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07月16日
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年租金加幣一元 市府肯定

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十多年來,加拿大本拿比慈濟志工尋尋覓覓,希望能有自己的「家」,不再漂泊遷徙,但近年來大溫哥華地區的房價和房租一路飆升,這分期望成了奢望,似乎已遙不可及。就在這樣的氛圍下,願望竟然能成真,而且年租金只有 加幣一元!(約合新臺幣二十三元)

◎象徵性的租金 向市府提申請

加拿大本拿比慈濟志工自1996年起,努力回饋社區,雖然一直沒有會所,但難行能行,社區各類會議和活動需借用志工家或四處借用場地,而所有社區和人文學校使用的物品,也必須分別寄放志工家的車庫。

當承擔的志工搬家或需返回臺灣,眾多物品就必須從這家的車庫搬到另一家車庫,因此慈濟會所的問題一直造成志工的困擾。

然而,志工仍想方設法,明瞭本拿比市政府有一規定:建商必須回饋社區,市區內數棟大樓的一個單位屬於市政府,可供非營利單位使用,使用者只要付象徵性的租金以及大樓的管理費。

如此,慈濟加拿大分會公關仝戰雲多年前即向市政府提出申請。就在2017年10月原向本拿比市政府租用鐵道鎮一處空間的非營利單位不再續租,將訊息告知本拿比區志工。

◎詳列付出足跡 眾NGO中獲選

本拿比區志工知道鐵道鎮在本拿比市中心,交通便利,機會難得,立刻到市政府了解狀況,也陸續拜訪市長和多位市議員,並介紹慈濟近期在本拿比的付出,爭取他們的支持。

繼而,本拿比志工依規定提出申請函,詳列志工自1996年來在社區的付出,包括支援兩所食物銀行、贊助八所學校的早餐計畫、參與社區掃街及大型園遊會、為遊民提供生活包及為小學童檢查頭蝨等。如有了固定會所,志工可為社區人士及耆老提供更多的服務,例如健康講座,並開設成人、親子及兒童班等。

等待了4個多月, 2018年4月終於傳來了好消息。志工盧文川表示,奢望成真了,真有無比的感恩和感動!「感恩的是,上人創立了慈濟世界,五十多年來帶領慈濟人在全球的付出,得到加拿大人的肯定。」

而本拿比慈濟人二十幾年來回饋當地,深入社區幫助弱勢,一步一腳印,點點滴滴的累積,得到當地社會的信賴,才能在眾多競爭的知名NGO組織中,得到市議會及大樓管理委員會(strata)的投票同意。

慈濟回饋社會,運用的是點滴的捐款,從來沒有向政府申請過補助,如今得到政府的回饋提供場所。盧文川感受到,「這是一種榮譽與期許!」

◎克勤克儉克難 合心打造新家

本拿比志工立刻著手規劃,設立改善硬體的裝修組、掌握籌備期間支出的財務組、規劃未來會所運作的行政組,以及籌畫人文課程的人文推廣組。裝修團隊包括具建築師背景的謝燿州、對設計頗具巧思的盧文川及木工手藝精巧的李榮祥三位志工。

盧文川曾為慈濟列治文聯絡點以及溫哥華慈濟中醫學院,以最少的花費呈現最具慈濟人文的空間。拿到會所鑰匙後,裝修組開始四處尋找布置的靈感,挑選零頭木、漂流木、廢木等材料。在志工的巧思巧手下,成了一件件無聲說法的藝術品。

慈濟人愛惜物命,會所原來的隔間都維持現狀,僅以油漆讓四壁煥然一新,並將汙穢的地毯改為仿木地板。另外,只增加影音設備及簡單的家具。

而除了專業的油漆、鋪地板等工作外,舉凡拆除地毯、清潔打掃等雜務,均由志工群策群力承擔,充分體現靜思法脈克勤、克儉、克難的精神。不但將開銷降到最低,彼此間也因共同投入而更加合心。所有裝修和添購設備的費用,大家歡喜共襄盛舉,點滴累積後,短短幾個月間就湊足了。

◎拜經灑淨祈福 傳播大愛的家

2018年9月9日,本拿比志工邀請所有慈濟人和社區志工蒞臨聯絡點啟用茶會。9月9日象徵慈濟路長長久久,而當天正好是農曆7月30日,地藏菩薩的聖誕,茶會開始,全體恭誦地藏菩薩聖號,也提醒慈濟人學習地藏菩薩拔苦予樂的精神。

茶會中的點心琳瑯滿目,福皮捲、養生Q餅、紅麴米糕、創意可愛餅乾、手工餅乾、焦糖湯圓等,均由志工親手製作。溫哥華區的慈濟人帶來一只特大號的蛋糕,慶賀本拿比聯絡點成立。

9月30日,慈濟加拿大分會志工團隊應邀來到本拿比聯絡點,帶領志工禮拜〈法華經序〉並繞佛繞法,一同為這新的道場灑淨祈福,也祝福在10月間陸續展開的人文課程能順利圓滿。

「感恩所有在社區各個角落、各志工站默默耕耘付出的師兄、師姊,你們是本拿比慈濟的有力靠山。 」盧文川感性地表示,要把這個得來不易的場所,好好建設為一個溫馨歡喜的家,一個可以凝聚家人、接引會眾,傳播大愛的家。

圖左 :志工盧文川帶著志工陸續拜訪市長和多位市議員,介紹慈濟近期在本拿比的付出,爭取他們的支持。[攝影者:王少雄]
圖右 :舉凡拆除地毯、清潔打掃等雜務,均由志工群策群力承擔,充分體現靜思法脈克勤、克儉、克難的精神。[攝影者:王少雄]

圖左 :零頭木、漂流木、廢木等,在志工的巧思巧手下,成了一件件無聲說法的藝術品。[攝影者:王少雄]
圖右 :2018年9月30日,慈濟加拿大分會精進團隊應邀帶領志工禮拜〈法華經序〉並繞佛繞法,一同為這新的道場灑淨祈福。[攝影者:王少雄]
 

" 世間的海可以填平,但是小小一個嘴巴,卻永遠填不滿。 "
證嚴法師靜思語