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08月23日
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加州遊學營 慈小提升國際觀

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為了讓孩子「立足臺灣,宏觀國際」,越來越多臺灣家長,希望孩子在暑假期間,能善用時間到不同國家,體會不同的文化、語言、風俗民情,開闊視野。

美國慈濟教育志業團隊,為臺灣花蓮與臺南兩所慈濟小學學生,舉辦 「第三屆美國加州遊學營」四十位小朋友在三位老師的陪伴下,6月25日抵達美國洛杉磯安大略機場,展開為期兩週的交流學習。

◎從世界找到自己定位

花蓮慈濟小學老師江拓霖說:「希望孩子藉這個機會,打開視野、放開心胸,跟美國的同學們多做交流,多多認識美國及加州的多元文化。」他相信孩子透過相處,能從種族、文化及不同的世界觀當中,找到自己的定位。

第二天遊學團到蒙洛維亞與慈濟小學交流,然後到南愛滿地的門診中心,了解美國的醫療志業,下午則逛了美國超市,體驗在美國上超市的經驗。

花蓮慈濟小學學生楊子凡是第一次跟學校一起出國,她說:「期待能進入到美式的學校,與他們生活。」她曾經在暑假與爸爸一起到臺東義診,對臺灣行動醫療車的印象,是一臺箱型車載著簡單的器材跟藥品。來到美國,看到更大型的儀器。

臺南慈濟小學學生陳宥方在參觀教育園區後,覺得美國的小孩比較熱情、活潑,她說:「我是第一次來,主要想多認識美國文化,因為在臺灣真的很少有機會接觸到西方文化。」

臺南慈濟小學學務主任顏秀雯說:「除了學習英文之外,也希望孩子能夠擴大視野,了解彼此文化的差異性,能夠尊重別人。」

◎親手為加州種一棵樹

6月29日,遊學營來到南愛滿地市(City of S. El Monte)的萊格湖公園(Legg Lake Park),這是洛杉磯市最大、最受居民喜愛的休閒區之一。

聽完洛杉磯市公園管理處瑪麗安·科恩斯根(Marian Coensgen)的解說後,孩子們分成十組,走向已規劃好的二十棵種植地,預備種下二十棵樹。孩子們揮鍬挖坑,每個種植坑至少需要挖二十四英吋深、十二英吋寬,才可以將十五加侖的樹根埋在土壤內,經過一個小時的揮汗奮戰,二十棵十二尺高的樹苗在陽光中,挺立而起。

「公園裡有很多很老的樹,因為遭受過淹水,有些已經生病了,我們計劃要種植很多新的樹木。」瑪麗安很感謝這群來自臺灣孩子的幫忙。

有機會在加州親手種下一棵樹,孩子們紛紛分享自己的喜悅與心得。「要靠團結的力量去挖,有可能它會變成世界奇景,成為許多人想拍照的地方。」花蓮慈濟小學林奕翔說:「種植這一棵樹,可以保護地球,因為地球已經受到太多的傷害了!」

臺南慈濟小學陳佑寧則說:「這些樹木可以給我們製造好的氧氣,讓我們可以健康、好好的讀書學習,等樹長大了,就好像自己的孩子長大了,會有一種榮耀的感覺,因為它是我親手種的。」

離開前,遊學營成員還清理公園的垃圾,為保護地球行動,再添一樁美事。

◎入偏鄉啟發善的良田

短短的十五天中,孩子們有種種初體驗,像是在美國學校用全英文教學,認識不同教學方式、觀賞大聯盟棒球賽、城市探險、海邊戲水等,點點滴滴在遊戲中學習,相當歡樂。

7月10日參與美國偏鄉維拉卡爾他小學的蔬果發放,他們走入社區和民眾直接互動,並體會生活在社會低層人的苦。在慈濟志工的叮嚀後,孩子們各就各位,摩拳擦掌準備大顯身手,因為要發放的戶數將近四百戶。

由於社區以西語裔人口居多,志工們也臨時傳授幾句簡單的西班牙問候語,像是: Hola(您好),Gracias(謝謝)。聰明的小朋友們現學現賣,此起彼落的西語問候,讓民眾感到被尊重和開心。長長的隊伍,看似應接不暇,小朋友們卻恪守崗位,一一恭敬地把食物放進民眾的袋子裡,還不忘鞠躬合十。

盧爾德˙卡斯蒂安(Lourdes Castillon)和朋友帶著一束玫瑰花,很早就來等待,這是她第五次來領取蔬果。她先恭敬地在證嚴上人法像前獻花,並誠心表達感恩,「人們可以來接收食物;我們會為他祈禱,也都應該像他一樣,用愛來做慈悲的行為。感謝大家的辛勤工作和服務!」

