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07月20日
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不捨街友 熱食發放十五年

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慈濟美國總會鳳凰城聯絡處每週一次熱食發放,即將踏入第十五年,服務超過三萬人次。回想2005年夏天,閱讀到當地報紙,報導至少十三位街友因盛暑高熱而往生的新聞,志工震驚,立即實地探訪東區街友白天活動密集的 公園,與附近草叢中的夜間紙板住所,在不捨之餘,迅速啟動每週一次的熱食服務。

從最初兩道熱食加上甜點水果的簡餐,到現在的「主廚特餐」熱食發放;由退休餐廳主廚與總鋪師等級的志工,輪流來會所掌廚特色素食餐點,寒天又有熱騰騰的特製濃湯,在街友圈中逐步做出口碑,吸引不少街友及照顧戶。

◎良善服務 滋養身心

每週約有五、六十位,一起來享用愛心滿滿的美味餐點;在熱食發放前,志工還會以靜思語或佛法、佛號與街友分享,祝福他們早日走出困境。

有位牽著導盲犬的街友,用完熱食,用愛犬的名字捐款九塊美元(約新臺幣二百八十三元),並附著一張小紙條,上面寫著「Thank you for all you do. Your food nourishes my spiritual body as well as my physical self. Keep up the good work. (謝謝你們所做的一切!你們的食物滋養了我的心靈與我的身子;請持續你們良善的服務。)」

說明人生起浮、世事無常,在街友或照顧戶最需要時,適時伸出援手,就能種下善念善緣。志工體會到,原來無緣大慈、同體大悲就在付出的當下,在舉手之勞間,自然流露出無施者、無受者與無施事。

◎善心人士 共同護持

熱食服務期間,曾遭遇法規困境,一度從會所轉到擁有超市專業廚房的志工營業處來烹煮熱食,直到會所廚房在發心香積志工回臺採購,並克服困難,海運全新專業廚房爐灶回美安置,得以順利運作。

鳳凰城聯絡處與當地食物銀行合作,發放食物袋已超過二十二年。每週食物銀行貨入會所,都在發放後還有剩餘可運用,志工就烹調為熱食,若不足,切洗團隊的志工們會發心自行採買補足;還有經營麵包店的志工,每週帶麵包來結緣,深受街友喜愛。

也有善心人士認同並護持慈濟志業,不定時購買食物與飲水送來會所。配合寒冬季節的熱食發放,美國總會也支援應急的真空包裝淨斯穀糧、環保毛毯、保暖夾克、手套帽襪等,加上志工募集的暖暖包、小手電與電池等,協助街友度過寒冬漫漫長夜;尤其是年度感恩節的素食匹薩特餐,志工與街友在感恩節前一晚,在公園涼亭齊聚,共渡感恩佳節。

◎有家可回 感受幸福

公園的熱食發放,許多志工長期為街友付出,沒有宗教、種族的差異,團隊各司其職,歡喜付出。由每週食物收集、切洗、烹飪,送至公園擺設、發放,到回收至會所善後、清洗、記錄等,環環相扣、缺一不可。

鳳凰城天乾又晴空萬里,生活指數低且少有天災,是美國人避寒與退休聖地。過去連續三年,是全美人口成長最快速城市,已為全美第五大城。城裡遊民高達兩萬人且分布廣闊,有不少是離開北邊廣大印地安保留區,而流落在市區的印地安人。又本地收容所不足,尤其單身無小孩者,床位尤其有限。白天有遊民在公園樹下遮陽,晚上又有巡邏警察車前來驅離,僅能藏身到公園附近的隱密空地或草叢中,放置紙板睡覺,仰星而眠。

近年來地球暖化,夏季盛暑高溫可達攝氏四十五度至四十九度之間;除了酷暑外,今年(2019年)2月鳳凰城氣溫驟降,周圍山頭覆蓋瑞雪,寒凍中春雨綿綿、風雨交加,街友群聚躲至公園遮陽涼亭的桌椅下,張開防雨布,瑟縮一角避風遮雨,讓志工看了不捨!

