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紐約無處棲 雪天送暖尋宿

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已快3月底的季節,根據美國紐約當地氣象局的預報,3月20日(2018年)將會有一場大雪降臨。為此,紐約慈濟志工趕在大雪來臨前,協助兩位來自波多黎各的單親媽媽,陪伴一對露斯母女連夜尋找住宿點,遮風避寒;同時也拜訪剛生產的艾維倫,志工們在大雪前夕,讓愛的關懷不因撤災關懷結束後而終止。



大雪前夕求助難 志工伴尋平價旅館

美國境外領土波多黎各2017年9月遭逢瑪莉亞颶風襲擊,許多人家園被毀,大量受災人民湧向美國本土,主要居住在佛羅里達州和紐約。慈濟紐約分會同年12月2日開始,在後撤災民服務中心會所設置服務,發放現值卡和救難物資給波國後撤災民,同時認識了接受發放的露斯母女。

露斯原本的住家在風災後嚴重受毀,至今仍處處長霉,而她也長期失業,雖然與女兒帶著六百元美金來到紐約,但積蓄很快用盡,至今仍找不到工作而四處流浪,就連十三歲的女兒也因為居無定所而無法就學。

獲得紐約慈濟的幫助後,志工經常為她們捐助衣物和禦寒用品;當氣象局提出大雪預報時,露斯打電話給志工,表示聯邦緊急事務管理署(簡稱FEMA)補助的住宿已到期,母女倆又將面臨無處可住的問題,眼看著大雪就要來,兩人都不知該如何是好?

紐約居住大不易 災民安置核准期長

志工馬上動員四處探詢有無平價旅館,得知法拉盛街頭有間華人經營的旅館條件合適,下雪天前一晚便載著露斯和女兒,攜帶行李打算入住,沒想到老闆表示只接受華裔投宿。因此,志工只能帶著露斯母女繼續奔走詢問,鄰近的幾家華裔旅店都異口同聲,表示不收非華裔住客。

從晚上八點一直被拒絕的一行人,花了二個小時的時間,才終於找到連鎖的評價青年旅舍YMCA,順利讓母女二人終於可安頓下來,不致流落街頭。志工們趕緊先為露斯母女安排三天住宿,並表示後續再協助她們的長期居住,因為露斯和她的女兒前後已經換了六個地方居住,流離顛沛的生活實在讓人不捨。

露斯表示,自己曾向不同機構求助,卻處處碰壁,走投無路又找不到工作,導致身體一度暴瘦、血壓升高,心理也有憂鬱症的傾向,在不得已的情況下,才讓她決定打電話向慈濟求援。

志工蔣珊珊安慰露絲,告訴她目前後撤的災民等待的協助者眾多,因此大家向美國政府提出申請補助後,只能耐心排隊等候政府的回覆。在這段等待期間,內心難免會感到焦慮,而目前志工所能做的就是給予關懷和陪伴。

流離中順利產子 大愛接力人間善行

多數後撤災民在接受慈濟現值卡之後都搬離原來住處,目前只有露斯和艾維倫持續接受慈濟的關懷。就在20日下雪天前的這晚,志工也探望同是波國災後撤的災民艾維倫,因為她三天前才剛產下一名男嬰,而幸運的艾維倫因為在美國生產,除了可得到政府多項補助,她也有哥哥可以就近照應。

艾維倫因為接受FEMA補助入住法拉盛一家連鎖旅館,同時結識了露斯,兩人因此成為朋友。原本兩位單親媽媽的補助只到1月份(2018年),後來雙雙申請展延,艾維倫更因為生產得以展延留宿到4月28日,但露斯就沒這麼幸運了。

艾維倫在露絲的陪伴下,接受紐約分會服務中心的發放,志工也四處為艾維倫張羅孩子出生後需要的衣物和用品;在大雪天前夕,帶著小蛋糕和禮金前去拜訪艾維倫和小男嬰。

見人有難,慈濟志工傾囊相助,紐約志工蔣珊珊說,露斯和艾維倫一開始到慈濟服務中心時,也碰到下雪天,非常冷,慈濟除了提供現值卡、急難救助物資、棉被,許多志工私下還捐助保暖外套、店裡賣的全新書包和鞋子、以及四處募集的嬰兒用品和嬰兒床。

同時在這一路上,志工們也碰到其他善心人士愛的接力,共同成就人間善行。蔣珊珊表示,旅館老闆陳先生對於入住的後撤災民也特別照顧,除了住宿附帶的早餐外,總另外再為他們準備其他的餐點,就連得知艾維倫生產,更是主動幫她換到大房間,以便放置嬰兒床。

慈濟紐約分會自2017月 12月2日,開始接受由FEMA轉介的後撤災民,直到2018年2月19日該服務站撤點後一週,也隨即結束陪伴工作。在這二個多月期間,共服務一百八十六人次的後撤災民,讓後撤災民初到紐約、人生地不熟時能站穩腳步。【更多內容,請參閱慈濟全球社區網

(文:周芳苑 美國紐約報導 2018/03/20)
 
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