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08月19日
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龍捲風過後 最溫暖的擁抱

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美國德州的春天,是野花盛開的季節,也是氣候多變的季節,對慈濟德州奧斯汀聯絡處的志工而言,卻是愛灑人間的好時節!

◎無情災難 不請之師

距離奧斯汀東北邊約一百六十一公里的富蘭克林市(Franklin city)南邊,4月13日遭到風速達約二百二十五公里的龍捲風侵襲,摧毀五十五間房子,市區一片狼藉,就連食物銀行也遭殃。

慈濟志工獲知消息,即刻前往勘災。幾經輾轉,終於在紅十字會協助下取得名單,並與市長赫德里克(Molly Hedrick)女士取得聯繫,獲得災民資料後,決定在4月27日前往發放。

發放當天是個風和日麗的天氣,早晨七點半不到,奧斯汀聯絡處的志工在會所集合,共乘前往發放地點--富蘭克林市的弗朗西斯(St. Francis)天主教堂;途經隨處可見盛開的野花,以及寬闊綠油油的草原,還有牛羊低頭吃草的悠閒景致,這樣一幅好風景,相對於災民們來說,可能成為傷感的記憶了!

經過一個半小時車程,抵達發放會場,教堂準備的「佛教慈濟基金會 歡迎您」立牌,已經放在發放入口處了。赫德里克女士表示,這樣可以讓災民安心,也代表他們找到發放地,這是市長愛護市民的用心。

◎慈濟歷史 大愛為懷

相對於以往的發放場次,這次算是小型,但二十八位志工對災民的膚慰與不捨之情,不因此而減少,慈濟人文「感恩、尊重、愛」依舊展現。發放前,志工范聖宗向災民分享慈濟的歷史、「竹筒歲月」的精神,以及環保毛毯的來源,呼籲災民環保愛地球,且提及慈濟在東非,對於遭受熱帶氣旋伊代侵襲的災民的救助,邀約災民在災難後重新站起來,也分享愛心給需要的人。

弗朗西斯天主教堂神父塞爾索(Celso Yu)來自菲律賓,與赫德里克一起親切和藹,全程陪伴災民與志工,並且隨時提供協助,讓發放得以順利進行。

赫德里克看見市民受到關懷,哽咽地為大家祝福加油,並感恩慈濟人援助、帶來環保毛毯;「我也要一個竹筒。」赫德里克覺露出喜悅笑容說著,他覺得能把「竹筒歲月」積少成多的精神分享給大家,存的錢可以付出行善,是一件非常棒的事情!

塞爾索則是第一次聽聞到慈濟,得知慈濟在自己國家及其他地方救助時,覺得非常了不起。「幫助他人不只是金錢上的給予,而是信任他人可以全心全意的付出。」塞爾索深受感動慈濟的無私大愛,歡喜響應竹筒歲月的精神。

◎真情膚慰 守護家園

災難來臨時,誰都無法預知後果如何?災民絲雅(化名)是一位護士,災難當天在睡夢中,被強大風力產生搖晃房子的震動聲驚醒,房間的牆壁被吹倒壓在床上,幸好她及時躲到床底下而倖免於難;有一戶墨裔災民,在房子毀損後暫住車庫裡,因為他們的傳統就是要守護自己的家,所以即使過著克難不便的生活,仍舊不願離開。

一位災民回憶災難發生時,被掉落的屋頂壓著,幸好身旁有三角物體頂住,才不至於被壓住全身,但她傷及頸椎、臉部瘀血縫了幾針,所幸命是保住了;來自聖安東尼聯絡處的志工王玲吟,非常捨不得災民受的苦,給予深深的擁抱,並膚慰她:「災難過後能夠保住性命,已經是非常的幸運了!必有後福!」志工們都祝福這位災民早日康復。

雅婷(化名)女士的姊夫在龍捲風災難前就染上肺炎,這次房子遭到全毀,在無比壓力之下住進加護病房。她的姊姊在醫院照顧姊夫,無法前來領取物資,在赫德里克確認下,由雅婷代領並暫時協助照料六個外甥,姊妹之情令人動人。

