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04月14日
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用食物發放 為親愛的南希祈禱

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沒有預警,連刺耳的緊急煞車聲都沒有,「碰轟」一聲巨響,一臺轎車從後方高速撞上「紐約希望組織(Brigada de Esperanza NY)」食物發放廂型車,當時志願者南希·提度亞納(Nancy Ti tuaña)正站在後車廂卸貨,要為皇后區裡隔離在家的新冠肺炎確診低收患者,送去急需的食糧。

「這是我們認識的南希......她出事了......」6月24日下午四點多,紐約慈濟志工的手機開始出現訊息,慈濟在皇后區合作食物發放的夥伴「紐約希望組織」主要聯繫窗口南希,被酒駕撞成重傷生命垂危。

◎無常意外 令人心碎的消息

志工不可置信的看著電視上的插播新聞,十一街和北方大道路口散落一地的新鮮蔬果米糧、撞得車頭凹陷的小轎車、企圖逃跑的酒醉駕駛被路人制服,總是帶著笑容的南希處在巨大的痛苦中,被抬上救護車送往醫院搶救......

「之前我們兩個組織的志工總是笑說,慈濟有一位楠西,紐約希望組織也有一位南希。我們倆個Nancy剛好都是雙邊組織的聯繫窗口。」慈濟志工韋佳欣(Nancy Wei)還處在震驚中,五月份,大家才聯手舉辦第一次的食物發放,這麼好的一個人,有執行力、溫暖、總是對需要的人伸出雙手,怎麼會發生這樣的事!?

「目前她已開了六次刀,還在加護病房和死神搏鬥......大家開始為她上網募款,她必須支付龐大的醫療費用和訴訟費,還有三個孩子要養......」

◎祈求平安 以行動匯聚能量

「我原本以為意外發生後的聯手食物發放會取消。」負責皇后區食物倉儲計畫的慈濟志工蔣珊珊,跟著所有前來幫忙食物發放的人,一起低著頭,虔心為南希禱告;即使經過三天三夜的連日搶救,南希依舊處在危險狀態,紐約希望組織的志願者們說:「發放不能停,我們要用行動來匯聚能量,為南希祈求平安。」

於是穿著淡藍色制服的紐約希望組織志願者,如期地在6月27日早上聚集在紐約皇后區會所,和慈濟志工合作第二次食物發放,把沉重和憂傷藏在心底,捲起袖子為三百戶低收家庭服務,活動中還帶領著前來領取食物的家庭,反覆用西語信心喊話:「移民的兄弟姐妹們!你們並不孤單!(Emigrant Brothers!You are not alone!)」

「南希如果有意識的話,她一定會很開心我們沒有停止發放。」紐約州第十一區最高法院法官也是紐約希望組織志願者卡門·韋拉斯克斯(Judge Carmen Velásquez,Board Memeber,Brigada de Esperanza, NY)說出心中的想法。

◎多方馳援 讓食物袋溢滿愛

當天發放的食物袋裡,有過去疫情食物袋發放中沒有的特別食物一一臺灣慈濟本會跨海寄來的慈濟香積飯。西語裔家庭在志願者們的解說下,了解如何透過迅速簡單地烹煮,就能把晶瑩剔透的米飯端上桌,給家人營養和飽足。

「香積飯,是臺灣慈濟靜思精舍寄給美國需要家庭的祝福。」慈濟志工李暘Yang Lee臉上綻放出光芒:「這是我們第一次發放香積飯!對我們而言,香積飯比黃金還珍貴,因為這一包包米,蘊含著我們慈濟創辦人證嚴法師和全世界的愛心!」

好多的關懷,都濃縮在民眾帶回家的食物袋裡。裡頭的冷凍食品,是國際厄瓜多聯盟(Alianza Ecuatoriana International)的捐助,這個組織的執行長華特·辛切(Walter Sinche,Executive Director)也帶著口罩跟著大家魚貫地卸貨、整理。

