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大象與窮人

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佛陀以種種教法來教化眾生,也常常以過去世的因緣果報來教導弟子們,在佛陀《本生經》裡,有一個深具寓意的故事。

大象解救迷途窮人

無量劫以前,有一座原始森林,山林裡林木茂密,是許多飛禽走獸的聚居之所。其中有一隻母象懷胎了,不久之後,生了一隻與眾不同的小象,牠一出生就有牙齒,小象牙煥發著晶瑩光滑的白色光彩,捲起來的小鼻子像銀環,額頭上像長了一朵蓮花,讓人覺得很吉祥、很可愛。

隨著歲月的流逝,小象慢慢地長大了,也普遍得到所有群居動物的敬仰,無論是兇惡的獅子、虎、豹、毒蛇或是微小的山鼠,大家都喜歡圍繞在和善的大象旁邊。

由於每天都有很多鳥獸圍繞在牠的身邊,有一天牠就利用黃昏時分,獨自去找了一個很寧靜的地方,希望享受一下清靜的樂趣。

當牠剛剛屈下兩腳想好好休息時,突然聽到哭喊的聲音,牠尋聲去找,「噢!原來是有人跑到深山裡來了。」

這個人很窮,來到森林裡尋找資源以求過活,由於天色愈來愈暗,他又著急又惶恐,走著走著竟然迷路了,忍不住就放聲哭喊起來,希望有人聽到他的聲音可以來搭救他。

當窮人手足無措,不知該如何時,看到了大象,他嚇得拔腿就要跑;大象看到窮人驚慌的模樣,立刻停下腳步,窮人看到大象停下腳步,也稍稍安心地停下來。大象看他不跑了,就慢慢地靠近他,窮人一看見大象走過來,嚇得想要逃跑……如此反覆多次,窮人心想:這隻大象看起來很溫和,好像沒什麼惡意?

窮人正在思考時,大象就屈下兩隻前腳,表示牠的善意。此時窮人才慢慢接近大象,雖然他的心裡還是很驚慌,卻感受到一股祥和的穩定力。

他走到大象的身邊說:「我很害怕,因為我迷路了!而且我已經餓了一整天了。」

大象似乎聽得懂窮人的話,就用象鼻輕輕地將他攬住,並把他放在背上,然後載他回住處。

大象的住處有許多水果,窮人狼吞虎嚥地飽餐一頓後,大象又將他放在背上載他走出森林。窮人坐在牠的背上就開始打起主意來,「這是一頭與眾不同的大象,而且這座森林資源很多……我要記住大象走過的每一條路線,以後就可以再來尋找資源。」於是他很留心地注意大象經過的地方。

終於,大象載著他走出森林了,到了出口處,大象屈下前腳讓他下來。窮人下來後,一邊往前走,一邊回頭仔細記住入口處的特徵,及全程的路線。

人心貪得無厭 恩將仇報

當窮人走入市集時,看到一位雕刻師正用象牙在雕刻藝品,而且交易十分熱絡,價格也頗昂貴。

他就問彫刻師:「你們這些象牙都是從象塚裡找來的嗎?那活象的牙呢?」

彫刻師回答:「對啊!活象的牙就更值錢囉!」窮人聽了很心動,心想:「我應該先從大象的身上取得資源。」於是回頭又往山林去了。

到了森林,窮人循著大象帶他走過的路線,果然找到了救他的大象,說:「我很感謝你救了我,但是,在外面我卻無法維生,所以很希望能從你身上取得一些資源讓我過活。而你的兩支象牙可以救我,讓我生活無憂,你可以幫我這個忙嗎?」大象和善地點點頭。

窮人就拿出鋸子,把兩支象牙鋸了下來,拿到市集去賣。過了一段日子,窮人又來了,跟大象說:「我把象牙變賣之後,只夠把債務還清,現在我又身無一物,還是無法生存。你可以把口裡的那段象牙再給我嗎?」大象還是很溫順地點頭答應,因此牠口裡的象牙也被窮人鋸走了。

可是過了一段時間,窮人又來了,乞求地說:「雖然我的要求比較無理,但是如果沒有你救我,我真的再也活不下去了。你可否連牙根也都給我呢?」大象還是很溫順地點頭,讓他用刀子割開皮肉、挖出牙根,雖然血淋淋的,但牠還是強忍著巨痛,滿足窮人的需求。

大象毫無保留地付出、奉獻,而窮人卻貪求無厭,對大象一再索求,一點感恩之心都沒有,他在拔下大象的牙根之後,便洋洋得意地背著象牙一走了之。當他走到半路時,突然間山崩地裂、起火燃燒,窮人由於走避不及,被火燒著,最後遭滾落的山石活埋。

精進努力超越凡夫地

有時候人反而不如禽獸,這頭大象就是佛陀過去無量劫的前身;雖然身為獸類,但是仍然沒有忘記救助人的心。

從這個故事中,我們可以了解佛陀在無量劫前就已發心發願行菩薩道,即使是一個人生活有困難,他也願意忍下自己身體的痛苦,把身上的資源無怨無悔地奉獻出來。正因為如此,所以佛陀能成佛。

每一個人的心中也都有佛性,只是我們仍處在「凡夫地」,如果我們能夠努力精進、超越凡夫地,也是可以達到佛的境界啊!大家要努力、精進,在精進之時不可欠缺忍辱力。大愛的付出也要步步堅持這分耐力,所以在生活中,我們要時時多用心啊!

本文摘自:《慈濟道侶》261期
 

花蓮地震・即刻關懷


花蓮2月6日深夜發生芮氏規模6.0地震,市區數棟大樓受損傾塌,慈濟基金會第一時間啟動救災機制,在靜思精舍成立防災協調中心,志工與慈濟志業體同仁全方面投入,關懷受災鄉親。







" 縮小自己,要能縮到對方的眼睛裡,還要能嵌在對方的心頭上。 "
證嚴法師靜思語