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07月14日
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首頁 全球新聞、活動 美洲 加拿大 疫情稍緩 食物銀行大愛共伴

疫情稍緩 食物銀行大愛共伴

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從三月份起,加拿大COVID-19疫情影響逐漸擴大,慈濟志工配合政府居家防疫政策——「Stay Home」,陸續暫停各項社區服務。素里志工也暫時取消每週三前往食物銀行「Tiny Bundles」例行服 務。直到疫情稍緩,5月6日得到食物銀行的許可,再次重返協助發放工作,與受助者共度難關。

◎善巧因緣十七年

婦女懷孕期間,嬰幼兒的成長,需要適當的營養,這對他們的健康及生長至關重要。因此,素里食物銀行專為懷孕婦女、家有新生嬰兒及一歲前的幼兒家庭,提供一項「Tiny Bundles」服務計畫。

2003年,一則社區新聞報導——「因為缺乏嬰兒奶粉及嬰兒食品,『Tiny Bundles』,家庭無法在懷孕或哺乳期間受到妥善照顧,急需社會大眾的幫助。」

慈濟志工看到後,主動接洽素里食物銀行,除捐贈善款幫助購買牛奶、雞蛋及嬰幼兒食品外;同時,為減輕食物銀行人力吃緊困境,志工還固定於每週三「Tiny Bundles」時段,承擔食物派發工作。

當時發放環境老舊待修,食物銀行請求慈濟志工幫忙修繕,希望讓受助戶能在一個整潔乾淨的環境中,歡喜領取食物。

參與整修工程的志工郭夢麟,至今仍津津樂道地法喜:「我們每天工作十二個小時以上,鋪地磚、刷油漆、裝釘置物架等,終於在三天的週末連假結束後,完成兩間發放區的修繕工程。」煥然一新的環境,讓前來領取食物的人感到驚喜,志工也因此與食物銀行結下了長達十七年的好因緣。

◎大愛共伴度難關

2020年COVID-19疫情影響,無數加拿大人的生活發生巨大改變,成年人不能工作、小孩子不能上學,許多家庭面臨經濟困難的窘境,造成生計受到影響,失業或暫時停業人數增加,但是食物的需求,卻比以往都來得高,前來領取食物的人明顯增多了。

素里食物銀行執行長Ms. Feezah Jaffer憂心表示,經濟低迷捐款也減少,食物倉儲不足,我們須要用錢來購買新鮮食物和生活上的必需品。「在這艱難時刻,真的非常感謝慈濟及時送來善款,讓陷於困境的人能獲得食物。」

自3月18日開始暫停服務後,終於等到疫情稍緩,見到曙光。得到食物銀行的許可,做好防護措施的素里志工,再次重返食物銀行,協助發放工作。

志工李欣遠知道食物銀行的人力吃緊,但是為了遵守社交安全距離規定,也不能同時有太多人待在室內。除了入內領取食物的受助戶,要保持安全距離外,工作人員人數也須受限。「很感恩食物銀行把這個服務機會給慈濟,雖然目前還不能開放讓太多志工前來,相信正常服務的日子很快到來。」

居家防疫期間,彼此見面不便,但是這分虔誠祝福的心念不曾稍減。志工葉盈良表示,十多年來,首次因為疫情影響而停止七次服務,真是很無奈的決定。見到前來領取食物的受助戶不減反增,我們的內心也很煎熬,希望能再為他們多做些什麼?「勸募善款、齋戒茹素,慈濟『愛的運轉站』永不停歇。」

圖左 :防疫期間食物銀行改變發放模式,事先將生鮮蔬果及罐頭等食品包裝好,供受助戶領取。[攝影者:吳群芳]
圖右 :加拿大COVID-19疫情嚴峻,許多家庭面臨經濟困難窘境,前來食物銀行領取食物的人增多。素里食物銀行執行長Ms. Feezah Jaffer(中間)感謝慈濟志工及時的捐款,讓陷於困境的人能獲得食物。[攝影者:吳群芳]

圖左 :志工李欣遠(左二)感恩有這個機會來食物銀行為受助戶服務,希望疫情趕快結束,正常服務日子很快到來。[攝影者:吳群芳]
圖右 :遵守政府防疫規定,領取食物的受助戶保持安全社交距離,依序等候入內領取食物。[攝影者:吳群芳]

圖左 :素里食物銀行執行長Ms. Feezah Jaffer(右)和志工葉盈良(左)遵守政府防疫政策,保持安全社交距離交談。[攝影者:吳群芳]
圖右 :COVID-19防疫期間,素里食物銀行安全防疫指示張貼醒目牆上,隨時提醒大家注意防範。[攝影者:吳群芳]

圖左 :慈濟志工支持食物銀行「Tiny Bundles」服務計畫,並幫忙整修老舊發放場地,希望讓受助戶能在一個整潔乾淨的環境中,歡喜領取食物。[攝影者:吳群芳]
圖右 :支持食物銀行「Tiny Bundles」服務計畫,並幫忙整修老舊發放場地。慈濟志工利用假期鋪地磚,在三天連續假期結束後,完成兩間發放區的修繕工程。[攝影者:吳群芳]