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10月14日
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天堂裡的暗角 嚴冬有暖意

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常有人說加拿大是人間天堂,其實還是有不少的陰暗角落,需要人們點一盞燈給予溫暖。入冬以來,大溫哥華地區近日夜晚持續低溫霜降,日出後大地依然銀白一片,陽光曬不到的地方整日冰霜不融。

列治文慈濟志工嚴冬送 暖,在12月4日、5日、6日、8日、10日配合列治文食物銀行在四個發放點,展開了五天六場的冬令發放。

◎首度參與 食物銀行送愛

自2006年開始發放冬令物資以來,今年(2018年)開始參與食物銀行「送愛到家庭」(Delivery)行動。

此活動主要由志工吳燿麟、徐雲權和趙秀美三人,跟隨食物銀行隊伍到列治文市各區發放,對象主要是行動不便,獨居老人、殘疾人士和單親媽媽等。

食物銀行的物資有蔬果、麵包、牛奶、罐頭、米麵……,也有因應特殊需求的嬰幼兒食品、用品等,全都裝入一個大紙箱內,一戶一箱。其中,慈濟發放的冬令物資則包含,牙刷、牙膏、衛生紙、香皀、沐浴乳、洗髮精、乳液、襪子、洗碗布、手套等日常用品。

◎善待別人 也是莊嚴自己

12月5日志工從食物銀行出發,首先抵達一所學校,將物資贈送給七位中東難民的單親媽媽。她們獨立扶養孩子著實不易,每天把孩子送到附近一所托兒中心後,再到學校進修必要的英文等課程。雖然生活困苦,但她們樂天知命、無怨無悔,堅毅精神令人敬佩。

當志工彎下腰,雙手奉上禮物包,再說一句「祝福您」的時候,他們深受感動,連聲道謝。校方一位負責人讚歎慈濟人禮儀周到,從來沒有見過如此有尊嚴的禮遇。「善待別人,也是莊嚴自己!」志工趙秀美分享證嚴上人的好話。

繼而來到二十多個的家庭,他們都居住在殘舊的小屋子或是設備簡陋的斗室裡。其中見到一位骨瘦如材的少婦,站立無力,一口的門牙也全掉了,讓趙秀美第一眼見到極為不捨,淚水直湧出,也雙手遞上最即需的生活物資。

◎投下硬幣 終於可以行善

由於天氣十分寒冷,每次發放的時刻未到,即已排滿等候進場領物資的民眾。12月6日這一天,志工急忙奉上熱咖啡、熱茶和餅乾讓大家先暖身。現場除了發放,志工也捧著竹筒募心,民眾都很熱心響應,雖然只是幾毛錢捐獻,啟發善心的意義卻深遠。

一位八十多歲的爺爺,拿來幾十個硬幣結善緣,他表示只是付出自己小小綿力,卻極力讚歎志工是五星級的服務,除了領到實用的物資外,更感覺到賓至如歸的榮幸。志工們也感恩爺爺的善心,並祝福他永遠健康快樂。

另一位善良的女士,身上只有二十元(約新臺幣四百六十元)紙鈔,但她很想行善捐出二塊錢(約新臺幣四十六元),希望可以找零,餘款省下來留著用。大家為了成就她的美意,忙著張羅零鈔和硬幣來兌換。

「我終於可以行善了!」當兩塊錢「叮咚」的投進竹筒時,她高興地呼喊著,一旁的眾人也感動地歡呼著!

◎青年學子 一堂生命教育

12月6日夜間發放,是最後一場開架式的發放,志工眼看發放時間就快結束,卻還有二十多人排隊等著領取。望眼桌上零星的物資,大家靈機一動,馬上從接下來兩場已經打包好的禮物包抽出十二份,將之化整為零妥善分配,以求在場排隊的人都能領到物資,快樂過新年。

過兩天12月8日接著另一場發放,由劉怡君老師帶領列治文慈濟人文學校畢業班的七位同學來到發放點。大家一早集合,馬上幫忙食物銀行搬運物資、布置場地。其中幾位同學是第二次參加,比起去年的生疏不知所措,今年顯得駕輕就熟且積極參與,各個臉上擁有更多微笑,歡喜付出。

十五、六歲的孩子在家庭裡被保護得很好,面對不同受助戶帶來的親身體驗,也是一堂受用的生命教育,更體會出「感恩、尊重、愛」的意義,及「知福、惜福、再造福」的理念。

2018年大溫哥華區五天六場的冬令發放,總共發放了六百零四戶急需要幫助的家庭,約有一千五百五十人受惠,造福許多暗角裡的人能平安度過一個暖冬。

圖左 :慈濟加拿大分會於2008年開始,每年贊助列治文食物銀行的「乳品計畫」七千五百元到一萬二千元不等,提供有孩童的家庭牛奶製品;今年匯聚了一萬元善款贊助。[攝影者:黃雅蓉]
圖右 :志工抹上慈濟面霜帶著微笑,親切地和領取物資的民眾互動。[攝影者:郭亮君]

圖左 :領取物資的民眾經解說了解「存小錢,行大善」的意義,也願意投竹筒盡一份心來幫助更多的人。[攝影者:郭亮君]
圖右 :天寒地凍,志工親切的奉上熱咖啡、熱茶和餅乾,溫暖等候領取物資的民眾身心。[攝影者:郭亮君]

圖左 :在發放正式開始前,志工忙著打包一袋袋的禮物包,一部份給「送愛到家庭」行動,一部分提供給另外兩個較小的發放點。[攝影者:黃雅蓉]
圖右 :許多白天需要上班的志工,把握六點到七點晚間發放的服務機會,熱忱地介紹物資,並幫忙民眾拿已領取的食物。[攝影者:黃雅蓉]

圖左 :12月6日的夜間發放是最後一場開架式領取,超過預估人數導致物資不足,志工將所剩物資妥善分配,圓滿了整個發放,各個法喜充滿。[攝影者:黃雅蓉]
圖右 :列治文慈濟人文學校學生,來到發放現場,幫助食物銀行整理、布置,還不忘送上熱茶給寒風細雨中等待的民眾。[攝影者:黃雅蓉]