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07月20日
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深入窮街陋巷 為街友義診

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總面積二百九十三平方公里的拉斯維加斯,擁有六十八個公園、一百二十三個遊樂場、十個美式足球場、六個社區中心、四個老人中心、一百零九個冰鞋公園,甚至還有十個遛狗公園,連寵物都享受到福利。

「小」城市遊客 如織、商展頻繁且商機無限,到處都是資金無虞、隨時可以投資的「大老闆」;然而,在這個號稱天堂的賭城,卻存在著超過六千人的街友,盤據在賭城的窮街陋巷,用窮人的眼睛,眺望富有的拉斯維加斯。

⦾來何方去何處 差別過大

最近,經由美國居住和城市發展部(U.S. Department of Housing and Urban Development)調查得知,美國街友人口總數自2010年以來,下降近百分之十四,仍有近五十五萬人沒有固定居所,其中拉斯維加斯街友據統計約有六千二百零八人,高居全美大都市排行榜第九名。

究竟拉斯維加的街友從何而來呢?眾所皆知,紙醉金迷的賭城是個用鈔票堆疊而成的都市,許多人懷抱著一夕致富的夢想到此淘金,有人美夢成真,但是更多人在一夜之間分文不剩,從此無家可歸。

內華達州街友聯盟聲稱,拉斯維加斯有大量無家可歸的年輕人,許多人是家庭暴力的受害者;再者,關心街友問題的慈濟人,自2007年即開始為街友發放熱食,又在2015年起為街友提供牙科義診,才發現街友來自四面八方,有剛出獄卻不被親友接受的更生人,也有精神疾病者,或陷賭與毒不可自拔的天涯淪落人,更有不事生產、等人救濟的好逸惡勞之輩,多半是不適應社會的弱勢族群。

近年,拉斯維加斯街友看中座落在撒哈拉大街(Sahara Avenue)及奈勒斯路((Nellis Boulevard)交叉口的天橋,把帳蓬、床墊、睡袋及購物車陸續登橋,讓路過行人忐忑萬分地橫越馬路。雖經大都會警局及社服單位出動掃蕩,至今仍無法抑制街友衍生的社會問題。市政府曾多次徵召社區慈善團體為街友伸出援手,但真正響應者屈指可數,而「慈濟」是少數願意投入的團體。

有鑑露宿街頭的街友們,大多集中在沒落的舊城區,這也是慈濟人選擇位於此地救世軍活動中心,作為牙科義診場地的緣故。比起賭場大道的金碧輝煌,三三兩兩散落在歐文大道(Owen)上的帳棚,多了幾分淒涼的顏色。

⦾志工心情故事 以民為主

如果每位街友的背後都有辛酸,那麼,每位投入義診的志工,也有其不平凡的心情故事。

來自越南的阮帆醫師(Dr. Phan Nguyen)是拉斯維加斯牙科義診的主力,他自2017年參加慈濟義診後,就「一直都在」,並且邀約同事、朋友一起共襄盛舉。他含著淚光表示,作為1984年代的越南難民,經歷艱辛困苦的生活,逃難來到美國。「我們沒有錢也沒有親朋好友可以求助。父母必須申請食物券和社會福利維持生活,父親和我曾在垃圾箱翻找寶特瓶回收賣錢,嘗盡貧窮的滋味。」今天,他想盡最大的力量,幫助不幸的人。

約瑟夫˙溫曼醫生(Joseph Wineman)是漢德森市的執業牙醫師,參加過五次慈濟義診,他說:「不管是什麼原因造成街友流落街頭,他們都需要牙科護理。無論要我們做什麼,只要能減輕他們的痛苦,減少他們的悲傷,讓他們的笑容更燦爛,確保他們的牙齒更健康,就是我最大的安慰了!」

「隨時隨地,只要慈濟登高一呼,徵召我做牙醫,我都會隨傳隨到!」約瑟夫醫師認為義診是社區大事,讚揚慈濟團隊鉅細不遺地掌控全局,負責提供所有的醫療用品、消毒及設置可擕式的折疊椅。對醫師來說,這是一個很好回饋社會的機會,只要貢獻時間及技術即可。

⦾街友心事誰知 唯有慈濟

登記參加義診的病人有一百四十位,卻只有四十六位準時出席,有人質疑救世軍義工:「你們沒有事先提醒他們嗎?」救世軍義工無奈回應:「他們居無定所,四處遊蕩,又沒有手機,我去哪裡通知街友義診?」志工聞言,立刻組隊走上街頭尋找病人。

志工們走向街友聚集之處,苦口婆心地鼓勵他們參加義診,有人拍額大叫:「哎喲,我給忘了!」有人拔足狂奔,深恐錯失了機會;也有人淡淡一句:「天氣太熱了,下次吧!」

保羅就是其中一位。當他聽到「提供衣服、理髮、洗牙及牙科義診」,立刻小跑步到會場,洗了牙又領了衣服,並感恩地說:「徘徊在這裡的街友,很多人沒辦法照顧自己的健康,真的非常感激你們!」因為慈善機構提供的食物及床位有限,街友每天要花很多時間排隊領餐、搶床位;星期日上教堂會遇窘境,因為自己不願衣衫襤褸去見上帝,直到領到慈濟提供的二手衣,終於可以抬頭挺胸去做禮拜。他緊緊握著志工的手,連聲說:「謝謝!謝謝!太感恩了!」

