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佛陀的浴衣

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佛世時,印度、尼泊爾一帶,雨季來臨,滂沱大雨容易氾濫成災,遇到乾旱季節,也會缺水影響萬物滋長。

缺水的池塘

有段時間,佛陀弘法的地方連續幾個月久旱無雨,大地一片枯槁,連池水都快枯竭了。佛陀駐錫的精舍外面,有座蓮花池,池裡的泉水長年源源不斷、十分豐沛;但是,連續乾旱,使得這座蓮花池的水也逐漸枯乾了。

蓮池裡,平時有許多魚兒、烏龜等小動物樂哉悠游,池裡的水漸漸乾涸就快見底了,魚兒被迫紛紛鑽到爛泥裡。水一天天地少,魚兒愈來愈無法生存,最後連泥土也快乾了;鳥群或在空中低飛、或圍在池邊,等著以銳利的尖嘴,啄起魚兒以享口福。

佛陀來到池邊,看著少水的魚兒掙扎著,心生悲愍急忙把鳥群趕走;心想:應該設法下場雨滋潤大地、挽救生靈。於是,佛陀跟弟子們說:「幫我拿浴衣來,我想沐浴。」阿難回答說:「佛陀,池裡都沒水了,您要怎麼沐浴呢?」佛陀還是說:「將浴衣拿來吧!」阿難只好依言行事。

生生世世為眾生


佛陀披上浴衣,坐在蓮池邊的階梯上,虔誠地等待著天能下一陣及時雨。那時,天宮裡的帝釋突然覺得自己的座位很燙,仔細觀察後,發現佛陀需要雨水沐浴;因此,急忙喚來雷神、雨神,請祂們普降甘霖。兩位天神駕著「雲帶」遍布於天空;雨滴如線繽紛而下,頃刻間,山川、原野恢復了生機,河流、溪渠奔騰著,帶來無限希望。

任憑雨水打在身上,佛陀站在池邊,直到水漲滿了才挪動腳步。佛陀滿懷感恩,微笑望著天空,這場「及時雨」救了一切的蒼生──大地有了「甘露法雨」、萬物得以滋長、人們也獲得生存的資糧、和一片清涼心境。

弟子們看到佛陀為了大地生靈不顧己身,覺得很心疼;也有人見到佛陀無畏風雨的悲心,深受感動。佛陀跟弟子們說:「看,天降甘霖,大地復甦了,是不是很值得高興呢?」弟子們齊聲說:「可是佛陀太辛苦了啊!」

佛陀說:「我並非今生才護佑生靈。久遠劫時,我曾是生長在水池裡的魚,那時也遇上乾旱,池水漸漸乾了,魚兒們都痛苦地掙扎,空中的飛鳥用尖嘴把魚兒啄來吃。我身為魚王,在絕望之時,虔誠地向天神求雨,感動神祇降雨,救了同伴和大地萬物。」佛陀又說:「我是生生世世,不斷地為普天下的眾生應境祈求啊!」

※ ※ ※

佛陀將普天下眾生的苦難一肩擔起,甚至身為魚類一樣不捨眾生。學佛──就是要學佛陀的「慈悲心」,尊重一切生命。看看國際間,苦難無數──水災、旱災、地震……,多少人失去家園、流離失所。我們應該盡一分心,付出大愛,關懷天下;大愛有如「甘露法雨」,可使人人「心地清涼」,化悲苦為喜樂。

(證嚴上人開示於1996年)
 

花蓮地震・即刻關懷


花蓮2月6日深夜發生芮氏規模6.0地震,市區數棟大樓受損傾塌,慈濟基金會第一時間啟動救災機制,在靜思精舍成立防災協調中心,志工與慈濟志業體同仁全方面投入,關懷受災鄉親。







" 天堂和地獄都是用心和行為造作的。 "
證嚴法師靜思語

茅塞頓開