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02月25日
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小島佳話 牽起萬里送愛因緣

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從麻州的瑪莎葡萄園島(Martha’s Vineyard Island)到臺灣,距離一萬兩千六百七十二公里的雲端對話,鋪出四千只醫用口罩,從慈濟波士頓聯絡處送到瑪莎葡萄園島,協助島上居民抗疫的一段佳話 。

◎合作無間 服務社區

在哈佛大學做華人慈善機構研究的學者凱洛琳·瑞芙斯(Caroline Reeves,Scholar and Researcher at Harvard University),今年一月和家人決定從波士頓(Boston,MA)搭船,到他們位於瑪莎葡萄園島的度假屋暫住。為盡量減少對這人口不過一萬五千人左右小島的衝擊,他們不但採買了夠用幾個月的食物和日用品,還自我居家隔離相當一段時間,才開始出門。

「我的兩個孩子從出生到現在,每年夏天都會在島上度過。這裡是我們第二個家。」凱洛琳的兩個孩子丹尼爾(Daniel Lee)和安卓(Andrew Lee)今年一個十六歲,一個十九歲,島上居家防疫期滿後,並沒有讓自己閒著,而是開始看社區哪裡需要幫忙。

他們在家裡讀報紙的時候,看到一則當地社區切爾馬可(Chilmark)徵義工的消息,需要為長者在居家防疫期間採買物資、運送個人防護用品的小廣告。於是兩個男孩馬上行動,一人開車,一人導航,合作無間服務社區。

一天,凱洛琳在視頻會議中,和臺灣佛教慈濟基金會文史處何日生主任討論合作時,何日生提到慈濟在波士頓也有分支機構,如果有人有機構需要幫助,歡迎她提供建議。凱洛琳的兩個大男孩兒馬上就說:「有有有,瑪莎葡萄園島!」

◎天堂之外 生活憂愁

瑪莎葡萄園島,是全美知名的度假島嶼,夏季潔白的沙灘上,會出現許多政商名流的身影,包括前總統歐巴馬在內,於島上購置千萬美元的豪宅度假屋,有茂密的植披包圍,放眼望去不是矗立的燈塔、色彩繽紛的英式木屋建築,就是清碧到深藍的海水,港口的遊艇點點如織,輕輕在水面上搖晃……

然而,只有夏季才出現的度假人潮,開始讓島上經濟失衡,「八月島民」購買度假屋,讓當地房產不斷飆升,房產中位數是八十九萬多美元(約合兩千六百萬),是全美房產中位數平均值的近四倍高,租房也是如此。

而只有旅遊旺季才發達的工作機會,更讓長住島上的居民無力負擔生活。像一位大學畢業生,只能在夏天當超級富豪的園丁,修剪花草時薪二十美元(約合新臺幣五百八十五元),聽起來不錯,但只有夏天才有的微薄收入,讓貧富差距急速惡化,許多年輕人決定搬離島嶼,另覓生機。

島上的葡萄園天堂社區(Vineyard Heaven),雖然名為「天堂」,但事實上並不是。根據2011年美國人口普查的統計數據,當地有高達百分之十五點七的家庭生活在貧困中,更有百分之三的人家中,竟然連自來水都沒有;而人口較稀少的切爾馬可社區,低收兒童和年長者的比例,十八歲以下和六十五歲以上貧困者,也近百分之十四。

今年新冠肺炎疫情(COVID-19)爆發,讓這些貧困的人更加憂愁。夏季原本要迎來的度假人潮紛紛止步,居民一年中賴以為生的收入也沒了。

◎運送口罩 克服困難

慈濟波士頓聯絡處負責人長金滿,隨後就接到何日生的電話,開始和凱洛琳透過電子郵件溝通。

自從疫情在美國本土爆發以來,慈濟波士頓聯絡處就已經配合紐約分會的賑災行動,添置室內消毒液及個人防護用品。集合志工和會員陸續捐贈口罩給麻州的布里吉婦女醫院(Brigham and Women’s Hospital)、波士頓醫療中心(Boston Medical Center)等,幫助第一線醫護防疫。

臺灣本會和美國總會更因為美東地區疫情嚴重,共運過去一百多萬只口罩,並分給麻州十萬萬多件個人防護用品,準備發給醫療單位、警消部門、航空、老人院等一線工作人員。

波士頓慈濟志工了解瑪莎葡萄園島的需求之後,衡量聯絡處手邊的物資,以及求助名單,波士頓醫療組志工確認可以撥捐四千只口罩給瑪莎葡萄園島。

「雖然防疫物資非常緊缺,但我們要確保每個人在疫情都受到保護。」志工長今滿說。然而,在居家防疫期間,怎麼把這批口罩送到瑪莎葡萄園島,給最需要口罩的島民,變成一個大問題。

◎疫情未弭 行動不停

很快的兩個男孩聯繫了切爾馬克社區志願者協調員,協調員建議聯繫瑪莎島上的疫情物資籌備臉書專頁 Islander’s Help 的發起人梅蒂·洛普茲(Meddie Lopez),透過她獲得的訊息,統整單位、家庭物資需求、和慈濟波士頓聯絡處聯繫、填表申請物資、安排卡車公司運送……

終於在4月22日,把四千只口罩運到了歷任美國總統都愛在這兒度假的瑪莎葡萄園島,再由包括丹尼爾和安卓在內的當地志工們發送。島上的記者知道臺灣慈濟發送口罩過來的消息,很快聯繫上波士頓聯絡處,做了一篇採訪,當天立刻在當地傳發,新聞標題名為「從一座島嶼到另一座島嶼」。

在疫情期間,一切零接觸,藉著輾轉打電話,互通電郵的聯繫,竟然也圓滿完成了這捐贈任務。

「看到所有人一起動員,真的太棒了!有時候,我們會覺得自己很渺小,無法做出任何改變,但當每個人一起合作,群體的力量,真的可以幫助到很多需要的人。」Islander’s Help臉書專頁發起人梅蒂讚歎地說。

疫情未弭,行動不停!讓我們起而行!慈濟美國希望勸募五十萬顆愛心,每人十美元,您將協助籌募五百萬美元的災疫中長期援助善款,將最需要的物資送到最需要的人手中。只要堅定、相信,我們一定能做得到!