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華郵舉德州救災團體 慈濟入列

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哈維颶風侵襲美國德州,造成慘重的災情,美國慈濟志工展開救災關懷行動,獲得政府極高的肯定。根據美國權威報紙「華盛頓郵報」報導,民眾可以捐款給慈善單位,以發揮愛心來支持德州哈維風災的救災行動,其中慈濟榜上有名,並介紹慈濟是「人道救援的佛教組織」。

緊急送達清潔物資 清掃家園

風災後進入了第十一天,志工持續進行勘災、造冊與關懷災民。災民也陸續從收容中心撤退,返回自己的家園著手清掃破爛不堪的窘境,恢復環境的清潔,以減少蚊蟲孳生,防止疫情的發生。

9月4日志工前往紅十字會救災指揮中心,獲悉有五間教堂的教友急需清掃家園的物資,但紅十字會倉儲物資中心已無清潔用品庫存,因此請求慈濟支援。志工馬上設法協調物資的取得,很快地獲得聯合衛理公會緊急災難委員會(UMCOR)委員的應允,可以提供些許清潔用品予以支援。

同時間,志工又獲知沃頓市市中心裡不少的老人家家裡,水淹至三呎至四呎,也急需要清潔用品。志工即匯聚愛的能量,人力、車力紛紛湧現,一起前往聯合衛理公會緊急災難委員會。

當志工抵達聯合衛理公會倉庫時,倉儲經理史考特似遇到遠來的朋友,充滿感激地說:「2005年卡崔娜颶風時,我在波蒙特市警局服務,當時我接受慈濟捐贈乙臺發電機,協助我度過黒暗時期,能順利重整家園。」如今,他感恩能有機會給予回饋,表達他援助災民的心意:「慈濟人需要清潔物資援助哈維受災戶,我全力支持。」

聯合衛理公會提供三百桶家庭清潔用品,志工們合力將一箱箱的物資搬上車,然後以最快的速度,親手送到教堂及急需清掃家園的受災居民。

主動協助清掃家園 幫了大忙

同一天下午,另一組志工來到凱蒂市勘查災情,大家進入一受災居民梁姓華人的家裡關懷。當志工踏進大門時,一股霉味撲上鼻端,地板及牆壁被水浸泡過的殘留痕跡還在,可以想像當時災情之慘重。

梁先生表示,現在家裡已清理得差不多了,他很感恩就在這兩天,志工吳育宗已率先帶領一群慈青學長姊前來協助打掃,幫了一個很大的忙,否則他們夫妻倆得耗費更多的時間與精力才能完成。

站在一旁的梁太太,卻面露難過的表情,她擔心著:「家裡沒有保水險,再來清除發霉的牆壁和地板,需要花費相當的時間和金錢。」志工同理梁太太的遭遇,拍拍肩安慰著,給予心靈的慰藉。

另一個關懷災民的現場,志工來到休士頓會議收容中心,持續膚慰災民及收集緊急救難登記表,予以造冊做日後的關懷。前幾天,志工早已在此設立慈濟關懷服務站,時時刻刻陪伴在居民左右,苦災民的苦,給予最即時的心靈安慰與實質的協助。

這一天(9/4),在休士頓會議收容中心的受災居民已明顯減少,大家都陸續返家了,而在前兩天,志工已收集二十餘戶災民資料,將做後續的追蹤與援助。

奔波勘災腳步不歇 心繫災區

另一組志工則走在受災很嚴重的迪金森市(Dickinson)的街道上,這裡大約有七成比例的房屋,都因為水患而受到嚴重破壞。志工看到一路上擺放著盡是被丟棄的大小型家具,不忍目睹;因為所有家當全都被水泡過損壞了,居民只得趁著大水退去之後,返回家園進行清理工作,忍痛將損壞家具拋出屋外。

「這真的是噩夢一場,我們試著鄰居間互相幫助,只能共患難了。」受災居民麗莎望著損壞的家具,露出一臉的無助,對著志工傾訴心中的無奈。而當志工來到受災居民柯伊的家,亦同樣感受到那份亟待救援的心,柯伊指著牆壁說著:「你看這就是水淹到的地方,水線就在這裡,你看隨便一敲牆就破了,被水泡過只要一剝就壞了。」

志工一步步踏過風災後破碎的家園,心情顯得相當沉重,然而,救援的腳步卻走得更加積極快速。志工一行人親自拜訪迪金森市長茱莉,表達伸出援手的決心。「先讓我謝謝慈濟好嗎?對這個團體,我言語無法形容,讓我銘記在心,你們真的是一群藍天使,對全球各地災難所付出的一切,有你們在這裡真好。」茱莉市長受到感動,表達由衷的謝意。

做救難人員的後盾 優先發放

根據災情現況了解,許多在地的人民保母自己也是受災戶,因此在迪金森市,志工秉持Help the helper原則,優先安住第一線救災人員的心,讓他們的心安定了,更有餘力去協助受災鄉親棘手的問題與狀況。

迪金森市警察局長榮恩得知慈濟將警消人員列為優先發放對象,鐵漢也難掩激動的心情,情不自禁地哽咽起來:「你們(慈濟)優先關心第一線救災人員,將警察優先考量,把我們擺在第一位,很不一樣,這是我最感動的地方。」

同樣地,在鄰近的希區考克市一樣水退了,卻也遲遲等不到助援。迪金森市長茱莉大方地出借市政府場地,預計於9月10日,針對兩個城市警消等救災人員約一百戶進行物資和現值卡的發放。

美國德州世紀大水患,水已漸退了,居民也陸續返家了,但後續救援的工作既深且廣,卻才剛要開始。然而,在休士頓周圍很多的小城市,至今仍等不到助援,慈濟志工在受災居民最需要幫助的時刻,及時伸出援手解燃眉之急,亦計畫針對救難人員舉行首次的發放,成為災民最強力的後盾。



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(整理自:德州哈維颶風關懷簡報、大愛新聞 劉芳瑜、萬家宏 美國報導2017/09/05)