來自臺南慈濟小學的陳筱霈,站在領取食物隊伍的第一站,是第一個招呼民眾的人,所以不停用「Hola」來問候每個人。雖然她講得口乾舌燥,仍開心地和大家打招呼。她說:「我覺得我們幫助到他們了。在臺灣不會參加這樣的活動,學校也沒有,但來到美國參加發放活動,很特別而且很開心。」

花蓮慈濟小學李佩均負責發放蔬菜,她說:「原本我覺得他們(美國)應該是很富裕的,沒有缺少任何東西。但師伯告訴我們,美國稅金很貴,所以有時候就買不起食物,需要我們發放給他們,他們收到也很開心。我也想到師公講的,助人是快樂之本,非常喜歡服務他們。」

◎有慈濟人就是你的家

兩個星期的遊學生活,充實又豐富的課程安排,讓來自臺南慈濟小學的吳承芳同學,收穫滿滿,因不僅學到英文能力,也體驗到不同的美式生活,及不太一樣的教學方式,「他們常用實驗方式,讓我們實際操作,了解原因。」

張詠恆很感恩志工煮那麼好吃的飯菜給他們吃,還把寮房打理的那麼好。「我覺得自己的英文進步很多,會跟美國人溝通;另外城市探索要我們自己去規劃,自己找路,讓我成長了很多知識。」

花蓮慈濟小學林宏燁同學分享,來美國的兩個禮拜,學習到團隊合作的重要。「因為在規劃環球影城路線時,我們這一組人,常常因為有一個人想要去哪裡,但其他人不認同,就作罷;不過最後因為分工合作、討論和民主的方式,舉手表決,最後才規劃出完美行程,幾乎整個區都玩遍了。」

花蓮慈濟小學許晉峯說:「我們不只有學習,還需要感恩。我們感恩師姑、師伯的照顧,也感恩每天好吃的早餐。有一個很特別且令人期待的行程,就是城市探索,讓我們深入這個城市,去關懷這個地方。」

慈濟大學附設中學校長李玲惠也抽空來到美國,跟小朋友們共度在美最後三天的營隊生活,她說:「我們知道美國是個大熔爐,融合很多的民族,有很多很多的國外移民來到這裡。孩子們雖然才五、六年級,已看到不同的民族、不同人民,在這個國度裡生活。」

她還說慈濟是一個非營利NGO(non-governmental organization)組織,慈善步伐已經擴及全世界九十九個國家,其中有五十八個國家有慈濟的聯絡點。「記得有一句話是這樣說的,只要有慈濟人,那就是我們的家,我也曾經跟學生說--記得,只要看到師姑師伯在的地方,就是你的家。」

最後一天早上,臺南及花蓮慈濟小學,分別上臺表演精彩的手語及跳舞帶動,幾位學生也上臺回顧這幾天的團體生活,要跟志工們說再見時,都忍不住相擁而泣。感恩的是,兩週下來,孩子們留下難忘的海外學習經驗,及更宏觀的國際視野。

圖左 :除了歡樂,孩子們也參與美國偏鄉—維拉卡爾他小學的蔬果發放,走入社區,體會生活在社會低層人的苦。[攝影者:蔡松谷]
圖右 :「第三屆美國加州遊學營」的四十位小朋友在三位老師的陪伴下,6月25日抵達美國洛杉磯安大略機場,展開為期兩週的交流學習。[攝影者:黃友彬]

圖左 :遊學團到南愛滿地市(City of S. El Monte)的萊格湖公園(Legg Lake Park),親手種了二十棵十二呎高的樹。[攝影者:葉晉宏]
圖右 :環球影場是孩子感興趣,必到的觀光景點。[攝影者:黃友彬]

圖左 :孩子們自己打理生活起居,個個獨立。[攝影者:蔡松谷]
圖右 :志工們準備許多好吃的食物,並舉辦廟會,讓孩子們感受到大家庭的溫暖。[攝影者:蔡松谷]

圖左 :十五天轉眼即過,孩子們離情依依,與志工擁抱。[攝影者:蔡松谷]
圖右 :2019年美國加州遊學團,在慈濟美國總會佛堂前留下美麗的回憶。[攝影者:黃友彬]
 

" 未來的是妄想,過去的是雜念。要保護此時此刻的愛心,謹守自己當下的本分。 "
證嚴法師靜思語