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12月13日
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旅館失火 慈善團體攜手助災民

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座落於美國拉斯維加斯舊市區的新希望汽車旅館(New Hope Motel, 2805 Freemont St, Las Vegas),不幸於2019年4月2日發生火災;克拉克郡(Clark Count y)近五十名消防人員,獲報前往救火,對抗當日狂風大作的天氣,可惜火勢控制後,汽車旅館已不敷旅店用途。

新希望汽車旅館除了具旅店功能外,同時也是街友臨時避難所及康復之家,據內華達州紅十字會分會的資料顯示,火災造成一人輕傷(吸入煙氣)入院治療,九十二人流離失所,急須動員社區慈善單位投入救援;因此,紅十字會聯絡慈濟拉斯維加斯聯絡處協助處理,慈濟志工吳佳芬於4月7日組隊前往勘災。

⦾那人卻在斷壁殘垣處

吳佳芬及鄭茹菁先前往火災現場勘災,拍攝照片,並詢問相關人員有關事項,意外在斷壁殘垣下,發現瑟縮在樹下的中年女子。她的家當掛滿籬笆牆,或在遮風檔太陽的大樹,志工向前喚醒她,她露出殘缺不全的牙齒,靦腆地笑了……

她「曾經」住過新希望汽車旅館,但火災當日不是住客。從她片斷的敘述,推測可能有精神方面疾病。她說她領有政府補助金,但被她弟弟領走,後來又因為某種因素,被取消入住新希望汽車旅館的資格,只好暫時安身在旅館外的大樹下。志工記下她的姓名,思考如何幫助眼前這個天涯淪落人。

接著兩位志工前往名為「南內華達州十字路口(CrossRoad of Southern Nevada)」的慈善機構收容所,與志工高翠玲、喬治會合,因為九十二位受災戶已安全撤退到此,收容所一片忙碌。

聽說收容所準備要搬遷到新址,志工擔心來的不是時候,但四位案件管理員(Case Managers)聽說來意後,立刻放下手上的工作,與志工開會討論協助事宜。志工得知目前急需項目,包括床單(Twin size)、毛巾、棉被、枕頭、女生衛生用品,及大小尺寸的男性服裝;離去之前,志工還向「南內華達州十字路口」提出申請,請求照顧那位棲身於籬笆牆下的中年婦女,案件管理員也抄下姓名備案。

拉斯維加斯負責人張愷倫收到勘災報告後,召開會議,擇定4月24日前往發放,以慈濟毛毯及二手衣,做為首次發放的物資。

⦾社區社團愛心總動員

志工在兩天內,收集超過五百件的二手衣,將衣物洗淨並折疊整齊,工程浩大;此外,志工又準備六十條新毛毯、二十八條環保新披肩、九十二套牙刷及牙膏,和枕頭、枕套、浴巾、手巾及二十二張床單,八位志工準時於4月24日,依約前往護理中心(Wellcare)進行發放。

應良好看護集團(Southern Nevada--The Wellcare Group)案件管理員所請,慈濟人與良好看護集團一起發放。在雙方選定的地點,志工團隊會見護理中心主任羅伯.崔斯考(Rob Driscoll)及他的助手安娜.馬西亞斯(Ana Macias),並向他們介紹慈濟的四大八法(註)。

號稱「賭城」的拉斯維加斯,是世界級的觀光聖地,卻也是眾多街友流離失所之處。新希望汽車旅館火災後,街友們失魂落魄地在旅館外,看著火舌吞沒他們的家,瞬間失去原本就少得可憐的私人用品,更不知該何去何從?

所幸有紅十字會、南內華達州十字路口、良好看護集團,及慈濟等慈善團體攜手協助,總算幫忙苦難人度過難關。慈濟志工也會為後續援助,給予協助。

註:四大八法--四大志業、八大法印簡稱。即慈善、醫療、教育、人文,合稱「四大志業」,再加國際賑災、骨髓捐贈、環保、社區志工為「八大法印」。

圖左 :2019年4月2日,座落於拉斯維加斯舊市區的新希望汽車旅館(New Hope Motel, 2805 Freemont St, Las Vegas)不幸發生火災。[攝影者:鄭茹菁]
圖右 :新希望汽車旅館除了旅店功能之外,同時是街友的臨時避難所及康復之家。[攝影者:鄭茹菁]

圖左 :志工在拍攝照片並詢問相關人員有關事項之時,意外在斷壁殘垣之下發現瑟縮在樹下的中年女子,她的家當掛滿籬笆牆及遮風檔太陽的大樹,志工向前喚醒她,她靦腆地笑了,露出殘缺不全的牙齒……[攝影者:鄭茹菁]
圖右 :志工記下她的姓名,思考著如何幫助眼前這個天涯淪落人。[攝影者:鄭茹菁]
圖左 :九十二位受災戶已安全撤退到名為「南內華達州十字路口」的慈善機構 (CrossRoad of Southern Nevada) 收容所。[攝影者:鄭茹菁]