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賑災總動員 鐵漢三度落淚

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【基金會新聞稿】哈維颶風重創美國德州,美國慈濟志工大動員,不僅從臺灣緊急送達毛毯及香積飯,更全力募心募愛、協助災民清掃家園與發放現值卡等具體行動,「聞聲救苦」的一念善心,正在美洲地區啟發善效應!

援助物資到位 傾全力總動員

今年(2017年)8月底到9月初,美洲地區陸續出現幾個重大的超強颶風帶來嚴重的災情。特別在哈維颶風兩次登陸美國德州,多處地區造成災情,超過三十二萬戶房屋毀損,至今仍有數千人被安置在避難所裡。

慈濟美國總會在8月底哈維颶風首次登陸,造成德州休士頓多處水災時,即與臺灣慈濟基金會進行多次視訊連線會議,提供災民來自臺灣的慈濟環保毛毯、香積飯,並進行勘災、發放等緊急援助行動。

美國慈濟志工在當地時間9月9日到10日兩天,進行五場次逾一千戶災後物資發放,包含毛毯、香積飯、醫療包及現值卡。由於受災戶中有許多來自其他國家的非法移民,他們的屋內泡水還得繼續支付房租,卻無法被安置到收容所,也無法獲得政府補助。當收到慈濟的物資包裡含有可以購買民生用品的現值卡,在異鄉求助無門的弱勢族裔,皆忍不住感動而落淚。

慈濟發放環保毛毯時,其中有一位受災戶威力,聽到志工分享這些物資是來自全球善心人士的點滴愛心,立刻跑回家把家裡的小豬存錢筒捐出來,並寫上「謝謝你們!」愛的漣漪逐漸擴散開來。

關懷警消人員 鐵漢落柔情淚

除一般災民外,慈濟關懷的對象還包括家裡受災後,仍不眠不休投入救災的警消人員。

在波蒙特、亞瑟港、迪金森市等地區,志工共針對五百多戶救災警消人員進行發放。當時聯邦檢察長布里特形容慈濟志工是天使;而美國緊急管理暨國土安全局代表葛雷(Grey Fountain)更表示,每次災難發生,慈濟都很快現身,並說明十二年前慈濟在卡崔娜風災後贈送的發電機,在本次賑災救援中幫助了很多人,「言語無法傳達我們的感謝,謝謝,很謝謝你們!」

迪金森市警察總局局長朗恩(Ron Morales),過去因為職位關係一直以防衛心看待陌生人,但這次也因慈濟志工的關心,受到感動,三度落下鐵漢柔情淚。第一次是在警消發放現場,他看到一群好人帶來溫暖;第二次是在參加視訊連線會議,發現有這麼多不認識的人在遠方支持著他們。

至於第三次的感動,是來自於,當朗恩局長得知第一個主動為美國德州發起募款的,竟然是曾受美國慈濟志工幫助與陪伴災後復建的厄瓜多人民時,朗恩警長忍不住落下了第三次眼淚。

災後復原需要各界力量,除了緊急的物資提供,許多人無力善後家園,因此美國慈青利用網路邀約年輕人加入打掃任務,並與百年教會組織「LDS」 (摩門教The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints),以及「攜手慈善組織」(All Hands)一起合作。大家齊力協助清掃的第一個家庭是一對老夫婦,由於兒子是警察還在協助救援工作,完全沒有能力清掃家園,看到這麼多年輕志工來幫忙,老夫婦表示非常感動。

慈濟基金會表示,災後除了需要緊急的物資,更需要愛與關懷。盼人人一起為災區祈福,增加善的力量,為災區注入重建復原的能量。

(新聞稿:陳誼謙 慈濟基金會公傳處報導 2017/09/11)