有次,為了一位沒拿到避寒夾克的照顧戶,先暫時以暖暖包應急,志工在發放隔日重回公園,發覺大雨中,還有街友飢寒瑟縮涼亭下,即時請求會所值班發放食物袋的志工做機動支援,到超市購買現成熱湯來支助;不一會,支援志工帶來毛毯、圍巾、毛帽、襪子、電池、暖暖包,還有整箱麵包、花生醬、真空包裝淨斯穀糧、與一袋袋水果等。

看著喝著熱湯,吃著淨斯穀糧,包著慈濟毛毯的街友們,志工更能感受到「有家可回」,是何其有福報啊!

◎教育慈善 愛心接軌

公園熱食發放團隊,常在第一線與街友們互動。今年3月初,人文學校學生蓋瑞(Gary),一家祖孫三代在老師的帶領下,來到靜思堂參觀,正好碰到每週四熱食發放的準備工作。

蓋瑞的母親艾美(Amy),是美國航空公司的專業空中服務人員,當下發心加入團隊,正好人文學校校長輪值開慈濟車運送熱食公園,祖孫三人即刻協助搬運熱食上車,再與校長及老師一同前往公園服務。蓋瑞與祖母負責街友簽名與招呼的任務,艾美馬上進入熱湯分送與招呼,她的熟練與親切互動,馬上就與街友有說有笑,互相認識。艾美說:「熱食發放的活動食物好、志工棒,一切井然有序很有意義,我們要常來參加!」

果不期然!兩週後正值學區放春假,艾美帶著從事餐飲業的先生狄恩(Dean)與蓋瑞來幫忙。會所志工與他們談到「竹筒歲月」,是證嚴上人祝福人人日日敲啟善念、愛心聚沙成塔,為眾生拔苦予樂的理念思惟,很能為他們接受,他們也希望蓋瑞如此奉行,讓愛心與布施成為生活中,很自然的一件事,當下決定請竹筒回家!

來到熱食發放公園,艾美負責盛放熱食入盤,沒人教,就能用雙手送上熱食盤端給街友,展現空姐般的笑容與親切態度,她的正能量很值得志工學習。這一家人與帶領她們參觀靜思堂的人文學校老師,已正式投入熱食公園發放志工的行列。

鳳凰城慈濟志工、會眾與善心大德們,長期無畏艱難、無所求的布施,感動當地民眾及學子們,開啟教育與慈善接軌的善門,讓更多志工參與邁入第十五年的熱食發放。

圖左 :街友用愛犬名字捐款紙條文字感人[攝影者:劉人仰]
圖右 :從最初兩道熱食加上甜點水果的簡餐,到現在的「主廚特餐」熱食發放,包括黃一帆(左二)、江新英(右二)。[攝影者:劉人仰]

圖左 :素食總舖師菊垣(中)與切洗助手小Amy(左)及老菩薩Anna(右)一同來歡喜付出。[攝影者:劉人仰]
圖右 :熱食切洗團隊,領班彭慈紹(右一)及慈善組長周戴月(右二)一同協力來幫忙,特別是周戴月也曾開過鳳凰城著名老牌餐館多年。[攝影者:劉人仰]

圖左 :每週五食物銀行入貨會所冷藏室,食物袋發放優先,有多出的為熱食材料主要來源。[攝影者:劉人仰]
圖右 :善心大德喬治George Hardwick不定時捐贈食物飲水給會所,也來參加浴佛及募款餐會[攝影者:劉人仰]

圖左 :公園街友在寒凍中避風避雨避寒,他們吃著志工發放的熱食以解飢餓。[攝影者:劉人仰]
圖右 :寒冬時,美航空服人員艾美祖孫三代來參加熱食發放,沒人教她,艾美自然以雙手奉上熱食[攝影者:劉人仰]
圖左 :美航空空服人員艾美Amy祖孫三代(兒子蓋瑞Gary人文學校學生)一起來參與公園熱食服務,之後與人文學校校長鄭功元合影。[攝影者:劉人仰]

 

" 我們要安分守己,守住清淨無為的心,讓心時時寂靜。 "
證嚴法師靜思語