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02月29日
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掃街祝國慶 行動守護楓葉國

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一個誰也無法預料的病毒,在2020年成功地將人類囚禁起來!隨著全球疫情升溫,三月中加拿大政府也發布了緊急命令,大部份的人都待在家。近日因卑詩省疫情趨緩,省政府陸續進入第二、第三階段的開放政策,民眾出門 的機率增多,因而疫情而衍生的垃圾——手套及口罩等,在街頭巷尾隨處可見。

或許大家因為害怕,而不敢撿起被丟棄在路邊的垃圾,但對於一向致力於環保的慈濟志工來說,此時更應該挺身而出。就在6月27日與證嚴上人師徒連線後,本拿比志工談論著,可以再多做點什麼?

◎舉著國旗去掃街

室內活動仍有許多限制,有人提到可以到室外掃街,又有人提出在國慶日當天,召集大家一起掃街,以行動慶祝國慶,回饋社區。這個構想很快被大家認同,而在LINE群組中發出邀約訊息,不到半天就有二十多人響應。

7月1日加拿大國慶日當天早上,天空布滿烏雲,但沒有一個人問要不要取消。志工們各自準備好保護的裝備,包括口罩、手套、雨衣等,分成四組,各自領取夾子、垃圾袋、垃圾桶等,就開始出發了。

總領隊曾永莉表示,往年國慶日都是陽光普照的好天氣,各地都有各式的慶祝活動,大家都會到戶外看表演、逛遊園會;今年因疫情關係,卻讓大家能以更有意義的方式歡度國慶。她叮嚀志工以「安全」為重,特別是撿到針頭時,需要放置在專門的回收桶。

接著,志工以本拿比聯絡點為中心,四組人各自跟隨舉著加拿大國旗的領隊,分別向四條路線出發。因為好久沒有志工活動了,大家都相當雀躍,人人臉上帶著歡喜的笑容準備掃街。

◎同心協力最溫馨

第一組負責大溫哥華地區最大的百貨商場前的人行道,這裡一次性的餐飲用品,例如紙杯、塑膠杯、吸管等四處可見。社區志工陳堂麟以往覺得加拿大很乾淨,但今天發現垃圾還真多,認真的他,連樹叢裡的垃圾也不放過。他帶了一位朋友李梅來參加,她感謝志工讓她有機會度過一個有意義的國慶日。

有一處人行道,散滿了百貨專櫃的包裝紙、標籤等等。第一組志工同心協力一件件撿拾。志工鄭夙芬體會到大家一起做事,感覺真好,而且很快就把路上清乾淨了;志工簡素珍手上的塑膠袋,立刻就塞得鼓鼓的。她和同來參加的女兒,把塑膠袋拿到百貨商場前的垃圾桶丟棄時,有一位民眾特別走上前,舉起雙手大拇指,向她們道謝。

「今天(7/1)適逢國慶日,今年(2020年)也剛好是慈濟『環保三十周年』,藉著掃街活動來為地球盡一分力,相當有意義。」第二組領隊唐嘉濱看到沿路有許多店家,從商店內向志工們豎起大姆指,讓大家格外歡喜。

志工羅莉莉到加拿大有五年了,這是第二次跟著慈濟人掃街,她說:「今年(2020年)以這種方式,慶祝國慶日很特別、很有意義。」

第四組志工一出發,就遇到一位先生,他已觀看志工們許久,並向志工說:「謝謝!」許慧真指著帽子上的標誌說:「我們是慈濟。」他回答:「我知道,就是在前面的路口。」志工聽了都很高興,原來真的有人注意到;也有民眾在家中看到慈濟人,隔著窗戶揮手致意,並舉起拇指比「讚」。

◎加拿大生日快樂

活動尾聲,最晚回到聯絡點的是第四組志工,因為三位年輕志工,不只沿著分配的路線撿,連小巷內的垃圾都不放過。馬若晴說:「希望以後不要再如此『豐收』了!」羅銘賢以前是慈青,掃街經驗最多,今天也把握機會付出;方芳因學業和工作兩頭忙,已經很久沒做好事了,今年(2020年)她許下大願,要做一百件好事,「非常開心今天可以參與掃街。」

往年加拿大國慶日都是豔陽高照,最近氣象報告國慶日會下雨,但志工們出發掃街時,原本下著毛毛細雨,竟然停了,彷彿先為志工們掃去揚起的灰塵。十一點點半左右四組人先後回到聯絡點,大家分享法喜,活動圓滿結束,沒想到天空又開始下雨,而且雨勢不小!志工非常感恩龍天護法,讓這場活動宛如一場法會,各自得歡喜。

從大家撿回來的垃圾中,發現有許多口罩、手套,更不乏各種塑膠垃圾。驚世災難來臨,人類應該要抬頭向天懺悔,低頭向地感恩;志工們感恩加拿大這片土地,讓志工們也有付出的機會,同時也送上祝福:「2020年,加拿大,生日快樂!」

圖左 :加拿大本拿比聯絡點的慈濟志工,以掃街方式,歡度2020年加拿大國慶,以回饋社區。出發前總領隊曾永莉叮嚀,志工要特別注意安全。[攝影者:施愷]
圖右 :各組志工跟隨舉著加拿大國旗的領隊,從本拿比聯絡點出發。因疫情關係,已好久沒有志工活動,大家都相當雀躍。[攝影者:施愷]

圖左 :大百貨商場前的人行道,散滿了百貨專櫃的包裝紙、標籤等等,第一組志工們同心協力撿拾,還給乾淨的街道。[攝影者:曾永莉]
圖右 :承擔生總的志工在活動結束後,將掃街裝備清洗乾淨,並將撿拾的垃圾分類處理,他們確實是活動的最佳後盾。[攝影者:王少雄]