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05月28日
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慶祝「食物倉儲」十歲生日快樂

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秋風微吟,太陽若隱若現。9月18日慈濟新澤西分會一早就熱鬧滾滾,參與食物倉儲的慈濟志工們,除了以「如常」的心情,準備迎接一週一次照顧戶的到來之外,會所更增添了幾許慶祝的氣氛,因為,慈濟新澤西分會的「食 物倉儲」,已在這天圓滿走過了十個寒暑,為無數的照顧戶持續付出愛心,共度苦難。

◎圓滿走過十個寒暑 生日快樂

在停車場中間,有志工以紙箱製成的TZU CHI Food Pantry Happy B‘Day的看板。負責發放食物的志工,穿上紙袋做成的「創意蔬果背心」,個個變成了可愛的卡通人物。

志工葛麥瑟(Christopher Grimyser)把自家的音響搬到會所來,在停車場放起溫馨的慈濟西班牙歌曲和生日快樂歌;當音樂響起時,空氣中瞬間洋溢著歡欣鼓舞的氣息。志工們各司其職,有人在廚房忙分類,有人負責架設發放站,有人忙著排放食物,志工們有條不紊地準備,為慶祝「食物倉儲」十歲生日快樂!

接近早上十點三十分,照顧戶駕駛的車輛魚貫進入停車場,因新冠狀肺炎疫情依然嚴峻,執行長李慈展特地準備防護面罩和志工結緣。為了響應證嚴上人的「非素不可」,志工除了發放來自食物銀行的蔬果以外,還加強「素食」的宣導,將「素食發願卡」交到照顧戶手中,希望他們願意從一日一餐或兩餐素食開始,一起為地球盡一分心。

志工黃佳琳以清晰的西班牙語和甜美的表情,向西語裔的照顧戶一一說明茹素的重要性,並期待他們邀約社區更多人來響應。

「素食不僅是為了讓慈濟人開心,也不僅是為了愛護動物,更是為了更好的空氣品質及地球的健康。」一位西語裔女士與志工們分享。這次的發放,除了蔬果以外,還增加了來自慈濟本會的「愛心香積飯」與照顧戶結緣,也希望能藉由香積飯來推廣素食。

◎單純抱著服務心念 做就對了

新澤西分會所在地雪松林市警察局長喬瑟夫.西瑞薩(Joseph Cirasa)應邀參加「十周年紀念」,也參觀了慈濟會所及整個食物倉儲的運作,並了解慈濟的歷史和志工培訓的過程。局長於訪問中,不斷讚歎慈濟食物倉儲運作得井井有條,能將複雜的程續規劃得整齊有序。

既是照顧戶也是志工的蘿莎玲達(Rosalinda)在訪談中提到,慈濟是少數在疫情中,仍能堅持發放食物的組織,對於在貧窮困頓中掙扎的人們,慈濟對社區這分無私的大愛,讓她很感動,也促使她成為志工的一員,她將得到的溫暖再傳遞出去。

食物倉儲十年的里程碑,對一些志工意義格外深遠。執行長李慈展表示,走過這十年的艱辛,志工們風雨無阻的堅持,造就了今日的規模。除了感恩之外,還是感恩!活動的主要策劃人慈今也分享活動規劃的巧思,希望能藉由過生日的熱鬧氣氛,為一些在困頓中掙扎的居民,注入一絲絲的喜悅。

志工林明璋可謂是食物倉儲幕前幕後的大功臣,受訪時卻謙虛地將功勞都歸於他人。言語中,仍能感受到他對慈濟食物倉儲那分深切的熱忱。當提到每次政府單位來檢查時,慈濟食物倉儲的運作永遠都是第一名,林明璋眼中閃爍著對食物倉儲最大的信心與榮耀。

此外,志工陳玲華也是陪伴「食物倉儲」走過十年歲月的志工。她謙虛地分享,就是單純的抱著服務的心念,能做多少就做多少,做就對了,不知不覺已走過了十年的里程碑。

當然,除了資深志工外,也有第一次參加食物倉儲發放的志工。來自費城的志工黃金仁,曾參加過食物銀行的食物分類和處理的公益活動。他對第一次參加慈濟食物倉儲發放的經驗,尤其是與照顧戶直接的互動,帶給他非常不同的感受,也很開心能有機會參與十周年的紀念。

這次食物倉儲的慶生及發放活動,在照顧戶聲聲「生日快樂」的祝福中,走進尾聲。本次活動參與的志工有四十二人,受惠的照顧戶卻高達七百六十人。為了留下這意義非凡的足跡,大家將TZU CHI Food Pantry Happy B‘Day的看板,搬到門口來個大合照,志工們在歡樂中互道感恩與祝福,期待下一個十年,能辦得更精彩更有影響力!

圖左 :資源回收紙箱,作為十周年慶的看板,志工們創意十足。[攝影者:王萬康]
圖右 :志工們將購物袋製作成蔬果背心,充滿活潑創意,兼具環保。[攝影者:王萬康]

圖左 :每週有固定的志工們,前來整理發放的物資,他們默契十足,合作無間。[攝影者:王萬康]
圖右 :得來速全方位的服務,四位志工將食物送到照顧戶的車廂中,避免染疫風險。[攝影者:王萬康]

圖左 :志工們向照顧戶的車隊一一推素,希望更多人響應素食護生救地球。[攝影者:王萬康]
圖右 :志工協助照顧戶填寫表格,加入素食行列。[攝影者:王萬康]

圖左 :葛麥瑟(Christopher Grimyser)的志工們把自家的音響,搬來播放溫馨的生日歌,現場充滿喜悅。[攝影者:王萬康]
圖右 :執行長李慈展向雪松林市警察局長喬瑟夫.西瑞薩(Joseph Cirasa)介紹香積飯,是慈濟花蓮本會師父們所研發的產品,方便又營養。[攝影者:王萬康]
圖左 :由照顧戶變成志工的蘿莎玲達,以西語來推素。[攝影者:王萬康]