法譬如水

12月12日
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吃苦當作補 擺脫苦難助人

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「因為加入慈濟,人生也跟著改變,上人的法深深紮根在我心中,我覺得自己已不是最苦的人……」來自非洲南部史瓦濟蘭三位本土志工之一的恬碧‧薇拉卡提(Thembie Vilakata)眼眶裡雖含著淚水,嘴角卻揚起笑容,能回到臺灣受證成為慈濟委員,她知道她苦難的人生從此改變了!

2015年海外委員慈誠精神培訓精進研習營最後一梯次在臺中靜思堂舉行,自11月21日至25日,為期五天的營隊,其中最引人注目的是皮膚黑得發亮的非洲本土志工,他們在窮困潦倒、物質缺乏的環境裡,依舊堅持穿梭於社區長街陋巷,為身染重病的族人沐浴更衣、種菜煮食給流浪街頭孤兒,成為貧中之富的人。

史瓦濟蘭是非洲之內陸國,北、西、南面被南非環繞,東面與莫三比克為鄰,慈濟深耕非洲大陸,而史瓦濟蘭是唯一沒有華裔志工陪伴的國家。南非德本慈濟志工自2012年起跨國陪伴史瓦濟蘭當地志工關懷貧困家庭,至今已經帶出二千五百位以上本土志工投入慈善工作,而恬碧‧薇拉卡提(Thembie Vilakata)即是2012年開始接觸慈濟的本土志工。

走出自己的苦難 見苦知福願力生

當年德本的慈濟志工到史瓦濟蘭訪貧愛灑時,恬碧‧薇拉卡提看到與她同是黑皮膚的德本志工投入其中做得很快樂,她自嘆自己家庭背景貧困,但是慈濟志工告訴她:「即使妳的環境貧困,當妳走入慈濟,明天將會更好!」

恬碧‧薇拉卡提自小家境貧困,因此她也無法上學,結婚之後,也是有一餐沒一餐的,先生是莫三比克難民,不幸在意外中身亡,從此她靠自己養育五個孩子、四個孫子,連大姊往生後留下的六位孩子,也要靠恬碧‧薇拉卡提撫養,「全家」要飽足一餐實在很艱辛。

每次想到這些事,恬碧‧薇拉卡提不禁淚流不止,曾經她覺得世上沒有人會比她更苦了,直到2012年南非慈濟人跨國來到史瓦濟蘭,看到與她皮膚同樣黝黑的南非志工對社區和族人真心的關懷,對愛滋病患者無畏的付出愛,臉上散發歡喜滿足的表情,也知道她們當中,也有和她一樣貧困、一樣曾受過家暴,可是她們卻能走出自己的生活苦難,進而走向助人的行列。

恬碧‧薇拉卡提好嚮往那樣的志工生活,當時的她心想:「我可以嗎?在我一生當中,從來都不知道『快樂』是何滋味?我夠資格擁有『快樂』嗎?」在半信半疑之下,她加入志工行列,因為多了另一樁人生目標,在付出的同時,她轉移心思去愛一些比她貧困,甚至是重病的人,有慈濟人的陪伴同行,她不再感到孤單。

揮別過往擦乾淚 用心投入愛無量

「因為有了慈濟,我變得很容易笑了!」雖然想到過去還是會哭,但是因為有法親的關懷和陪伴,恬碧‧薇拉卡提可以擦乾眼淚並繼續往前走。「我已經知道什麼叫做『快樂』了!」她內心沁入點點甜味,笑得好燦爛,能夠自在的投入志工活動,讓她找到快樂的滋味。

而恬碧‧薇拉卡提(Thembie Vilakata)也說:「我很感謝上人,我知道現在我的人生已經改變了!我很喜歡做慈濟!」她這次回來參加海外培訓精進研習會,酋長要她轉達對上人最高敬意,她接著說:「我回去也要向酋長報告,我在史瓦濟蘭得到的愛,現在回到臺灣也收到同樣滿滿的愛。」

恬碧‧薇拉卡提表示:「是慈濟給我許多精神力量,幫助我,我才能繼續走下去!」看到史瓦濟蘭當地也有了慈濟志工,不僅讓當地居民的生活受到更多挹注,也在慈濟志工的努力下,期待慈善的腳步可以深耕當地。【更多內容,請參閱慈濟全球社區網

(文:張麗雲 臺中報導 2015/11/23)

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