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12月08日
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監獄浴佛 拉開與惡的距離

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五月的第三個禮拜六,繼全球慈濟人同步舉行浴佛典禮之後,慈濟拉斯維加斯傳法團隊於2019年5月18日,前往美國克拉克郡拘留所舉辦監獄浴佛。這是自2014年「入監獄,傳佛法」以來,第三度在監獄舉辦浴佛典禮 。

⦾一瓣馨香虔禮拜 愛能拔苦予樂

慈濟志工楊大蓉、高翠玲、喬治及鄭茹菁準備了佛像及鮮花,提早半小時抵達監獄布置會場。獄方首次獲准志工使用電腦,因此得事先熟悉監獄電腦系統及對接,才能確保流程順利,用莊嚴法音縈繞囚房,用愛拉開獄友與惡的距離。

五月共修迎來九位獄友、四男五女,在電腦螢幕圖文並茂的引導下,高翠玲教唱〈南無本師釋迦牟尼佛〉,獄友們跟著志工,像小學生般地一個字一個字來認真學唱,模樣非常可愛。

楊大蓉解釋「南無」是敬語,稱念釋迦佛名號時加上「本師」二字,以「南無本師釋迦牟尼佛」稱曰,感念佛恩,特别尊重!「釋迦」是佛的姓,「牟尼」是佛的名字;「釋迦牟尼」是梵語,翻譯成中文就叫「能仁」,就是能以仁來愛人,以仁愛的心來教化眾生,也就是慈悲。慈能予樂,悲能拔苦,能拔除眾生的苦,給眾生快樂。

獄友們連忙向志工借筆,一筆一劃將「南無本師釋迦牟尼佛」幾個字,寫在各自的《靜思語》首頁,以便日後誦讀。高翠玲示範「浴佛」動作,在浴佛背景音樂伴隨中,志工緩緩走到浴佛臺前,獻燈燭、供香湯、供花香,感念佛恩、親恩、眾生恩。演練完,獄友們分批走向臺前,禮佛足、揭花香,祈求吉祥平安。獄友們也視若珍寶地捧著花瓣,閉著眼睛並念念有詞地祈禱,把各自心事上達天聽。

這時有女獄友問:「法水是什麼水?」高翠玲說:「將普通的水,恭敬盛盤後,用以洗滌心靈、煩惱,故稱為『法水』。」

有獄友以日文唸誦一句咒語,問是什麼意思?志工都不懂日文,搖頭說抱歉,楊大蓉說,不管用何種語言誦讀經文,心誠則靈!「佛陀二千五百年前說法,流傳至今。坊間經文以多種文字撰寫,艱難不易了解,證嚴上人為了幫助大家了解,特別用簡單文字來解釋,祈願佛法開示,可以陪伴芸芸眾生度過煩惱、憂慮及困境!」

⦾千頭萬緒找答案 唯有佛法安心

四位男獄友都是新學員。賴瑞入獄一年,一直找機會修習佛法,並花很多時間去了解佛教,想知道自己該怎麼做,才可以翻轉人生;德雷入獄半年,三日後即將出獄。他來自猶他州(基督教、摩門教聖地),參加過幾次宗教課程,卻無緣成為基督徒,他說:「去年偶爾參加靜坐,讓我對佛教產生興趣。」

高雷入獄三年,也參加過不同宗教課程,他笑稱自己算是「宗教通」,經歷過各種宗教洗禮,累積了許多經驗,他的結論是--宗教就是教人做對的事情。這是他第一次上佛法課,嘗試對佛教進行考察。

入獄兩年的麥克尋求「改變」,每天問自己,到底做什麼才是對的?累積在心裡的問題愈來愈多,就越積極尋求人生的答案。過去他一再問自己:「我的佛祖到底在哪裡?」浴佛後,麥克高興地說:「真好,幸虧我今天來上課!」

五位女獄友中,只有上過二月佛法課的瑪麗亞,是唯一「舊學員」。 她說:「好奇怪!上過課後就沒有再被通知了。我一直盼望著再來上課呢!」志工建議她每月上電腦,更新上課意願,才不會錯過下次共修的機會;凱琳在一年前,遇有一位女士向她介紹佛教,相談之下,非常感動,感覺到前所未有的歡喜,因此報名上課。

凱茜帶了兩本書來上課,一本是橘色的《佛教聖典》,一本是《暗夜曙光》。後者是志工鄭茹菁去年(2018年)出版的監獄專書,作者與讀者在獄中相見歡,不亦樂乎!「我感覺自己跟佛教有緣。每當我閱讀佛教書籍,就能夠感受到正能量!」

同樣帶著《佛教聖典》的莎拉羨慕說:「我不知道《暗夜曙光》也是佛教書籍,明天我要向邦妮牧師(Bonnie Polly)申請一本!」近二十年前,邦妮牧就開始向社區募集英文書籍,供應給監獄獄友閱讀;慈濟人自2006年參加監獄贈書計劃,2012年起,《靜思語》就一直是借書排行榜榜首,除了《靜思語》外,《慈濟英文季刊》、《暗夜曙光》及《心光有愛》等書,也頗受歡迎。

