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05月25日
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與神父攜手 守護低收家庭

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長島布蘭屋的偌大教堂裡,傳來悠揚的琴聲,唱詩班人員用輕如雲朵的嗓音唱誦詩歌,聽的人,一顆紛亂的心沉靜下來。神父緩緩走向布道壇,新冠肺炎疫情中禮拜照常進行,只是神父眼前每張長板凳上都空蕩蕩的,所有教友在 自家電腦前,參加雲端禮拜,低著頭,胸前畫十字。

◎雲端布道 心繫低收家庭

聖安妮羅馬天主教堂(St. Anne’s Roman Catholic Church)是長島當地很活躍的一個教會,每個星期天都有超過一千名教友前往禮拜,但病毒蔓延的當下,大家只能透過網路,無法身處明亮聖潔的教堂,祈禱、懺悔或分享見證,洗滌心靈塵垢。

「大家不能來這,真的很糟......」神父斯坦尼斯勞‧瓦多夫斯基(Rev. Stanislaw Wadowski,Pastor)是這所教堂的大家長,雖然禮拜無法正常進行,但他依舊看見上帝的美意:「好處是,許多教友跟我反應,他們發現了每個星期到教會做禮拜的價值,以及多麼需要和渴望它。」

這所教堂所服務的對象,許多都是低收家庭,疫情中教會給予精神的支柱、心靈的食糧,也積極地確保他們有食物端上餐桌。

◎食物發放 幫助弱勢居民

4月23日教堂後方的大門開啟,當地低收居民很有默契地保持安全距離,等著領食物回家。「我家裡有四個小孩和四個成年人,我們沒有工作, 我們沒有得到任何幫助,有的還沒有證件,但我們需要活下去。」奧馬爾‧洛佩茲(Omar Lopez,Resident)拿著物資:「我們獲得了水、蔬菜,另外還有尿布。」

另一位居民弗雷迪‧加西亞(Freddy Garcia,Resident)看著手裡的物資:「今天我們在教堂的食物倉儲獲得了食物,幫助很大,任何食物都很需要。」

負責食物發放的助理神父維克多‧瓦爾斯(Victor Evangelista Valses, Associated Pastor)整理食物、協助居民把物資搬上車,忙進忙出,他心疼這些家庭,語重心長:「受到病毒重創的多是西語裔和非洲裔居民,我們沒有受到保護。」

食物需求量大,但物資短缺,眼看教堂食物倉儲架上漸空,神父們也開始心急。

◎點滴付出 成全神父發放

幾天前,當慈濟志工得知聖安尼羅馬天主教堂將為需要的家庭進行發放時,趕緊就帶著食物、清潔用品和口罩,捐給這間教堂,讓發放能夠順利進行。

弗雷迪翻了翻手中的食物袋,好奇翻出一包之前沒看過的白色扁平的小袋子,裡頭裝的竟是口罩,喜出望外:「如果我們沒有口罩,我們拿什麼來保護自己,我們要怎麼出去,沒有口罩這些防護裝備,很多地方都不讓你進去,有了這些很棒,我也不希望自己去傳播病毒。」

當天,有八十到一百個家庭受惠,慈濟志工樂於成全神父,每個人點滴付出,守護低收家庭。

「我認為這也是神父的工作之一。神父不應該只是就坐在告解室隔著小窗子,等大家來懺悔。我們應該做的是人與人之間的直接聯繫。所以現在對我們來說重要的事情是,需要的人,可以有東西吃了。」助理神父維克多‧瓦爾斯認為守護低收家庭,是神職人員的本分事。

新冠肺炎疫情重創全球及社區經濟,美國許多商家拉下鐵門熄燈之際,上千萬個家庭也立即面臨收入中斷的窘境。慈濟美國將從「撫平美國疫情線」防疫工作,轉入災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群,包括低收及無收入家庭、年長者、無證移民、受家暴婦女、學生等,協助他們重返正常生活。

此時此刻,因為有愛,而心無恐懼,慈悲的心念將我們緊緊相繫,成為安定人心的暖流。

圖左 :在長島安妮羅馬天主教堂的發放中,領取物資的居民欣喜發現每個物資包裡,都有慈濟捐贈的一疊口罩。圖為奧爾馬拿著可以讓全家安心防疫的口罩。[攝影者:牧帆洲]
圖右 :教堂的食物倉儲裡,志願者正在幫忙整理食物袋。[攝影者:牧帆洲]

圖左 :當地居民等待領取物資。[攝影者:牧帆洲]
圖右 :任何食物對低收家庭來說,都能緩解飢餓與經濟上的困窘。[攝影者:牧帆洲]

圖左 :4月19日,志工將笨重的物資裝上車。照片提供/慈濟長島支會[攝影者:牧帆洲]
圖右 :捐贈的物資當中有食物罐頭,也有清潔物品和口罩。照片提供/慈濟長島支會[攝影者:牧帆洲]