撲滿,「我們也能做個手心向下幫助別人的人嗎?」在志工的鼓勵下,一位男孩毫不遲疑掏出銅板投入,許下第一個祝福,用美麗的故事來連結和慈濟的情感。

陪同孫女出席的Ms. Rebecca McDiarnid,全程參與活動。看見志工的用心,想到她的孫女因為受到慈濟幫助才能參與此活動,不但開拓了視野,人際關係也跟著變好;從一個內向寡言的孩子,變得開朗許多,進而影響了家裡的氣氛。她說:「每天看著她開心的樣子,我的心情也跟著高興起來,真的真的很感謝慈濟。」

學生Emily Seguin主動來表達她的感謝之意,參加暑期課程,讓她改變很多。「它幫助我明白,要如何成為一個優秀的人物、要如何與朋友相處以及如何更有效率的完成學校課業。」

參加這樣的課程三年,Emily Seguin每一年都有新的體驗及收穫,認識很多好朋友,建立如家人般親密的關係。她不敢相信慈濟基金會持續這麼多年來幫助。

「教育」是改變孩子生命的工具,「助學金」是祝福,啟發孩童無限希望。〈一家人〉歡樂歌聲迴盪,大家圍成一個圓,互相擁抱、祝福。散發在生活裡的慈悲,正向的力量,讓世界變得越來越美好。

圖左 :慈濟志工林淳美(左一)、杜恆芝老師(左二)及慈濟志工賴聖珍(右後一)以遊戲競賽帶動學生學習資源分類。[攝影者:吳群芳]
圖右 :志工在詹姆斯希爾小學舉辦慈濟助學金頒獎活動,志工將助學金交給蘭里市地方代表。[攝影者:吳群芳]

圖左 :9月27日在詹姆斯希爾小學舉辦慈濟助學金頒獎活動,志工向老師及學生介紹大愛感恩科技的環保產品。[攝影者:吳群芳]
圖右 :慈濟志工管惠美(右前二)與林淳美(右後ㄧ)與學生分享靜思語。[攝影者:吳群芳]

圖左 :志工林俊彥(左三)與蘭里市長Mr.Jack Froese(左二),蘭里教育委員會副主席Ms. Megan Dykeman(左一)詳細介紹慈濟。[攝影者:吳群芳]
圖右 :蘭里鎮市長Mr. Jack Froese(左後ㄧ)、蘭里市代理市長Mr.Paul Albrecht(右後一)分別致詞感謝慈濟對孩子的幫助。[攝影者:吳群芳]

圖左 :詹姆斯希爾小學新任校長Ms. Kendra Simonetto帶領二個班級四十六位學生前來參加。[攝影者:吳群芳]
圖右 :志工葉盈良(左前二)與詹姆斯希爾小學新校長Ms. Kendra Simonetto(右一)相談甚歡。(攝影志工:廖純志)[攝影者:吳群芳]
圖左 :志工蔡春枝(左)向蘭里教育委員會副主席Ms. Megan Dykeman(右)介紹慈濟。(攝影志工:廖純志)[攝影者:吳群芳]