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02月29日
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大愛無畏 馳援食物銀行打包

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加拿大政府在新型冠狀病毒(COVID-19)疫情爆發以來,自三月中旬全國進入緊急狀態,陸續宣布飛航限制、取消航班、關閉邊境等措施。雖無封城命令,仍要求國民留在家中,不要群聚及減少外出。

◎疫情衝擊生 計 食物銀行異動

為了防止社區傳播,政府關閉學校、公園及社區活動中心等場所,並下令許多行業停止營運,餐廳也只准外賣服務。企業主紛紛要求員工減薪或是停薪,以求共同度過難關,被迫倒閉或解雇的新聞,更是不計其數。疫情不僅危害人們的健康,還嚴重影響生計,人們沒有收入,吃飯就成了很多人的問題。

因應疫情,列治文食物銀行改變只發放給「低收入戶」的規定,讓「有需要的人」都能領取;並於三月下旬起,改成「事先打包」的方式,每週五天於一個定點,讓民眾領取,還將發放時間從三小時延長為五小時,以減少群聚接觸感染的可能。

平時食物銀行的義工大都是上了年紀的退休者,因為在疫情嚴峻下,許多人都選擇留在家裡,所以面臨人手短缺的問題,呼籲無旅遊史的健康市民來做義工。另一方面也做好清潔消毒的工作,並要求保持社交距離,以保障彼此的安全。

◎面對嚴峻疫情 志工挺身支援

加拿大列治文的慈濟志工於2004年起,每星期三、四,固定到食物銀行幫忙整理食物、分裝與發放。面對疫情,志工站站長吳淑莉向食物銀行表示,志工在這段期間,仍會持續協助。「疫情雖嚴重不明朗,但在最需要的時刻,能夠幫得上忙,是每位慈濟人義不容辭的責任。」

得知食物銀行缺人手,志工張蔚珊馬上自告奮勇;因為她的腰部曾受過傷,年齡也在高危險族群中,法親請她再考慮,但她仍說:「沒問題,只要自己小心就好。」

志工張玲華了解「食物銀行」是非政府經營的慈善機構,依靠社區民眾捐贈的食物、金錢,為弱勢族群提供安全健康的食物,是有效解決貧困的公益措施,所以不論是整理打包、消毒清潔等工作,她都歡喜參與。「每當結束志工服務時,內心總是充滿法喜和富有。」

「上人教導我們,當災難發生時,慈濟志工必須在確保自身安全的情況下,才能進入災難現場,協助及撫慰民眾。」志工廖淑棻牢記上人的叮嚀;現在食物銀行缺乏人手,志工很樂意繼續援助,也會保護自身的安全,並祈禱這場疫情早日消除,恢復平靜。

列治文志工所在的英屬哥倫比亞省(British Columbia,簡稱BC省或卑詩省),在面臨嚴峻疫情的加拿大,確診人數在近一個月以來漸漸趨緩下降中,省政府表示5月19日起各企業可以開始復工,逐步恢復各項工作,盼社會能回復秩序。

面對全國疫情依然緊繃的狀況下,期待其他省份也能像BC省一般得到控制,早日回到正常的生活。

圖左 :新型冠狀病毒疫情爆發後,列治文食物銀行人手短缺,慈濟志工做好個人防疫,義不容辭的持續助緣整理、分裝等工作。[攝影者:吳淑莉]
圖右 :因應疫情,食物銀行做了發放的改變,不再讓民眾依動線排隊領取,全部交由志工及職工來整理打包成袋。[攝影者:吳淑莉]

圖左 :慈濟志工自2004年起,每周星期三、四風雨無阻的固定到食物銀行幫忙,助援的項目有:清潔環境、整理食物、打包分裝、發放等。[攝影者:吳淑莉]
圖右 :平常民眾領取物資是依序排隊,一站一站的向每位負責的志工領取各類食物。為避免群聚帶來的風險,疫情期間暫時改成將食物打包好,直接領了就走的方式。[攝影者:黃雅蓉]
圖左 :列治文區原本計畫於二月中旬展開冬令發放,一月底志工忙著將新購的物資拆箱整理。不料二月初疫情蔓延開來,為避免發放時群聚帶來的危險,只能取消延期。[攝影者:黃雅蓉]