全球社區網

05月26日
  • Increase font size
  • Default font size
  • Decrease font size

蘿拉颶風重創 撤離災民獲援助

E-mail 列印
「這個房子有我們一家人,八個孩子、十一個孫子們成長的回憶,現在全都失去了,即使再重建修復,也不會再和過去相同了……」原居住在路易斯安那州查爾斯湖市(Lake Charles, LA)的蘭蒂(化名),看 到丈夫查理(化名)打開手機照片檔案,將房子被「蘿拉颶風」(Hurricane Laura)損壞樣貌分享給慈濟志工看時,淚水忍不住如落雨般地從臉龐滑落。

◎路州災民撤離至德州

8月27日,四級「蘿拉颶風」從路易斯安那州卡梅倫市登陸,在路州和德州瀕臨墨西哥灣的沿岸地區,造成建築物的嚴重損毀。颶風來襲時,當地政府撤離了沿岸地區的一百五十萬居民,許多原本居住在路州西南部大城查爾斯湖市的居民,被迫緊急疏散到德州休士頓暫居。

猛烈的颶風過境後,路樹倒塌、道路殘破,許多房舍被樹木壓毀,甚至屋頂整個都被掀翻。路州查市是「蘿拉颶風」受災最嚴重的地區之一,無數居民像查理一家般面臨相同處境,他們的家已經全毀根本無法返家,無奈的災民只能棲身在撤離旅館內。

許多因「蘿拉颶風」家園全毀的受災戶,透過社群媒體分享他們蝸居在德州撤離旅館的情況,還有他們面對重建家園的無助心情,無數休士頓居民感同身受。

2018年「哈維颶風」(Hurricane Harvey)後,由自發清理淹水災區的休士頓居民所組織的「團結休士頓」(Houston Strong),以及休市其他公益團體,開始聯繫被撤離的受災居民,並為災民提供食物和其他用品。

◎休士頓慈濟人動起來

了解到災民們緊急撤離後,獲得紅十字會幫助可暫居在撤離旅館,但並未有其他生活必需品的援助,面臨著缺乏盥洗用品、食物、衣物甚至寵物食品的困境;美國德州分會的慈濟志工,經過數日的聯繫和準備工作後,在9月26日前往三家撤離旅館進行發放。

志工們細心地準備個人護理和洗漱用品包,香積飯和香積麵等食物,由於當前仍處於新冠肺炎疫情期間,也貼心地備妥醫護口罩包,甚至考慮到有些家庭需要照顧年幼的小嬰兒,也帶了一些嬰兒配方奶粉,幫受災家庭應急。

志工依序前往位於休士頓魏斯契斯區(Westchase)的萬豪居家酒店(Residence Inn by Marriott),休士頓西北區的凱悅酒店(Hyatt),以及休士頓凱蒂區(Katy)的另一家居家酒店,借用旅館的會議室,作為探視災民和進行發放的場所,志工也在現場介紹和解說「香積飯」的準備和烹煮方式。當天共計提供二十一個家庭生活物資,發放六個家庭急難救助的現值卡。

◎車禍與颶風流離失所

育有多名子女的母親珮妮(化名)回憶,2008年古斯塔夫颶風(Hurricane Gustav)緊急撤離時,她和家人在途中發生嚴重車禍,有家人因此往生。這次又遭遇颶風撤離,她有一個兒子住在休士頓,但考量到她另外兩個兒子和一個媳婦,先前都感染了新冠病毒,雖然當前已經康復,但為了家人的健康安全,她們家選擇到撤離酒店暫時安置。

珮妮一家的房子在2005年麗塔颶風(Hurricane Rita)時,也曾遭受損壞,但這次猛烈的蘿拉颶風來襲,強風颳倒了無數大樹,一棵倒塌的大樹把整個的家都壓垮了。

她另外還有三個姊妹住在同一城市,她們的房子也都因為颶風而全毀,家人們全都流離失所。「我很感謝你們多次聯絡我,並真正來這幫助我,我雖然感到困難孤獨,但看到還有人這麼關心我,這對我意義重大。」

◎預估花三年才能恢復

災民安妮(化名)心中忐忑地走入會議室,聽到志工們關懷地歡迎聲,讓她不自覺地放鬆下來。安妮提到,自己的房子被樹打到,有多處損壞,目前還沒有恢復電力。

麗塔風災後,安妮花了三年時間,才修復好房子搬回去,那時候她及家人被撤離到達拉斯,後來又遷到休士頓住了三個月,然後住在「美國聯邦緊急事務管理署」(FEMA)提供的活動屋,直到她的房子完全修好,這一次她預估大概也要花三年才能再回家。

查理夫妻在走入旅館會議室後,雙眼含著笑意禮貌地向志工自我介紹,原來他們夫妻養大了五個親生孩子及三個領養的孩子,現在孩子們都已成家立業,居住在與他們家不遠的小鎮及城市。

妻子蘭蒂悲傷地說:「幾個月前,我們剛失去了長子,因為心臟病突發而離世,遺留下四歲的孫女及三歲的孫兒。我們才剛通過法院程序,獲得了孫女和孫子的監護權,沒想到蘿拉颱風形成的小型龍捲風,把我們的家整個颳飛了……」

◎唯有愛才能走出傷痛

看著手機中受損家園的照片,查理沉重地表示,他們夫婦正慢慢從喪子之痛中,試圖恢復正常生活及平復心情,但蘿拉颶風又再次讓他們陷入生活的挑戰。他很想念兒子,因此把兒子生前最好看的笑臉製作成布口罩,他天天戴著這個口罩彷彿兒子依舊還活著,不曾離開。

長子的離世和重建家園的艱辛,並沒有打垮查理夫婦,蘭蒂有正面的態度:「每天起床我都跟自己說:『今天一定要為一位自己認識的人及一位陌生人,做一件好事。』所以我無論是排隊讓別人優先,或者是給路邊乞討的人一塊錢美金,都希望別人能因為這一個小動作,而有一整天的愉悅心情。很感謝慈濟幫助我們,我相信這是善,也是愛的循環。」

無情的天災和疫情,正重創著居住的社區,無數被緊急撤離災區的家庭,需要面對情感和經濟的雙重損失,唯有愛,能幫助他們走出傷痛,讓受困的人們感受到溫暖。

請加入慈濟美國「有愛無懼・慈悲相繫」雲端「慈善感恩音樂會」,同心同願,化愛助人,讓大家能攜手渡過!

圖左 :災民查理(化名)向志工展示家園受損的照片。[攝影者:許書璇]
圖右 :查理夫婦向志工說明其住家遭蘿拉颶風毀壞的情況。[攝影者:許書璇]

圖左 :慈濟志工到災民撤離的酒店,進行生活必需品的發放。[攝影者:許書璇]
圖右 :休士頓志工到災民暫居的酒店進行關懷。攝影/李建明[攝影者:許書璇]

圖左 :休士頓志工準備要發放的物資。[攝影者:劉本琦]
圖右 :為預先連繫好的災民準備生活用品。[攝影者:劉本琦]

圖左 :感受到慈濟人的關懷,珮妮(化名)忍不住落淚。[攝影者:劉本琦]
圖右 :志工向災民安妮(化名)解說香積飯的使用方式。[攝影者:劉本琦]
圖左 :查理把往生的長子照片印在口罩上。[攝影者:許書璇]