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11月22日
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愛的慈善餐會 以行動護持

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11月的晚秋,聖諦瑪斯山間清風徐徐,吹散幾分人間鼎沸,淡紫色的樹花隨風搖曳,迎接著藍天白雲的隊伍。

◎天涯海角 慈濟愛相隨

夜幕低垂,慈濟美國總會聖諦瑪斯園區感恩堂響起「百人大合唱」的歌聲,20 18年11月3、4日,兩場慈善餐會各席開三十九桌,內場有藍白相間的布置呈現慈濟味,外場有中菜西吃的「熊貓」美味;為了成就慈善餐會,熊貓集團動員十七位菁英負責外燴,派專人指導慈濟志工上菜禮儀,又邀請Cheesecake 的經理負責甜點,八道精緻素齋甜點,讓嘉賓驚豔,紛紛給熊貓集團按個讚!

執行長黃漢魁邀請臺灣駐洛杉磯經文辦事處朱文祥處長蒞臨現場,他分享1998年南斯拉夫解體後,巴爾幹半島的科索沃(Kosovo)爆發一場民族矛盾引發的內戰,這裡曾是第四次世界大戰的戰場,可說是火藥庫,因為當時每個村莊都有不同信仰,彼此對不同宗教的包容度不夠,缺乏愛,如果落入異教徒手中,就可能遭到殺生之禍,種族仇視問題嚴重。

當時臺灣正好與馬齊頓(Macedonia)建交,北方便是科索沃,內戰有幾十萬難民逃難到馬其頓,臺灣外交部及民間慈善單位,送了約四百噸的救難物資過去安頓難民,朱文祥領隊運送並有媒體隨行採訪。雖被再三警告戰地危險,仍有一位記者離開營地,前往基督教、回教地區做專輯採訪,失蹤三天後,衣衫襤褸的女記者被送回營地,驚魂未定地吐露她的遭遇。

原來當她及司機進入回教區,就被十幾位游擊隊用槍指著,團團圍住,身旁已有許多倒下的槍下亡魂。正在生死一線牽時,反抗軍搜出她的中華民國護照,惡漢突然溫柔詢問:「臺灣?臺灣?」記者大喊:「YES!YES!」反抗軍又追問:「慈濟?慈濟?」女記者高聲回答:「YES!YES!」

沒想到這個魔術咒語竟幫她死裡逃生,游擊隊首領派兵送她回臺灣的營隊,朱文祥讚歎說:「慈濟人播下愛的種子,不知道會在某一天,在地球的某個角落,庇佑了某個眾生!愛的力量不可思議!」

◎大愛效應 學校就像家

三十年前如此,三十年後亦如是。黃漢魁邀請南加聖伯納汀學區瓊斯小學前校長雷蒙(Ramon Velasco),分享「大愛蔬果車」產生的效應。

聖伯納汀諾區有百分之九十一點六三的居民,歸類於高度貧窮,百分之七十三是西裔。由於語言文化的差異,求生不易,當地民不聊生,許多人「家無隔夜之糧」。慈濟在2016年11月20日啟動大愛蔬果車計畫,駛入瓊斯小學運送新鮮食物、蔬果,給有需要的學童及家庭,大大改善當地的生活品質。

雷蒙每次發放都從上午七時站到中午,親自在現場協助動線規劃,讚歎志工的發放溫暖身邊的每一個人。「過去的學生都帶著一張生氣的臉來上學,因為他們對周邊生活環境感到憤怒與不滿;慈濟提供食物發放後,學生不再逃課缺席,每天高高興興來上學。」

雷蒙表示,瓊斯小學如今已被教育局評為當地七十八家小學中,進步最多的小學。「感恩慈濟的協助,瓊斯小學不再只是一所學校,而是一個家!」

◎一路相隨 熊貓喜付出

目前在全美三十五州、波多黎各及日本,熊猫快餐(Panda Express)有五百二十家分店,從一句廣告詞:「中古時代,歐洲混戰之時,美國尚以石器為主,可是華人已在研究炒好吃的菜了!」可以看出熊貓集團揚名國際的企圖心。

總裁程正昌(Andrew J.C. Chemg)創立績效良好,已成為全美最大亞洲餐飲集團,程正昌與夫人不忘回饋社會,成立熊猫慈善基金會,積極參與社區公益活動,並常年護持慈濟慈善志業。

就像今晚慈善會,循香而去,熊貓精心製作的擺盤近在眼前,身著旗袍的志工們輕挪蓮步,訓練有素地送來色香味俱全的每一道菜。為了這次服務,志工特別受訓,考試拿執照;除了注意送菜禮儀外,還保證食物運送上的安全,就連走路及放盤子都要求到專業,讓嘉賓感到賓至如歸。

哈維颶風賑災期間,熊貓集團也派員到場為災民供應熱食,也在各餐館分店設置捐款箱,鼓勵客人將找回的零錢投入救災行動。集團並承諾,對應募到的捐款總額,捐出相對的數目回饋,協助慈濟救災。

集團發言人Tina Shing代表程正昌出席,接受黃漢魁頒發感謝狀並發言:「熊貓集團鼓勵員工奉獻時間、回饋社會,所謂付出,不僅是捐款救災或從事慈善工作,而是鼓勵更多人投入行善。」

美國總會副執行長葛濟捨問Tina:「麥可颶風造成佛羅里達州百萬人大逃亡,屋毀人傷的慘劇,熊貓集團是否有意願再度募款救災?」Tina一口承諾,全場歡聲雷動。

敬邀人人一同愛的響應,如同熊貓集團一樣,用行動護持慈善。

圖左 :參加慈善餐會的嘉賓個個法喜充滿。[攝影者:李健群]
圖右 :人文饗宴節目由鄧博仁醫師及志工劉玹華聯合主持,兩位主持人雖是黃鶯初啼,但搭配得天衣無縫。[攝影者:李健群]
圖左 :朱文祥處長說:「慈濟人播下愛的種子,不知道會在某一天,在地球的某一個角落,庇佑了某一個眾生!愛的力量不可思議!」[攝影者:李健群]