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08月25日
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「高麗菜」校長魅力 蔬果發放

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六月初來到南加州的聖塔安那(Santa Ana),藍花楹(Jacaranta)高聳在街道兩側,落下的藍紫色花朵,像是為學生們迎接暑假的到來。

順著街走到底,可以看到民眾大排長龍,6月8日是麥迪遜小學 (Madison Elementary School)第二次蔬果發放的日子,慈濟大愛蔬果車載著滿滿的愛心蔬果,為已經放暑假的家庭,補充新鮮的蔬菜水果。

◎高麗菜 校長魅力

前一天,校長麗莎˙索羅門(Lisa Solomon)帶著剛從大學畢業的女兒,及兩位校工到學校圖書館準備,而橙縣花園食物銀行(Garden Grove Food Bank)特別保留給慈濟志工簡婉平的蔬果,已送抵會場。麗莎看到鮮美的高麗菜,竟然比她的頭還大,開心地要簡婉平幫她與高麗菜合影留念。

麗莎說:「昨天我在臉書上放了我與高麗菜的合照,他們看到這麼大的高麗菜,直說:『哇!明天我們一定要來!』」

高麗菜有什麼魔力?原來這個社區有百分之九十五以上是西語裔,不管是墨西哥捲餅、沙拉、蕃茄蔬菜湯等傳統食物,都少不了高麗菜。一顆高麗菜的份量,對他們有十足幫助。

臉書照片一傳十、十傳百,早上六點半就陸續有人來排隊;而慈濟美國總會的大愛蔬果車,載來更多各方善心大德捐贈的蔬果。

整個早上,民眾絡繹前來擁抱麗莎。麗莎除了熱情歡迎,每隔十五分鐘,便以流利的西班牙語,向前進隊伍介紹慈濟志工。她說,除了蔬果發放,慈濟還提供一年三次的義診、小學課輔及幸福校園背包,民眾聽了,以鼓掌或微笑向志工們致意。

四年前,麗莎從洛威爾(Lowell)小學轉調至麥迪遜小學,這是一所從幼稚園大班到六年級,共有上千名學生的學校。因為用心,她可以細數許多家庭的故事,甚至可以叫出家長和孩子的名字,並適時提供協助。

有一戶家庭剛從宏都拉斯跟著大篷車隊,跨越邊界來到美國,帶著三個分別一歲、四歲和四年級的孩子。他們在邊界時,因為得到教堂的幫助,幸運地抵達加州;而抵達的第一件事,就是幫孩子到麥迪遜小學辦理入學。

麗莎知道後,幫他們備食物、找衣服,也幫這位父親介紹工作。她號召家長們用雜貨店的塑料袋縫製成睡墊,讓這戶家庭無需睡在地上,並提供孩子制服。「我想,透過了解這些家庭,我就能知道如何協助他們,與他們產生連結。」麗莎說。

◎發善心 傳承而來

善心是能傳承的。麗莎四歲時,由奶奶撫養長大。奶奶從小就教她要照顧別人、關心別人,因為曾奶奶也是這麼教她。而今,她把愛,透過校長的力量,凝聚得更強,也要傳給下一代。

「我還記得我九歲時,就幫人翻譯過求職信,因為他們不知道怎麼寫英文。奶奶說,如果別人給我們食物,但我們有多的,就應該分享給鄰居。我奶奶就常要我這麼做,教我不要說:『好可憐啊、食物給妳。』而是說:『我們有一些食物要跟你分享。』」

現年九十七歲的奶奶,知道今天有蔬果發放,特別打電話叮嚀麗莎:「如果有多的,我的鄰居也需要幫忙。」因此麗莎認為今天的發放,還有一個重要目的,就是教孩子如何付出,學習把食物以尊重的方式、雙手奉上,因為這些食材對民眾意義深重。

「索羅門小姐,妳知不知道四顆洋葱代表什麼?」有位家長問麗莎。

「什麼意思?四顆洋葱?」麗莎不解反問。

「四顆洋葱代表我們可以省下四塊錢,去買孩子的鞋或付房租,所以對我們來說,四顆洋葱等於四塊錢,可以省下來,用在其他開銷上。」

因為理解這些底層家庭的需求,麗莎將許多資源引入學校,與社會團體多有聯繫,例如:慈濟。「我希望藉由舉辦此類活動,讓家長知道我們的關心。他們也知道,並能夠打開心門,向我們尋求幫助。」

