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05月26日
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巴布山火賑災行 靜思語撫心靈

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10月17日清晨六點半,天尚未亮,慈濟西雅圖支會九位志工已集合、點好物資,分乘三輛車,朝當天的發放點莫爾登 (Malden, WA)臨時市政廳急馳。

一路上,迎來曙光乍現也迎來太陽高掛,從高速公路轉 入層峰相連的鄉間小道,一意奔向發放點。開了近五個小時後,抵達莫爾登臨時市政廳,一個放在公園的貨櫃屋,旁邊搭有兩個帳篷,備有折疊桌椅——這就是今天(10/17)的發放場地。

◎揣著信心勇氣

2020年9月7日,巴布山火(Babb Fire)重創華盛頓州東邊,距離西雅圖兩百八十英哩的莫爾登市和松市 (Pine City) ——僅有一百二十棟房屋,兩百多人口的莫爾登小城,八成的建築物全毀,包括郵局、市政府和圖書館皆化為灰燼;松樹市則約半個城市盡遭火噬。

慈濟西雅圖支會志工在9月26日先參加了當地多組織資源中心(Multi Agency Resource Center, MARC)舉辦的災民登記,瞭解災後需求並實地探災;10月17日在莫爾登市舉行賑災發放。

志工在布置場地、準備文件的同時,災民們陸續到來。志工親切問候,確認是否已通過災民資格審查的電話訪談,發給號碼牌請其稍候。遇到沒有戴口罩的災民,志工立即送上愛心布口罩,在說明布口罩是志工親手縫製的同時,也解釋慈濟的大愛精神,分享環保、茹素、愛地球。

災民依著號碼來到訪談志工桌前,填寫資料的同時,再度憶及火災帶來的驚恐與困境,感慨無常不勝唏噓;志工總是用心傾聽,溫言膚慰,鼓勵其勇敢面對困境,看見未來的美好。當災民得知能夠得到「現值卡」,都露出驚訝的閃亮眼神,揣著信心勇氣提著現值卡和物資,堅定離去的腳步,彷彿走向可預期的穩定生活。

◎厭食症的學生

米雪兒·范迪克(Michelle Vandyke)在9月26日造訪多組織資源中心時,認識了慈濟,當時志工戴勝麗得知她是柔薩利亞學校(Rosalia School)高中部教西班牙語的老師,送給她一本四國語言《靜思語》。戴勝麗回想:「當初就只是一念心,希望藉此因緣,靜思語能夠灑播到莫爾登。」

後來在災民資格審核的電話訪談中,米雪兒告訴志工,靜思語發揮了作用。「我把書送給一位,因為無法面對災情而得到厭食症的學生,學生因為讀靜思語而病情趨緩。」

這次來發放,志工特地再帶十本《靜思語》贈送給她,米雪兒捧在手上如獲珍寶,並承諾:「我會用這些書來鼓勵我的學生!」今天她也特地帶來自製的果醬分贈給志工,這分相知相惜,成了困境中最美麗的一道風景。

◎無遠弗屆的愛

災民丹卡布(化名)來領取現值卡的同時,告知志工其他災民的情況:「八十九歲的荷西(化名)和他九十七歲的太太諾拉(化名)房屋全毀,目前夫妻二人住在露營拖車中,荷西因爲必需照顧中風的妻子無法前來……」志工薛豪傑得知訊息,立即請丹卡布領路,實地拜訪荷西夫婦。

荷西無奈地訴說著幾年來二度遭火噬,年邁的他們已無力重建,只好購買一輛露營拖車放在災後的土地上,以此共度餘生,但中風的妻子沒有辦法走階梯,他也無能為力不知如何是好……親眼所見荷西的處境,志工立即發放現值卡,也感謝丹卡布為災戶彼此互助互愛。

協助安排發放場地的斯波坎(Spokane)縣政府急難救助經理格里.波扎思(Gerry Bozarth),被指派監管不屬於自己轄區的巴布山火災區,協助處理災後復原。格裡說:「雖然每天來回開車一百一十英哩很辛苦,然而到災區幫助人們更重要!野火已發生五週,冬天將至,要趕緊確保所有受影響的人,都有足夠的資源得到庇護,安全度過冬天。」

格里看著如今已經青藍的天空,但知道野火對環境造成的影響,是肉眼看不見的,下個禮拜他的團隊,將對環境有害物質進行測試,以便清除殘留物。看著志工和他一樣,不辭千里來回奔波:「慈濟願意從西雅圖來到這裡幫助別人,實在是太奇妙了!」

◎沿途溫暖秋色

二點半左右送走最後一位災民,完成三十五戶的發放。志工清理場地、收拾好物資後,才安下心來用午膳。看似九位志工出勤,事實上是許多志工在事前就做好物資、文件、行政、場地和連繫災民各方面的準備。

親身參與這個眾成就的賑災發放。例如賑災發放時所享用的午、晚餐,就是無法前往的志工自告奮勇攬下,前一天就先做好油飯,當天(10/17)四點開始準備蔥油麵,讓賑災志工長途奔波,能有足夠營養和體力,服務災民。

用膳後,志工特地再次前往災區查訪,眼前所見更深刻體會到苦與難,面對焦黑變形的屋舍、車輛和樹木,無不慨嘆無常,珍惜擁有。

「在發放前的電話訪談中,聽到災民的形容就非常不捨,親眼見到焚燬的房屋和受災的鄉親,心痛的感覺千百倍於電話中的交談。這一趟發放非常辛苦,也非常累,然而我們的累相較於災民的苦,真的算不了什麼。」志工林淑惠感傷地分享。

返家途中,望見沿途秋楓,給大地鋪上溫暖的顏色,就如同人間溫情的善流,志工虔誠祝福災民早日恢復家園,回歸正常的生活。

圖左 :距離發放場地單趟近二百八十英里路程,志工無怨無悔,清晨備好物資整裝出發,心裡想著的就是災民的苦。[攝影者:蔡佩芬]
圖右 :小鎮建築有八成被燒毀,只能在戶外發放。[攝影者:張娟熹]

圖左 :發放前的小儀式,在〈愛與關懷〉的歌聲中,志工與災民同心祈禱,祝願災難遠離、世界祥和。 攝影/薛豪傑[攝影者:張娟熹]
圖右 :志工精要地介紹慈濟。[攝影者:蔡佩芬]

圖左 :志工戴勝麗(左)特地再帶十本《靜思語》贈送給米雪兒,她捧在手上如獲珍寶,[攝影者:藍明智]
圖右 :米雪兒自製果醬要和志工分享。[攝影者:張娟熹]

圖左 :荷西(化名)夫婦原本的家被燒成灰燼,只能委身露營車,打算在車裡度過餘生。攝影/薛豪傑[攝影者:張娟熹]
圖右 :斯波坎縣政府急難救助經理格里(右),遇見比他距離災區更遙遠的慈濟志工前來助人,嘖嘖稱奇。[攝影者:藍明智]
圖左 :後勤志工準備現值卡和所需物資。[攝影者:藍明智]