艾薇(化名)有一頭美麗的長髮,她很愛惜地說:「我不喜歡隨便讓人剪我的頭髮,但外面美髮店索價美金一百元(約新臺幣三千一百零八元),這裡免費,所以我改變主意了。」艾薇對新髮型得意的不得了!接著又露齒一笑,展露出洗牙後的潔白,最讓她高興的是,身懷六甲的她即將去孕婦收容所待產,缺的就是衣服,剛好從慈濟提供的二手衣中,找到一件全新的長外套、幾件白襯衫及兩件長褲子,正好派上用場。

一年前才從雷諾(Reno)搬來拉斯維加斯的黛安娜,是救世軍的照顧戶,她洗了牙,讚揚牙醫師的技術和非常周到的服務,且花時間告訴她保持牙齒衛生的小竅門。她大聲地表揚慈濟義診團隊:「快速、高效率、友善。」

因為無力負擔牙科費用,詹姆士已有四年沒看過牙醫了;四年前的慈濟義診讓他印象深刻,卻因忘了Tzu Chi拼音而與慈濟失聯了。當他排隊領早餐的隊伍中,看到藍白身影,就像找到久違親人般的激動。經由志工安排,他如願得到洗牙服務,又領二手衣及牙膏、牙刷等衛生用品。他仔細寫下慈濟名稱、地址及電話,信誓旦旦地說:「我將永遠記得『慈濟』二字!」

佩吉深受牙痛困擾,有十一顆牙齒需要拔掉,她說:「牙醫師很優秀,打了麻藥,一點也不痛,很感謝你們!願上帝保佑每一個在這裡提供服務的人,你們的義診真的很棒!」

⦾大愛如泉湧水 遍撒社區

2019年6月2日的牙科義診,邀約十三位牙醫師、一位口腔外科醫師,及十位牙科助理,另有二位醫師及二位護士,在場測量血壓及開藥方。除了專業志工外,慈濟動員總會十二位志工、拉斯維加斯四十七位志工,從前置到消毒、收拾善後,人人有事做,事事有人做;救世軍則提供場地及四位志工負責後勤,熊貓快餐也提供六位志工,提前一天協助會場前置,另有志工四位美髮師到場義剪,為八十三位街友提供牙科服務、三十七位街友義剪,近五百件二手衣也發揮意想不到的功能,是成功的社區大愛總動員。

美國慈濟醫療基金會執行長葛濟捨,代表慈濟感謝救世軍提供場地,給最溫馨的後方支援;也感謝所有牙醫師、牙科助理、醫師,特別是阮醫師領導的醫療團隊;來自加州總會的志工,遠道載送醫療設備及物資前來護緣;及感恩拉斯維加斯的志工總動員,特別是負責人張愷倫及醫療幹事高翠玲,「這是一個了不起的團隊!」

自2015年起,常規舉辦的牙科義診,已邁入第十次里程碑,雖是深入賭城社區的黑暗角落,終能得到主流社會的肯定,內華達州聯邦眾議員史蒂芬˙何士福 (Steven Horsford) ),指派助理瑞塔˙維斯婉妮(Rita Vaswani)出席義診現場,頒發感謝狀給多次參加義診的十位牙醫師及二位護士。感謝狀寫著「感謝您貢獻您的時間及專業,參加慈濟醫療基金會為拉斯維加斯社區街友舉辦的牙科義診!」

圖左 :來自越南的阮帆醫師(Dr. Phan Nguyen,左)是拉斯維加斯牙科義診的主力,他自2017年參加慈濟義診後,就「一直都在」,並且邀約同事、朋友一起共襄盛舉。[攝影者:鄭茹菁]
圖右 :專業志工及一般志工歡喜合影。[攝影者:鄭茹菁]

圖左 :醫療幹事高翠玲主持義診前愛的叮嚀。[攝影者:鄭茹菁]
圖右 :美國醫療基金會執行長葛濟捨(右)與熊貓團隊一起投入前置作業。[攝影者:鄭茹菁]

圖左 :街友報到後,志工協助填表。[攝影者:鄭茹菁]
圖右 :醫師為街友照X光,確定牙齒病灶。[攝影者:鄭茹菁]

圖左 :四位美髮師為三十七位街友義剪。[攝影者:鄭茹菁]
圖右 :負責器械消毒的李慧瓊(右)及胡鳳嬌。[攝影者:鄭茹菁]
圖左 :拉斯維加斯負責人張愷倫,感恩志工護持義診。[攝影者:鄭茹菁]

 

" 要以理來轉事,不是拿事來轉理。 "
證嚴法師靜思語