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神射手的王子

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《阿含經》裡有一個這樣的故事──有一個小國家,國王有兩個兒子,大兒子長得一表人才,而且箭法無人能勝,文武雙全。所以,得到全國人民的敬愛。

二兒子則不同,他一事無成,只有強烈的貢高嫉妒之心。這兩個兄弟雖然是同父同母所生,但資質的差異卻很大,國王對此也很瞭解;因此,當國王年邁時,便想把王位傳給大兒子。


避政爭紛亂 太子遠走他國


有一天,老國王即向大臣宣布這項消息。但是,太子對名利看得很淡泊,他考慮到弟弟平時的嫉妒之心,心想:如果接下王位,可能對全國不利!他不願意兄弟之間為了王位而傷害手足之情或引起內戰。因此,堅持不接受王位;所有的大臣費盡口舌勸他,但太子卻不為所動。於是在萬不得已的情況下,老國王才把王位傳給二兒子。

次子接受王位之後,心裡並未感到歡喜;因為,全國人民的心均向著太子。他暗自立誓要除掉哥哥,才能稱心如意!且朝中也有少數奸佞之臣從中挑撥,故意向新國王說:「太子一直在收買人心,將來一定會奪取王位!」火上加油的結果,新王就下令要緝拿太子,抓到後馬上處死!

國王的侍衛得知消息,趕緊通報太子。太子覺得非常無奈,因為,他覺得自己已經退讓一步,並抱著與世無爭,只求能平安度日、讓百姓生活安樂的想法,怎奈竟連這種期望也無法達到。他知道自己的安危事小,然而可能引來全國的不安事大;於是決定暫時離開自己的國家。


神秘侍衛 箭法超群


太子只帶著自己的弓和箭離去,到達鄰國時,鄰國的大臣看到這位一表人才的武士,雖然不知道他是鄰國太子,但對他的才貌很有信心,於是邀請他回朝,也建議國王挽留他。太子只求有個安身之地即可,而國王看到他也很歡喜,就禮聘他擔任侍衛。

從此,這位太子隱姓埋名於鄰國當國王的侍衛。而國王身邊原有的侍衛卻開始嫉妒;因為他來路不明,卻深受國王賞識,大家心裡忿忿不平,於是商議要把他驅逐出境。

有一天,國王帶著侍衛到花園遊賞風景,當國王走累時,就在一棵果樹底下休息,國王看到串串的果子都成熟了,靈機一動,便向所有的侍衛說:「看!那纍纍的水果都已成熟,誰能夠用弓箭把成串的果子射下來,我會重重有賞!」其他的侍衛都認為機會到了,向國王說:「這位由他國來的侍衛,我們都不知道他的箭術如何?現在正好可以請他表現一下,我們也可以見識見識他的箭法。」

國王向新來的侍衛說:「你有辦法嗎?」

新侍衛說:「可以呀!這很容易,不過請問國王想看箭頭由上而下或由下而上的射法?」

國王說:「平時的箭法都是向上的,難得看到向下的。」新侍衛就說:「好,我的箭從射出到落下會有一段時間,您可以等嗎?」

國王說:「能夠看到箭慢條斯理從空而下,這也是難得的享受呀!」

於是,國王指定一串水果,新侍衛射出一箭時,只見箭由下而上,從果子的正中心射入,然後飛出再由上而下把果蒂射斷,水果紛紛落下,而且果蒂斷得整整齊齊。大家看得眼花撩亂,不知要看箭或是看果蒂?還是看紛紛落下的水果?如此高超的箭法,真是難以言喻。大家都心服口服,至此,這位新侍衛才能安然住下。


兄弟齊心 免除亡國之災

他的弟弟登基之後,不但領導無方,又不施行德政,只是貢高我慢,使得百姓積怨不平,而其他國家打聽到──擁有神箭法的太子已離開本國到了別國,就想聯手併吞這個小國。

新王得知消息後,心裡非常惶恐;平時他耀武揚威,現在災難臨頭,他非常恐懼,心想:「如果大哥在國內該有多好!」

他起了思慕之心。於是派人四處去尋找太子,大臣也聽說鄰國有位神射手,就去找這位侍衛,大臣看到他時,發現原來他就是太子。太子聽到這位大臣的報告非常憂心,因為他仍然很愛自己的國家和人民,因此他立刻向國王請假,回到自己的國家。已登基的弟弟看到哥哥回來,非常歡喜地展開雙臂擁抱哥哥,向哥哥訴苦。哥哥安慰他:「沒有關係,我有辦法!」

於是,他登上城牆,然後往敵軍的陣營射出一箭,這支箭飛得很遠,正好射中敵軍宴席的正中心。當時,七國聯軍的慶宴,正在計畫著明天發兵之事,七位國王和大軍突然看到這支飛來的箭,大家都嚇了一跳,定睛一看,箭下附著字條,說:「太子已回國,請諸位大王熄掉侵犯之心!」

這些國王看了大為吃驚,只得知難而退,於是終於平息了這場災難。弟弟也知錯了,決心要把王位還給哥哥,但太子不肯接受,他說:「我愛的是你的心和寬諒,希望你也用寬心愛人。」弟弟很感動,更加敬愛哥哥,並由哥哥護持弟弟領政,此後其他國家再也不敢有非分之想。

這就是告訴我們,平時待人要時時退一步,愛心要時時寬一寸,必能保有海闊天空的胸襟。

本文摘自:《證嚴法師說故事》
 

花蓮地震・即刻關懷


花蓮2月6日深夜發生芮氏規模6.0地震,市區數棟大樓受損傾塌,慈濟基金會第一時間啟動救災機制,在靜思精舍成立防災協調中心,志工與慈濟志業體同仁全方面投入,關懷受災鄉親。







" 雙手健全卻不肯做事的人,等於是沒有手的人。 "
證嚴法師靜思語

茅塞頓開