他說:「我們今天帶來一千一百包冷凍食品,之後還會提供六百份的熱食。我們不只要幫助厄瓜多裔,也要幫助所有中南美洲來的移民,協助他們直到生活重回常軌,重新開始工作。」慈濟和西語裔組織在皇后區的第二次發放,這回有了更多生力軍加入。

「慈濟不僅服務亞裔社區,更關懷西語裔社區。皇后區是種族大熔爐,象徵包容、沒有歧視。我們應該秉持人道精神,關懷世界。」發放過程中,國際厄瓜多聯盟執行長華特讚歎慈濟大愛不分種族、疆界。

慈濟和懂西語裔社區的組織肩並肩動員,更能對西語裔低收家庭提供適切的物資。比如說,哥倫比亞咖啡豆,也在這次的食物袋中出現,讓領取的家庭喜出望外。「我帶了一百包一磅裝的咖啡。」法官卡門的好朋友羅馬納·加雷希(Romana Galecio) 夫妻是做國際貿易買賣,來自哥倫比亞的他們一聽說要做食物發放,特地採購一百磅的咖啡豆,並親自研磨成粉,細心的分裝,一磅一袋。

「啜飲一口咖啡,是我們拉丁裔每天早上起來一定會做的事。如果沒有咖啡可以喝,那真的是太悲慘了。」夫妻倆帶著一百袋咖啡粉到發放會場,想讓大家在疫情中也能有一點小小的享受,於是就提議:「何不捐咖啡給大家?」

◎集結愛心 災民生存有希望

每個人、每個組織付出一些,集結起來的心意,竟可以維持數百個家庭的生計。

原本在學校接送孩子上下課的校車女司機塔塔(化名),是位單親媽媽,疫情中失去工作,也失去收入,但她保持樂觀的心情:「哪裡有食物發放我就去,我們要生存.....還是有希望的!因為總有善心人士會提供食物和幫助。」

另外帶著一雙年紀不大的兒女一起到發放會場的馬麗(化名),三人手裡都抱著一箱或是一大袋的新鮮蔬果米糧:「我們真的很害怕出門......如果沒有任何幫助,我們要怎麼活下去?在美國生活非常昂貴。」

志工們看著來領取物資的民眾熱情揮手,當面大聲說感謝,這股溫暖的情意、正向的回饋,相信在加護病房裡的南希,應該也感受到了。

「今天的發放是為南希而舉行,南希不會希望我們,因為她的意外而停止服務社區。我們會繼續下去!」紐約希望組織志願者法比安·卡貝拉(Fabian Cabrera)表示服務社區仍會繼續下去。

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圖左 :車禍發生前一刻,南希正要為確診病患家庭帶去食物。圖攝於五月份的食物發放。攝影/海克特[攝影者:王偉齡]
圖右 :所有前來幫忙食物發放的人,一起低著頭,虔心為在加護病房的南希集氣。攝影/海克特[攝影者:王偉齡]

圖左 :食物發放中的精神喊話,為南希集氣,也為疫情中受創的低收家庭打氣。攝影/海克特[攝影者:王偉齡]
圖右 :慈濟美國紐約總會和紐約希望組織(Brigada de Esperanza NY)聯手舉辦食物發放,雙邊志工為發放合力卸貨。攝影/海克特[攝影者:王偉齡]

圖左 :分裝好的食物袋,整齊擺在慈濟皇后區的會所裡。攝影/海克特[攝影者:王偉齡]
圖右 :各組織出食物、出力,跨種族馳援讓食物袋滿溢。攝影/海克特[攝影者:王偉齡]

圖左 :一早就許多人來排隊。前方紅衣者為校車司機塔塔(化名)。攝影/海克特[攝影者:王偉齡]
圖右 :在等待領取的過程中,有些人開始翻閱慈濟西語雜誌。攝影/海克特[攝影者:王偉齡]
圖左 :慈濟美國紐約皇后區會所和紐約希望組織(Brigada de Esperanza NY)聯手舉辦食物發放,眾人一心,服務三百個低收家庭。攝影圖片提供/海克特[攝影者:王偉齡]