卡門是兩個孩子的媽,讀了《靜思語》後,就沐浴在佛教芬芳中。她很喜歡佛教,想與女兒、孫子分享佛教的美妙,還說孫子常常畫蓮花送給她,所以看到教室浴佛臺上的兩朵蓮花,感到特別親切。

⦾靜思語打開心窗 感受輕安自在

麥克率先分享《靜思語》:「人的心地就像一畝田,若沒有播下好的種子,也長不出好的果實來。」他迫不急待地說:「這真是奇蹟。昨天與室友討論聖經章節,沒想到竟然與今天無意間翻開的《靜思語》不謀而合。昨天我們彼此鼓勵,要記住別人告訴我們的好,改變自己的內心,在自己的內心種下善的種子。當我們挑剔別人的同時,就走向了負面!感謝《靜思語》的教導,讓我們從今天起遠離負面,走向正面,不要挑剔別人,而是祝福別人!」

「以前我去上基督教課程,曾經問老師,到底怎樣讀聖經才是對的?甚至在祈禱時問上帝,要怎樣祈禱,神才聽得見?經過今天的課程,赫然發現,翻轉人生就是從自己做起!」麥克的話讓賴瑞頻頻點頭,不可思議的是,昨天他也讀了聖經同一個章節,一起上課,同時看到佛法的莊嚴美麗!賴瑞由衷地說:「被判刑定讞四年。所幸未來的牢獄歲月,有《靜思語》陪伴。」

多次進出監獄的高雷也附議,「我一直以為,像我們這種人,不管哪個宗教的神,都無法救贖。不管我多努力,每一扇門都對我關閉,阻我於門外。我想要改變,力圖振作,最終卻屈服並輪流於在監獄與監獄間的宿命⋯⋯在我瀕臨放棄前,參加瑜珈與靜坐課程,竟然感受到前所未有的正能量,所以我來了!也在今天課程中,找到『輕安自在』的感覺!」

布德雷想在宣判前,向法官提出准予參加「監獄共修課程」的請求,祈願法官能夠看到他有心改變而輕判。獄友剛剛收到通知,法官已排定日期見他,他也願意透過一切可以讓自己變好的途徑,證明與惡劃清界線的決心。

「我們身邊大多是壞人,聽到的都是壞話。我們無可選擇地處在惡的環境中,周遭都是負能量,對於身邊不願意改變的人,除了逆來順受還能怎樣?」楊大蓉說:「不要為別人的錯誤懲罰自己。獄中修行可勤讀《靜思語》。祝福大家都能成功翻轉人生!」

◎用善愛轉變心境 開展生命亮點

鄭茹菁輕聲嘆息:「監獄並不是唯一的人間煉獄,病苦也是。我剛剛出院,在過去幾年經歷數次手術,處在生與死的拔河間,你們可以想像有多難嗎?」分享《靜思語》:「人生無法掌握生命的長度,卻能自我拓寬生命寬度與厚度。」這是鄭茹菁在病中,用來勉勵自己的話。

徘徊在一次又一次的手術,心志難免有軟弱的時候,鄭茹菁曾自問:「做慈濟行善二十多年,是做了什麼?要遭如此報應。」直到有一天,有人開解她:「知不知道一個人要經歷幾世輪迴才能成佛?一般要七世,而且一次比一次更受折磨。這世太苦,有可能是妳成佛前的最後一世了!」

「如果待在監獄的你們,通過種種折磨,那麼,各位也離成佛不遠了!」志工話鋒一轉,逗得獄友們哄堂大笑,也領受到志工的幽默,知道成佛與否是未知數,換個角度說明,更顯堅定道心是必須的。

有女獄友問:「佛教提倡清心寡欲,那麼,我們在職場中,就可以不求上進、毫無野心了嗎?」喬治說:「野心和貪婪的差異在於,野心是建立一個目標,朝著目標努力;貪婪則趨於唯物主義,有了東西卻想要更多!」

鄭茹菁接著說:「企圖心和野心是兩回事,修行與奮鬥也不可混為一談。您可以學佛,可以行善,同時可以在事業上大展拳腳,帶給自己成就感,也帶給家人更好的生活。」

監獄共修後,來自臺灣的孫慧珠警官,與志工聊起女獄友監獄浴佛分享,「她們上了佛教課,感覺很好、很正面、很開心。浴佛典禮留給她們每人一片玫瑰花瓣,她們很珍惜。」

五月的監獄共修,是慈濟志工第一次在獄中使用電腦,展現慈濟相關畫面,一別過去用的教材,都只是平面文字與照片,能在日後用影片,帶給獄友更寬廣的視野,必能接引更多在監獄受苦的眾生,擁有開闊人生。

圖左 :孫慧珠警官非常護持慈濟的「入監獄,傳佛法」,經常帶慈濟人邀約獄友參加佛法共修。[攝影者:鄭茹菁]
圖右 :右起志工楊大蓉、高翠玲、喬治及鄭茹菁於2019年5月18日前往克拉克郡拘留所舉辦監獄浴佛[攝影者:鄭茹菁]
圖左 :志工準備了佛像及鮮花,提早半小時抵達監獄布置會場[攝影者:鄭茹菁]