災民莉莉(化名)與先生揚揚(化名)在災難當天,剛好出門慶祝父親生日,因此逃過劫難。剛開始還以為行動屋應該不會受到波及,沒想到……回家看到房子剎那,久久無法回神,不相信家園變得如此殘破不堪,不能安全居住,還一度堅持要進去搶救心愛的紀念物,久久不願離去。

莉莉夫婦領取物資後,邀約志工前往受損家園走一趟,她指著房子下的鐵架,對前來的志工說:「當時房子被龍捲風捲起之後再落地,致使地基向旁邊移動了約十尺!後院陽臺跟房子都被分離了,儲藏室也不見了,只剩下地基的甲板。」慘烈狀況歷歷在目,足以見當時風的威力有多麼強大,提醒著人類要敬天愛地!

◎歡喜付出 法脈傳承

一起到莉莉夫婦家的慈青陳鴻明,感受到揚揚對於如此的災難,仍懷著正向與充滿希望的態度,感到相當敬佩。

富有賑災經驗的十位慈青及三位慈少,無論是協助登記、審核災民資料,與災民互動及膚慰等各項功能都能夠勝任,是奧斯汀聯絡處賑災活動中不可缺少的主力。十五位志工在現場陪伴他們,共同協力完成發放及與災民的互動與膚慰,傳承慈濟人文精神。

慈少溫帷舜在慈濟家庭裡長大,參與過數次賑災活動,卻是第一次與災民直接面對面互動。他說:「知道他們所遭受的災難與苦楚,更啟發了我的慈悲心。」

來自中國的大一學生周若冰,從媽媽口中得知慈濟,又在一星期前巧遇慈濟志工,得知有發放活動,即表示意願參與。發放前一晚,她用約一個半小時的車程,先到奧斯汀住宿,再在發放當天一早,和志工同行參前往發放場地。懂得把握因緣、及時付出,她的行動,令志工與災民同聲讚歎!

原本預計發放名單超過七十戶,但在發放日,有災民還需工作或是其他因素而無法前來,只有三十二戶前來領取。每戶災民獲得毛毯一條與吉祥語吊飾、竹筒,發放現值卡總金額達美金一萬六千九百元(約新臺幣五十二萬三千二百元)。

無論災民的處境如何,志工都會給予真誠與溫暖的擁抱,這永遠是對災民無聲的膚慰與關愛,以行動迎愛灑人間的好時節!

圖左 :慈少溫帷舜(左)參與過數次賑災活動,卻是第一次與災民直接面對面互動,這樣的經驗,讓他覺得更啟發了慈悲心。[攝影者:陳宗坤]
圖右 :慈濟志工陪伴慈青跟災民互動與膚慰,過程中傳承慈濟人文精神,共同協力完成發放。[攝影者:陳宗哲]

圖左 :慈青陳鴻明(圖左)與陳淨觀隨時補位,與災民親切互動。[攝影者:陳宗哲]
圖右 :天主教堂神父塞爾索(Celso Yu) 來自菲律賓,第一次聽聞慈濟,深受感動慈濟的無私大愛,歡喜響應竹筒歲月的精神。[攝影者:陳宗哲]

圖左 :志工王玲吟非常捨不得災民在此災難中不幸受傷,給予深深的擁抱,並溫言暖語膚慰,祝福災民早日康復。[攝影者:陳宗哲]
圖右 :相對於以往的發放場次,這次算是小型,但二十八位志工對災民的膚慰與不捨之情,不因此而減少。[攝影者:陳宗哲]

圖左 :市長赫德里克(Molly Hedrick)女士全程陪伴災民與志工,並且隨時提供協助,讓發放得以順利進行。市長感恩慈濟人的援助,並歡喜將竹筒帶回家![攝影者:陳宗哲]
圖右 :志工范聖宗(右)向災民分享慈濟的歷史、「竹筒歲月」的精神,以及環保毛毯的來源,呼籲災民環保愛地球,並邀約災民在此災難中重新站起來之後,分享愛心給予需要的人。[攝影者:黃芳文]
圖左 :災民莉莉(化名)的房子被龍捲風捲起之後再落地,致使地基向旁邊移動了約十尺!足以想見當時風的威力有多麼強大![攝影者:黃芳文]