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09月19日
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大愛農場 啟動生態探索教育

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「向師公上人行三問訊禮,一問訊、再問訊、三問訊。」「感恩師公上人、感恩老師、感恩爸爸媽媽。」2019年5月30日,坐落於南加州美國總會核桃教育園區的「大愛農場」啟用典禮上,三個核桃慈濟大愛小學一年級的 學生,以童稚的聲音、堅定的語氣,帶領師生、家長及慈濟志工,向證嚴上人法像行問訊禮,揭開典禮序幕。

◎特色 做中學與覺

從2018年開始規劃,以生態教育為主軸的「大愛農場」,結合戶外的探索教育、品格教育與人文教育,讓學生在「做中學,學中覺」,從戶外、走動式的教學中,充份探索與學習。

農場規劃以證嚴上人所說的「敬天愛地造福緣」為主軸,計畫主持人羅元駿指出:「整個戶外教育於園區,將有兩大區塊,包含生態教育與戶外探索教育,藉由這樣的設施與機會,帶給慈濟學生特殊課程。美國的社會經濟比很多地方高,我們應該走出去,造福其他地方。」

羅元駿表示,學生的第一堂課從認識植物的成長開始,了解大自然的偉大,才會尊敬大自然,這是「敬天」;再來的第二堂課,藉由這樣的環境與教學方案,讓學生喜歡大自然、感恩大自然,也就是「愛地」;第三堂,當學生走出圍牆之外,會去保護大自然,也就是「造福緣」,整個規劃,就是將上人的理念帶給慈濟的孩子。

農場分為一年四季蔬果區,根據季節變換,種植不同種類蔬果;加州本土植物區、果樹區,種植加州本土與亞洲的水果,是一種文化的融合;另有一區稱之為冥想花園(meditation garden),種植具有精神文化意義的植物,如:竹子。進入其中,具有禪意,可讓人沉澱心情。

農場中央是圓形廣場,以核桃園區鋸下的樹幹為椅子。地上鋪的木屑,也是整理園區修剪的樹木所製成。學生老師在的地方,是一間沒有牆壁的自然教室,另外還有小溫室與工具間,

◎種植 農場初體驗

在農場,種植是一項重要的體驗。天空一片藍,萬里無雲。太陽曬紅每個人的臉龐,每個人都要鏟土、澆水,體會一下,彷彿回到童年與泥土為伍的時光。

由慈濟美國總會執行長黃漢魁、副執行長陳佳昇,及慈濟教育基金會執行長穆家蕙與志工多人,一起種植一棵由李子與杏桃配種的加州本土果樹,大約二至三年後可結果收成。

學生們也不遑多讓,在水耕蔬菜區,學前班的孩子,小心翼翼拿起各式葉菜苗,放在水耕柱上;一年級的學生,在老師指導下用小鏟子在四季蔬果區,撥土挖洞,種下番茄苗;還有學生在小樹旁撒下花的種子,等將來開花,引來蜜蜂蝴蝶等,傳播花粉,促進植物生長結果。

農場的規劃依循著「慈濟密碼」,四或八這二個數字。羅元駿指著入口花臺說:「這八個花臺,象徵八大法印(註),整個農場分為四區,水耕柱也是四根,這些都是無聲說法。」

校長愛斯莉・格羅弗(Ashley Grover)看著麻雀雖小、五臟倶全的農場,籌畫她想實踐的教育理想:「我們非常幸運!孩子們在這種平靜與新鮮的環境中學習,是有益的。與植物一起工作,無論是照顧還是採摘它們,讓孩子嘗試新的蔬菜,這對孩子們來說,非常重要。」

專門設計教育花園的拉姆齊・克朗克(Ramsey Cronk),承擔大愛農場的設計之始,先做調查,聽取每一個人的想法,知道大家希望其中包含阿拉莫學校花園(Alamo School Garden):學生能透過戶外教育,在花園裡定期工作,學習和用餐,建立與自然界的聯繫特點,他說:「我們的水耕蔬菜,可以提供給餐廳。孩子們在柳樹隧道玩耍,蜜源植物區將引來我們所有的朋友--鳥類、蜜蜂和蜂鳥做需要做的事情。」

啟用儀式完成前,小朋友們用小手沾上顏料,把手印印在白色花臺上,讓花臺穿上五彩繽紛衣裳,鮮豔奪目,大家笑開懷。用這種方式,讓孩童從小種下善根,懂得如何與大自然相處,付出關懷與愛,將來才能成為地球永續的環保尖兵,造福社會;慈濟教育正將愛的種子遍灑在美國遼濶的土地上。

註:八大法印--慈善、醫療、教育、人文、國際賑災、骨髓捐贈、環保、社區志工,合稱「八大法印」。

圖左 :種植、彩繪後的大愛農場,五彩繽紛、生意盎然。[攝影者:曾永忠]
圖右 :專門設計教育花園的拉姆齊・克朗克(左)為大家說明:大愛農場中包含所有阿拉莫學校花園(Alamo School Garden)學生透過戶外教育,在花園裡定期工作,學習和用餐,建立與自然界的聯繫。[攝影者:曾永忠]

圖左 :小朋友們用小手沾上顏料,把手印印在白色花臺上。[攝影者:曾永忠]
圖右 :美國總會執行長黃漢魁、副執行長陳佳昇、慈濟教育基金會執行長穆家蕙與慈濟志工多人,一起種植一棵由李子與杏桃配種的加州本土果樹。[攝影者:曾永忠]

圖左 :小朋友種好蔬菜,開心的澆水。[攝影者:曾永忠]
圖右 :坐落於南加州美國總會核桃教育園區的「大愛農場」。[攝影者:王純瑾]

圖左 :水耕蔬菜區,學前班的孩子,小心翼翼拿起各式葉菜苗,放在水耕柱上。[攝影者:王純瑾]
圖右 :年級的學生,在老師指導下,用小鏟子在四季蔬果區,撥土挖洞,種下番茄苗。[攝影者:王純瑾]
 

" 天堂和地獄都是用心和行為造作的。 "
證嚴法師靜思語