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05月28日
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進駐急難救助中心 感動災民的心

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美國加州北部複合山火的急難救助中心位於歐羅維爾市運動體育館(Oroville Gymnastics Sports Academy),各政府機構包括慈濟在內的三個非營利機構都在設站,幫助災民應對災後的緊 急需求。

◎及時送愛暖身安心

急難救助中心一週運作六天,營運時間為週一至週五上午十時至下午六時;週六上午十時至下午四時。只要急難救助中心開門,北加州慈濟分會志工就會組隊自告奮勇加入,都會騰出時間輪番接力,前往駐點協助災民登記。

一位年近六旬的太太,常年只用家用電話與親人、外界聯繫;火災發生後,女兒與她失聯,因此,在各個平臺上焦急尋找失蹤的父母;四天後,一家人才終於團聚,女兒趕緊給母親送上一臺手機。慈濟志工協助這位太太和其他災民,上網到「北加州山火急難現值卡發放」網頁進行登記,並了解每戶受災情況。

新冠肺炎疫情中,為避免急難救助中心淪為集體感染的源頭,志工和進入中心的災民,都一定會戴上口罩,保持社交距離;每個組織的桌上,都架上透明塑膠板,將空氣飛沫傳染的機率降到最低。

志工瞭解到災民在匆促中逃離,現在又無家可歸,或者家裡斷瓦斯斷電,因此,先致贈毛毯、香積飯,熱心指導災民如何用冷水,泡煮出一碗營養美味的香積飯,讓災民可以飽肚、暖身、安心。

◎在慌亂中緊急逃生

在撤離的前一天,布萊恩和欣蒂亞(化名)居住的貝里溪鎮已經斷電一天,居民們與外界失去聯繫。

「我們收到一個兩小時內得撤離的通知,收拾了一些東西後,又接到消息撤離命令取消,我們不在危險區。」欣蒂亞敘述當日的情景。儘管如此,布萊恩在線上社群裡發現大家都說火勢已蔓延,察覺事態嚴重,立刻開車到四百公尺外的路口去視探情況,發現到處都是消防車與警車。

布萊恩說:「我馬上開車回去,告訴寶貝,我們得馬上離開。」二十分鐘後,他們帶著必要物品以及兩隻小貓逃生,離開住了十七年的家。

如今,兩夫婦撤離到惠特蘭(Wheatland)的親戚家裡暫住。欣蒂亞含淚分享失去家園的感受,「我們在那裡認識了很多好朋友,那是一個鄰里關係很密切的社區。」說起下一步的規劃,布萊恩說:「我們在那裡度過了很美好的十七年,真的不知道未來的日子會變成什麼樣。究竟是回去,還是不回去,我們還不知道怎麼去做這個決定。」

◎慈濟毛毯承載回憶

賽福(化名)戴著牛仔帽,隔著透明屏障,與慈濟志工巴拔·木加馬爾(Baba Kauna Mujamal)說話:「坎普山火中,我失去了五輛車,這次北部複合山火,我只失去了一輛。」

1974年,賽福搬到天堂鎮,住在那裡將近四十五年。坎普山火燒毀了他的家,之後的一年多,他住在聯邦緊急事務管理署(FEMA)設立的臨時社區。四個月前,他終於在貝里溪鎮(Berry Creek)找到一間合適的房子住下,雖然不大,但溫馨又舒適。

賽福很感恩獲得幫助:「房東給我留了很多東西,比如工具,因為他們知道我什麼都沒有了。」不幸的是,住在那裡三個多月,山火來襲,他再次一無所有。看著桌上的慈濟毛毯,賽福說:「這勾起了很多回憶。」

2018年坎普山火發生後,在溪口市的急難救助中心裡,賽福獲得慈濟的急難救助金與毛毯。他回憶,「上次離開前,志工問我還有什麼可以為我做的,我說我需要一個『擁抱』。瞬間四個志工便同時湧上來,給我一個大大的『擁抱』。」

「這對你們而言,不只是例行工作,你們是打從心底,將溫暖帶給需要的人們。」撤離後,賽福在溪口市找到一所公寓暫時住下,他並不知道長期的規劃將會是什麼,此時此刻只想著能過一天是一天。

圖左 :各政府機構,包括慈濟在內,三個非營利機構在急難救助中心內設立站點,幫助災民應對災後的緊急需求。[攝影者:曾奐珣]
圖右 :志工們在活動開始前,互相祝福與感恩。[攝影者:曾奐珣]

圖左 :年近六旬的太太,常年只用家裡電話與親人、外界聯繫。火災發生後與女兒失聯;四天後,一家人才終於團聚。女兒趕緊給母親送了一支手機,方便聯絡。[攝影者:曾奐珣]
圖右 :慈濟志工林香汝向災民介紹,北加州山火急難現值卡發放的登記方式。[攝影者:曾奐珣]

圖左 :慈濟志工設置透明屏障,讓災民們更放心地進行互動。[攝影者:曾奐珣]
圖右 :住在旅館的災民們不方便煮食,因此志工發放泡水即食的「香積飯」。[攝影者:曾奐珣]

圖左 :布萊恩和欣蒂亞(化名)因北部複合山火,失去了承載著十七年美好回憶的家。[攝影者:曾奐珣]
圖右 :2018年,賽福(化名)在天堂鎮的家被坎普山火燒毀,獲得慈濟的急難救助。搬到貝里溪鎮三個多月,遭遇北部複合山火他再次失去所有,二度收到慈濟志工的關懷。[攝影者:曾奐珣]
圖左 :美國服務隊的志願者,引導災民到慈濟志工設置的房間裡。[攝影者:曾奐珣]