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08月22日
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雨中騎士休息站 充電後再上

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由三星(Samsung)奧斯汀半導體公司,贊助二十五年的蘿絲黛爾自行車賽(Rosedale Ride),於2019年4月6日,在美國德州奧斯汀舉行,此活動主要是為蘿絲黛爾(Rosedale)學校募款而 舉辦。

蘿絲黛爾學校是奧斯汀唯一一所公立重殘障學校,專收三到二十二歲有特殊醫療需求,需要物理治療以及智能有障礙的人。學校成立於1994年的蘿絲黛爾基金會,目標是要讓這所特殊學校,能充分滿足殘疾學生的需求。

◎暴雨交加 愛心不減

當時就在學校經費不敷使用時,一位家長藉由對騎自行車的熱愛,開始規劃自行車賽幫助學校募款;第一屆的蘿絲黛爾自行車賽只有五十人參加,至今已經成為奧斯汀最大的自行車賽事之一,報名參與人數超過一千人。

奧斯汀聯絡處慈濟志工,關懷蘿絲黛爾學校已經超過二十年了,每年的自行車賽都會至現場幫忙。志工們幫忙的地方,就離奧斯汀有三十一英里遠的郊區,羅門斯路口公園(Norman's Crossing)的涼亭底下,是自行車賽的第二個休息站。

募款自行車賽的起點和終點,都是在三星奧思汀半導體公司的廣場前面。自行車賽分四個組別,包括成人的二十三、四十二、六十二英里遠,及兒童的兩英里遠,從起點出發騎到第二個休息站,約需要一小時。

活動當天下著大雨,且氣象報告早上九點之後,將會有暴風雨;但大會要到早上八點半活動開始前,才會決定活動是否要取消。志工們早上七點鐘集合後,由九位志工分乘兩臺車,於七點半左右到達羅門斯路口公園。

不知道活動是否會取消,志工們也不敢先把食物準備好;一等到八點半,大會通知活動照常舉行,參加選手們也在八點三十分左右出發;志工們趕緊分工合作,各就各位。有人布置旗幟、垃圾桶;有人切柳丁、香蕉,準備餅乾、飲料等,好讓疲憊的騎士們,進到休息站時能感受到溫馨的接待。

◎把握機會 介紹慈濟

九點半左右,第一批騎士們到達休息站。沿途下著大雨,很多騎士們一到休息站,馬上就問:「有沒有紙巾可以擦乾眼鏡?」志工即刻提供所需。

一位騎士進到休息站休息時,問起志工們:「你們是什麼團體?」志工駱劍萍把握機會,上前介紹慈濟。有些騎士累了,就坐下來休息,志工們主動走過去問候,和他們聊聊天。

有一對夫妻主張提倡素食救地球的理念,志工溫倉彬親切地和他們互動,了解他們以平等心對待動物,同時也趁機介紹證嚴上人對環保救地球,及勸素尊重生命的理念。

有些騎士會告訴志工們,他們記得「慈濟」這個團體,因為每年參加自行車賽來到第二休息站時,都會看到志工們滿臉的笑容及親切的接待,讓他們覺得很溫馨。

◎不畏大雨 勇敢前進

因為天氣的惡劣,雨下的太大,很多參賽者在半途中,就折返回到起點,放棄繼續參賽,讓原本有一千多人報名的自行車賽,只剩下三百多人參與。

騎士們來來去去,其中有一位騎士吸引了志工們的眼光。因為在他穿著的運動褲,右腳膝蓋以下裝的是一付義肢。在這大雨交加的天氣中,一半以上的參賽者都已棄權或中途折返,但他卻不畏大雨,勇敢地前進。

他的毅力精神和勇氣,讓大眾都非常的佩服,也讓所有的志工們學習到,人要有堅強的毅力,才不會被周遭惡劣的環境所擊敗。一場自行車比賽,讓協助活動的志工,在付出的人生中有不同的體悟。

圖左 :志工們為將要到來得騎士們準備水果。[攝影者:陳靈芬]
圖右 :志工們分工合作的把場地布置好。[攝影者:陳靈芬]

圖左 :在志工們的分工合作下,很快的就把休息站上所需要的東西準備妥當。[攝影者:溫倉彬]
圖右 :一位騎士進到休息站後一邊休息一邊問起志工們是什麼團體的? 志工駱劍萍馬上跟他介紹慈濟,介紹慈濟的起源, 證嚴上人及慈濟在全球做了些什麼?[攝影者:溫倉彬]

圖左 :一位騎士的到來吸引了所有志工們的眼光。他是一位中年男士,在他穿的運動褲下,你會發現到他右腳膝蓋以下,裝的是一付義肢。他不畏大雨,勇敢地前進。讓大家對他的毅力精神和勇氣都非常的佩服[攝影者:溫倉彬]
圖右 :一對夫妻是提倡素食救地球組織的,志工把握因緣也跟他們介紹慈濟,及證嚴上人對環保救地球勸素尊重生命的理念。[攝影者:陳靈芬]