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首頁 慈濟志業 認識慈濟 藥師法會的由來

藥師法會的由來

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看到這麼多人從各地前來祝賀慈濟三十四周年慶,內心實在無比喜悅!三十四年對人間來說,並不算短;但對宇宙天地而言,實在微不足道,不過是一個起點而已。

慈濟人都知道每月農曆二十四日是藥師法會日;而每年農曆三月這一天,海內外慈濟人都會回來盛大慶祝,因為這一天是慈濟周年慶。至於為什麼要以農曆二十四日作為藥師法會日?其實只是為了一個心念──報恩。


* * *

回溯因緣,要從四十年前我父親突然病故說起。

那時,我真的非常悲傷,有句話說「悲極無淚」,我真的流不出眼淚。父親本來是很健康的人,但是一口氣嚥下去,就再也不能呼吸了。為什麼人生這麼無常呢?我對生命起了很大的疑惑--死到底是什麼?人死後又去了哪裏?

我整個人好像空了似地,朋友努力地勸我、安慰我,可是我好像什麼都聽不進去,一點感覺都沒有。

後來朋友告訴我,豐原寺的妙廣老法師正在講解《地藏經》,或許可以解答我的疑惑,於是帶我去聽經。剛開始聽經時,我並沒有什麼感覺;直到有天傍晚,我照例騎著腳踏車到豐原寺,開門見山就問老法師:「您知道我的父親到哪裏去了?」

老法師很慈悲,他說他無法回答我,只轉身回寮房拿出一本經書說:「你把這本經拿回去看,說不定能解答你的問題。」我永遠記得那部書的名稱是《解結科儀》,雖然不是正統佛教的經典,但對我而言卻是體悟人生的起步。

我回去之後,反反覆覆地翻看,還是找不到答案,但裏面一個道理觸動了我的心--無常:即使爭奪到如楚霸王般的高位,最後也是命斷烏江;就算如月女嫦娥一樣美麗,如今又何在?縱使擁有百歲的生命,也終有歸去之日……

追根究柢,世間沒有常住不變之事,也沒有永生不死的人。


* * *

雖然我從書中得到了這個啟示,但當時社會流行「觀落陰」,老一輩人會藉此以探知逝去親人歸往何處。

母親的乾媽--我的阿嬤,也跑去參加,得到的答案卻教人心痛。她說:「你父親是墮入枉死城。」當年尚未學佛的我聽到這樣的話,一時之間無法突破心靈的惶恐與迷惘,加上親情難解的悲痛,真是苦不堪言。

朋友得知我的情況,又來探慰我:「不要太悲傷!既然人已經往生,妳一直放在心裏也不是辦法。如果說真的墮入枉死城,我們趕快去佛寺為妳父親做一堂法事。」

當時我的心境好像是掉落大海中,只要有人丟個救生圈,我都會立刻抓住。聽到朋友這麼說,我們趕緊去了豐原慈雲寺。

一整天,我字字、句句跟著法師拜誦《梁皇懺》。剎那間,突然心開意解──我體會到人生無常、凡事皆是苦空幻滅。我的生命彷彿跟經文相契,感覺到已經不是為父親超度,而是自己的心靈超脫了!所以後來一步步走進佛門。

入佛門後,我才了解,「萬般帶不去,唯有業隨身」;人死後不只是升天不易,即使要墮落三塗(註),也除非是十惡不赦,才有可能。父親平常為人豪爽、對人有義,曾幫助過許多人,我知道他決不可能墮落三塗。

我也知道親情猶如一場舞台劇,依業緣而聚。未來,我的人生要把愛放到哪裏?是要愛自己呢?還是愛我的家庭?或是愛我所偏愛的人?

用心思考,這些都還不夠寬廣。同樣的一分愛,何不由小擴大!於是我決定離開小我的家庭,跨入如來的大家庭。


* * *

雖然當時環境不允許,但是我追求佛法的意志非常堅定。非常感恩慈雲寺的法師成就我的道業,尤其是修道法師,他和我流浪到台東、花蓮,在艱難困苦中陪我一路走過來,終於讓我如願在花蓮出家;還要感恩許老居士,他不但收留我,還為我在地藏菩薩廟的後面蓋了一間小木屋。

接著,我想去受戒,然而天地這麼大,哪一位才是我的師父?本想等待因緣,沒想到因緣殊勝,在慧日講堂見到我的師父──上印下順導師,讓我順利進入戒場,完成三十二天的具足戒;我真的非常感恩。

之後,我回到花蓮小木屋安心修行,每天禮拜《法華經》,以報答生我養我的兩對父母親、陪我受盡辛苦的修道法師,以及許老居士護法的恩情……

有太多恩情需要報答,我每天用很虔誠的心念拜誦經文,每個月的農曆二十四日就是我誦完經、燃香供佛的時刻。

當我因緣際會離開小木屋,不知往何處去時,正好花蓮慈善寺有一些老菩薩想要學《地藏經》,我就順此機緣講述《地藏經》,跟老菩薩結了一分緣。現在跟在我身邊修行的幾位弟子,就是那段時間結下的法緣。

我常說:逆緣來時,退一步海闊天空;退一步就是精進的空間。因為離開小木屋的因緣,讓我走入了人群,也才有今天的慈濟;三十四年前的今天--農曆三月二十四日,慈濟成立了!從三十個人、三十個竹筒開始了慈濟的志業。

為了感恩發心護持的慈濟會員,我每個月都會虔誠地為大家誦《 藥師經 》。因為《 藥師經 》是教導人如何發願行菩薩道──人人的愛共聚,就能造福社會;人人付出無所求,就能啟發智慧;《 藥師經 》是福慧雙修的法門。


* * *

從那個時候到現在,每月農曆二十四日成為慈濟固定的藥師法會日。

隨著慈濟志業的發展,全球慈濟人愈來愈多,大家都期待每年能有一個共聚的時間相互分享,所以就訂每年國曆五月第二個星期日,作為海內外慈濟人一年一度相聚的日子──「全球慈濟日」。

我天天都是抱著感恩心虔誠地祝福大家──從過去感恩父母、師長、護法,到現在感恩全球慈濟人無所求地付出;每次看到大家不辭辛勞地奉獻時間、金錢、體力,真的很感恩!

大家做得很歡喜,我也感覺很安慰。淨化人心、祥和社會,不就是要引導人往善的方向走嗎?不就是希望人人無所求地為普天下眾生付出大愛嗎?這種有愛、有情、有智慧的修行,也是我三十多年來努力的方向。

總之,希望大家不只是每年農曆三月二十四日、也不只是每月農曆二十四日精進,應該分分、秒秒、日日、月月……永久永久都是相互感恩祝福的日子。

慈濟之路走過了三十四年,未來還有天長地久的時間需要我們繼續前行。菩薩道是生生世世的道路,但願大家共同發心立願,讓這分法緣永不停息。感恩諸位長年累月的付出,祝福大家,福慧雙修!


上人開示於2000年4月28日靜思精舍藥師法會
本文摘自:《慈濟月刊》402 期
 

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" 不辭勞苦的付出,便是「慈悲」。 "
證嚴法師靜思語

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