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06月22日
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與西裔組織合作 大雨中食物發放

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美國陣亡將士紀念日長週末的星期六(5/23),灰色的雲層開始飄下毛毛雨,過沒多久,雨滴變得有如豆大,霹哩啪拉飛濺在藍色帳篷上激起一層白色薄霧。慈濟皇后區會所,許多戴著防護面罩、口罩做發放的志工,再套上 薄薄的雨衣,手裡搬運著食物,裡裡外外穿梭。

◎冒雨發放 愛澆不熄

他們戴著防護用具又穿著雨衣,讓視線、呼吸和行動都大為不便,但眼看著來領取食物的家庭沒有因為傾盆大雨而離開——他們急需這份食物,讓家中老小度過未來的一個星期......

會所地上,幾乎沒有空間可以走路,因為裡頭擺滿了數百個食物袋,每袋超過二十磅!在每個食物袋裡,都有胡蘿蔔、馬鈴薯、蘋果和柳橙等新鮮蔬果,另外還有米飯、麵食、果汁、罐頭等食品雜貨。

慈濟志工也在每個食物袋裡多放入二十個手術口罩跟一封祝福信,給這些疫情中受到影響的人們,身、心、靈的關懷。

◎跨越種裔 合作發放

慈濟在皇后區的食物倉儲計畫已進行兩年,負責推動的志工蔣珊珊了解皇后區傑克遜高地社區(Jackson Heights)與可樂娜社區(Corona)的居民,受到新冠肺炎(COVID-19)疫情嚴重衝擊,當地多是來自中南美洲的西語裔移民,因此決定與「紐約希望組織(Brigada de Esperanza NY)」合作,長週末舉辦食物發放。

紐約州第十一區最高法院法官,厄瓜多裔的卡門·韋拉斯克斯(Judge Carmen Velásquez,Board Memeber,Brigada de Esperanza, NY)和「紐約希望組織」的志願者們,早上九點抵達慈濟會所,和慈濟志工展開分工:「這是我所屬法院服務的社區,也是這次新冠肺癌疫情重災區中的重災區。我無法眼睜睜看著這些家庭受苦,我們一定要採取行動。」

早在2016年慈濟馳援厄瓜多強震時,法官韋拉斯克斯,就在紐約舉行的厄瓜多賑災紀錄片放映會上,認識了慈濟為她的故鄉災後帶去持續的陪伴與付出,因此這次知道慈濟計畫為皇后區當地的低收家庭進行食物發放時,馬上帶著人手一起加入。

◎需求者眾 額外備份

有人負責場布、有人負責登記、有人專司翻譯、有的出力搬運......志願者南西.提圖瓦納(Nancy Tituaña,Volunteer of Brigada de Esperanza, NY)感動地看著要兩個女生才提得起來的食物袋:「今天發放大約三百戶家庭,每個來的家庭大約有四到九位家庭成員,沒有事先登記來領的家庭,也幫他們充分準備了額外物資。很多人都被逼到角落了......」

其中一位受惠者雅琪(化名)住在附近,是位單親媽媽,2017年丈夫過世,她在一家旅館掙錢撫養三個孩,但現在因為旅館沒有營業而失業,在這種大流行期間很難養活孩子。當天在街區經過看見食物發放,跟著人龍在清冷的大雨中排隊。

「您給我們的食物,讓我可以養活我的孩子,這真是太令人高興了。這幾個月來我每天只給他們兩頓飯,但現在我可以給他們正常三餐。」雅琪高興之情溢於言表。

◎隔離在家 挨戶發送

在發放結束後,還有一些慈濟食物袋,是專門留給那些無法前去發放現場的人。慈濟將這些食物袋交給紐約希望組織,讓他們帶去給名單上服務的對象,挨家挨戶發送。當南西走到一戶家門前,和年輕的阿亞(化名)用西語隔空對話。

「你感覺好多了嗎?氧氣面罩拿掉了嗎?」

「還沒,我還是要依賴,但是沒用的氧氣面罩時,可以維持自己呼吸的時間有稍微延長一些......」

原來阿亞在3月13日就失業了,再加上新冠肺炎確診被隔離在家,沒錢也無法出門購買食物,而阿亞的遭遇不是唯一,這個社區裡有太多人,即使染疫、即使經濟陷入困境,也不敢對外求助。

「許多人都害怕警察或其他組織來查他們的移民身份......我們不是警察,不是政府機關,雖然我是法官,但我不會去詢問他們的合法身份。我們是出來幫忙社區的,和慈濟一起。」韋拉斯克斯法官說明是以社區的一份子和慈濟一起來幫助需要幫助的人。

◎為你撐傘 共度難關

星期六的發放,是慈濟首度和「紐約希望組織」合作。慈濟紐約分會執行長蘇煜升看著大雨沒澆熄志工們的熱情,更看見不同膚色、語言、人種相互扶持的凝聚力:「能和二十五位不同族裔的志願者並肩服務社區,我感到十分榮幸!」

這些志願者一開始先清潔街道,並用膠帶清楚標記出等待動線的安全距離位置,讓大家在排隊過程中嚴守六呎社交距離。

當傾盆大雨從天落下時,慈濟皇后區會所的鄰居,注意到志工在雨中工作,還貼心地主動將家中的大型帳篷借給志工,讓發放能在雨中順利進行。等待領取食物的人龍,有秩序地排遶了一整個街區,志工紛紛打起傘,默默走到人龍旁,親自為沒有撐傘或穿雨衣的人遮雨,也向所有沒戴口罩的人分發了口罩。

「我們不能只有自我,今天起我們是融為一體。我們的行動,是社區有愛的真實見證,兩個組織都卯足全力。」高院法官韋拉斯克斯看到社區有愛,行動已融為一體。

志工感動所有人犧牲假日甘願在大雨中付出,使大型發放成真,和「紐約希望組織」攜手,讓社區裡的人不再孤獨絕望。新冠肺炎病例在美國仍持續增長中,這場警世災疫距離平息,還有一大段艱困的路要走!慈濟的關懷行動需要更多能量,安定社會,消弭災疫。

圖左 :讓需要的家庭有一個禮拜飽足的食物量。攝影/海克特[攝影者:劉又榕]
圖右 :紐約慈濟分會和紐約希望組織攜手合作, 5月23日在大雨中完成食物發放。攝影/海克特[攝影者:劉又榕]

圖左 :慈濟會所裡滿地的食物袋,是眾人愛心的結晶。攝影/韋佳欣[攝影者:劉又榕]
圖右 :慈濟志工和紐約希望組織志願者,在發放前的做分工和愛的叮嚀。攝影/海克特[攝影者:劉又榕]

圖左 :「我們是出來幫忙社區的,和慈濟一起。」韋拉斯克斯法官說明是以社區的一份子和慈濟一起來幫助需要幫助的人。。攝影/海克特[攝影者:劉又榕]
圖右 :發放開始前只是飄著小雨,但已出現長長的人龍。攝影/海克特[攝影者:劉又榕]

圖左 :一位前來領取食物袋的人(右)將原本要拿來賣錢的自製布口罩,拿來送給發放人員,表達反饋與感謝。攝影/韋佳欣[攝影者:劉又榕]
圖右 :穿著不同制服的組織,有著相同的目標。攝影/海克特[攝影者:劉又榕]
圖左 :不分膚色、你我,大家為了服務社區,緊密合作完成大規模發放。照片提供/韋佳欣[攝影者:劉又榕]