◎在後院 傳遞福音

在的號召下,當天有將近一百名志工前來幫忙,包括家長、學生、社區民眾和志工,其中有許多是「幸福校園計畫」受助的學生,最小的才兩歲。麗莎說:「當我打給一個媽媽,她會把訊息送給一百個媽媽,因為他們想互相幫助。」

羅賓˙海德(Roben Head)的六歲小女兒,在麥迪遜小學接受特殊教育。她帶著另兩名女兒前來幫忙。難得的是,這三位有點「特殊」的女兒,都不是她的親身子女,而是領養而來的「吸毒寶寶(drug baby)」。

「我母親過世時,我想做些事情來紀念她,我想到她常說要『在後院傳福音』,於是我和我先生開始做寄養家庭。」

海德夫婦一開始,到專門收容吸毒寶寶的收容所,照顧七個吸毒寶寶及四個較大的孩子,前後持續七年。過程中,他們發現有幾個孩子,因故無法回到原生家庭,便決定領養他們。一個接著一個,共領養七位孩子,再加上自己的兩位,就有九名子女,年齡分佈從六歲到三十八歲。

吸毒寶寶由於在母親懷孕的過程中,腦部受到不同層度的傷害,因此智力多少有點受損,照顧起來十分不容易,但海德夫婦樂在其中。「我們一大家子,總是圍著一個大餐桌。我們笑、我們哭,是快樂,也是挑戰,但這是我生命中最大的一份禮物,以紀念我的母親和天父。」

儘管孩子們有不同的需求,但她最想教導孩子們的是回饋(Giving back)。「我的七個領養子女中,有五個智能遲緩,即使是他們,我仍認為教他們回饋是最重要的禮物,這些是我的家庭曾教予我的事。我要確定我也教給孩子、孫子及我生命中的任何人。」

羅賓以身作則,並帶著三十五歲的艾蜜莉˙海德(Emily Head)和十九歲的泰勒(Taylor)一起前來當志工,透過身行,把善心教給與她有緣的家人。艾蜜莉也分享:「很高興能成為志工的一分子,能看到志工如何幫助他們也很棒。」

蔬果發放後,現場也提供二手衣供民眾選擇。這些衣物由慈濟人文學生家庭捐出,並經過數十位志工整理、分類,按尺寸排列。民眾彷彿從超級市場逛到成衣店,當天就有二百八十五個家庭受惠。

這場蔬果發放雖由慈濟主辦,卻讓志工看見更深層的美善就在鄰里之間,也是彼此給予最無價的禮物。

圖左 :當天有將近一百名志工前來幫忙,最小的孩子才兩歲,就懂得以雙手捧著食物。[攝影者:蘇慧情]
圖右 :六月初來到南加州的聖塔安那(Santa Ana),藍花楹(Jacaranta)高聳在街道兩側,落下的藍紫色花朵像是為學生們迎接暑假的到來。[攝影者:林綺芬]

圖左 :橙縣花園食物銀行(Garden Grove Food Bank)特別保留給慈濟的蔬果送抵會場。[攝影者:簡婉平]
圖右 :6月8日早晨,慈濟美國總會的大愛蔬果車,載來更多各方善心大德捐贈的蔬果。[攝影者:林綺芬]

圖左 :臉書照片一傳十、十傳百,早上六點半就陸續有人來排隊。[攝影者:蘇慧情]
圖右 :在麗莎校長的號召下,當天有將近一百名志工前來幫忙,包括家長、學生、社區民眾和慈濟志工,其中有許多是幸福校園計畫受助的學生。[攝影者:林綺芬]

圖左 :羅賓海德(Roben Head)(著白衣者))的六歲小女兒在麥迪遜小學接受特殊教育,她帶著另兩名女兒前來幫忙。難得的是,三位有點「特殊」的女兒,都不是她的親身子女,而是領養而來的「吸毒寶寶(drug baby)」。[攝影者:蘇慧情]
圖右 :民眾推車上的白米、豆子與新鮮蔬果等每日必需品,都由十方大德捐贈。[攝影者:林綺芬]
圖左 :蔬果發放之後,現場也提供二手衣供民眾選擇。這些衣物由慈濟人文學生家庭捐出,並經過數十位志工整理、分類,按尺寸排列,民眾彷彿從超級市場逛到成衣店。[攝影者:林綺芬]

 

" 要以理來轉事,不是拿事來轉理。 "
證嚴法師靜思語